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Grave escasez de agua afecta Afganistán

Aldeano bebe agua potable, después de que el equipo de doctores para la reconstrucción de la provincia de Zabul implementara un nuevo sistema de saneamiento. Ejército de Estados Unidos. Creative Commons.

Afganistán, un país mediterráneo, no siempre tuvo escasez de agua. Históricamente, los valles de esa parte de Asía eran considerados el corazón de la agricultura por el que corrían vastos ríos, alimentados por gigantes glaciares. Pero ahora las cosas están cambiando.

Un verano abrasador ha causado una de las sequías más severas, especialmente en el norte y oeste de Afganistán. Algunos aseguran que ha sido la peor sequía que algunas regiones han enfrentado en las últimas décadas. Algunos agricultores han tenido que dejar de trabajar por la falta de agua para regar sus sembradíos.

En años recientes, el nivel freático de Kabul ha caído precipitosamente. La Encuesta Geológica de Estados Unidos reportó que el  nivel ha disminuido aproximadamente 1.5 metros al año entre 2004 y 2012. La escasa regulación sobre estaciones de bombeo de agua privadas ha hecho imposible controlar el nivel de consumo. De acuerdo con las autoridades afganas, toda la capa freática estará completamente seca en los próximos diez años.

La lluvia que ayuda a alimentar la capa freática es cada vez más escasa y aunque hay posibles soluciones al problema, como presas o plantas de tratamiento, suelen ser muy costosas.

Hoy hablé con productores de cebolla en el este de Kabul. El descenso más drástico del nivel freático en los últimos años es uno de los retos más grandes que enfrentan.

Estas son las diez metrópolis del Sur Global que están por entrar en una crisis de agua: Sao Paulo, Buenos Aires, Ciudad de México, Saná, Karachi, Kabul, Pekín, Bangalore, Estambul y, en nuestro continente, Nairobi. Además…

Cuarenta años de guerra

Los casi 50 años de guerra en Afganistán, han perjudicado la infraestructura, incluido el sistema de suministro de agua. En Kabul, la ciudadanía asumieron la responsabilidad del Gobierno de proveer agua potable.

Sin embargo, se estima que el 80 % de la población (de los seis millones de habitantes) en la ciudad carece de acceso a agua potable. Al mismo tiempo, un estudio publicado por el Instituto Federal de Geociencia y Recursos Naturales de Alemania indica que el 59 % del agua en las zonas urbanas de Kabul está contaminada con microbios.

Desde hace mucho se necesitaba un proyecto para la ciudad de Kabul. La municipalidad de Kabul también debería enseñar a los habitantes diferentes técnicas de recolección pluvial, ya que ayudará a alimentar la capa freática de la ciudad.
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Proyecto para el suministro de agua está en proceso…
De acuerdo con las autoridades, el proyecto para el suministro de agua en Kabul, Programa a Mediano Plazo, será implementado en cuatro fases en un lapso de veinte años
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La guerra en Afganistán no solamente ha destruido la infraestructura, sino también ha retrasado los planes de reconstrucción.

A consecuencia de la falta de reservas, los canales y las presas solamente suministran del 30 al 35 % del agua que proviene de las montañas aledañas de Afganistán, mientras que el resto se va a las ciudades vecinas.

Resolver la crisis del agua en Afganistán podría costar alrededor de 11 000 millones de dólares. El agotamiento de la cooperación ha significado la disminución de la ayuda al país, en vez de su incremento. Los retos de seguridad también desalientan los proyectos para la implementación de infraestructura. En 2017, el Talibán atacó la presa Salma (patrocinada por India), ubicada en la provincia de Herat, oeste de Afganistán, que causó la muerte de 10 militares afganos.

El cambio climático y el crecimiento acelerado de la población

A pesar del impacto mínimo de las contribuciones al consumo masivo energético e industrial que han llevado al calentamiento global, Afganistán ya está viviendo las consecuencias del cambio climático.

VIsta panorámica cerca del distrito de Khwahan, provincia de Badajshán, Afganistán. 3 de junio de 2012. Foto de la sargento Kimberly Lamb, del 37° equipo de combate de infantería. Publicación CC 2.0.

La falta de lluvias y nieve durante el invierno son cada vez más frecuentes debido a las altas temperaturas durante el verano. Los científicos han advertido que las altas temperaturas acelerarán el retroceso de glaciares importantes, que han ido reduciendo su tamaño. Así, Afganistán está por ser clasificado como zona desértica con la posible excepción del valle de Panjshir y algunas otras áreas del país, donde todavía hay suficiente agua.

El acelerado crecimiento de la población solamente empeora el problema. Actualmente, Kabul es un cúmulo de polvo, habitado por más de cinco millones de personas, y su infraestructura solamente está capacitada para albergar a una quinta parte de esa población.

Se estima que la población de Kabul llegará a los nueve millones de habitantes para 2050, lo que la convertiría en la quinta ciudad con el crecimiento pobalcional más acelerado en el mundo. Esto es por el regreso de los refugiados, ya que huyen de la amenaza de inseguridad en otras provincias. En total, más del 80 % de la población vive en asentamientos provisionales y muchos habitantes compran agua a los cavadores de pozos o incluso llegan a cavar sus propios pozos.

La Organización Central de Estadísticas de Afganistán predijo que la cifra de habitantes en todo el país pasará de 37 a 43 millones en los próximos 20 años, lo que significa un ambiente de más tensión sobre los valiosos recursos del agua. Hasta el momento, ya hay muchas señales de alertas y ninguna solución positiva a la vista.

Están construyendo muchos edificios en todo lados en Kabul, a pesar de la inseguridad, que es lo mismo que está pasando en toda Asia. Sin embargo, mis principales inquietudes son la falta del sistema urbano de alcantarillado y la estrepitosa caída del nivel freático, sin mencionar nuestra vulnerabilidad nacional por los efectos adversos del cambio climático.

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