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Para la mayoría de esrilanqueses, el soborno es apenas una inevitable realidad

Colombo, capital de Sri Lanka. Imagen vía Groundviews.

Este artículo es una recopilación de tres publicaciones (1, 2, 3) de Groundviews, galardonado sitio web de periodismo ciudadano de Sri Lanka. Esta versión se publica como parte de un acuerdo para compatir contenido con Global Voices.

Los debates en torno a la corrupción han vuelto a tomar un lugar central en Sri Lanka desde el 21 de agosto de 2018, cuando el Gobierno estableció la corte suprema especial dedicada exclusivamente a atender esos casos.

Aunque hasta ahora la corte se ha ocupado solamente de dos casos notorios (uno implica al exsecretario de Defensa), algunos aprovecharon la oportunidad para recordar cómo la corrupción sigue arraigada en la vida diaria de ciudadanos comunes y corrientes –que pocas veces reflexionan sobre las mil rupias (unos 6 dólares) que entregan a un policía durante una parada de tráfico rutinaria.

En un video publicado por el medio local en línea W NOW, los esrilanqueses reflexionaron sobre sus encuentros con funcionarios corruptos, y sobre su propia participación (voluntaria o involuntaria) por medio del pago de sobornos.

En 2017, la Comisión para Investigar Acusaciones de Soborno y Corrupción (CIABOC) recibió más de 2 000 complaints, pero solamente 62 terminaron en el tribunal. Cuarenta y dos casos se relacionaban con sobornos.

En octubre de 2017, Groundviews hizo dos preguntas a sus lectores:
– ¿Qué significa la palabra corrupción?
– ¿Reconoce su propia complicidad en la corrupción al pagar un soborno, por ejemplo?

Las respuestas, recopiladas en las ciudades de Jaffna, Ampara, Colombo, Deniyaya y Maskeliya mostraron las formas que puede tomar la corrupción.

En algunos casos, hubo resignación, hasta un irónico reconocimiento de complicidad. En otros, hubo temor, reticencia o rabia. A continuación, algunas respuestas que Groundviews recibió en la ciudad de Jaffna, al nombre del país. Se han omitido los nombres a solicitud de las fuentes.

This government is indifferent. Corruption is well-organized and done in a covert way. Recently, funds were allocated to rebuild the structures of the market… but up until now, this money has not reached the common Jaffna man.

Este Gobierno es indiferente. La corrupción está bien organizada y se hace de manera encubierta. Recientemente, se reasignaron fondos para reconstruir las estructuras del mercado… pero hasta ahora, este dinero no ha llegado al ciudadano común y corriente de Jaffna.

Around 8 months ago, I went on a motorbike without a helmet. This policeman stopped me and demanded Rs. 2,000 (US$12). I wanted that money in order to drink arrack, so I refused to pay. I was taken inside the police station, and then I was asked to pay Rs. 4,500 (US$28). If I had paid the bribe, I could have got away with that extra Rs. 2,500 (US$16).

Hace cerca de ocho meses, conduje una motocicleta sin casco. Un policía me detuvo y me exigió 2 000 rupias (US$12). Yo quería ese dinero para beber aguardiente, así que me negué a pagar. Me llevaron a la estación de policia, y me pidieron que pagara 4 500 rupias (28 dólares). Si pagaba el soborno, hubiera podido librarme de esas 2 500 rupias (16 dólares) adicionales.

Corruption is an on-going issue here. If someone hits a pedestrian on the road with their motorbike, he will go into remand. Two or three months later he’ll be released because he paid a bribe. Even those who kill people will be released. Innocent people are not safe on the road.

La corrupción es un problema presente aquí. Si alguien atropella a un peatón en las vías con una motocicleta, se va preso. Dos o tres meses después quedará en libertad porque pagó un soborno. Hasta quienes matan personas quedan libres. Las personas inocentes no están seguras en las pistas.

En la capital, Colombo, los encuestados destacaron cómo la policía parece ir contra los ciudadanos pobres en su búsqueda de dinero.

I see the police chasing away innocent people. How can people make an honest living when they do this? Even I make only Rs. 300 (US$2) a day when I sell lottery tickets. I too am struggling and sometimes get harassed by police. At times, when homeless people sleep on the road, the police comes and take them away. They haven’t done anything wrong. If someone commits a crime, then certainly they should be in jail. But these people are innocent people who have fallen on hard times. Isn’t this a type of corruption?

Veo que la policía persigue a personas inocentes. ¿Cómo puede ganarse la vida honestamente una persona con esto? Hasta yo gano apenas 300 rupias (dos dólares) al día cuando vendo boletos de lotería. También la paso mal y a veces me acosa la policía. A veces, cuando las personas sin hogar duermen en las calles, la policía llega y se las lleva. No han hecho nada malo. Si alguien comete un delito, ciertamente debe ir a la cárcel. Pero estas personas son inocentes que han caído en tiempos difíciles. ¿No es eso corrupción también?

Yes, corruption is a problem, especially at a government level. As a three-wheeler driver, I can say the police are corrupt too. They stop us even if we haven’t committed an offense and ask for a bribe. We have to pay bribes even to get our licenses. Everywhere it’s the same. We know that it’s wrong, but we do it. If someone tells us we can pay Rs. 500 (Us$3) to get some task done, then we just do it. That’s the way this country is.

Sí, la corrupción es un problema, sobre todo a nivel del Gobierno. Como conductor de un vehículo de tres ruedas, puedo decir que la policía también es corrupta. Nos detienen hasta cuando no hemos hecho nada y piden soborno. Debemos pagar sobornos incluso cuando nos dan nuestra licencia. En todos lados es lo mismo. Sabemos que está mal, pero pagamos. Si alguien nos dice que podemos pagar 500 rupias (tres dólares) para que las cosas se hagan, simplemente pagamos. Así es el país.

La corrupción también está presente en las escuelas públicas esrilanquesas. A pesar de ser gratuitas, muchas personas denuncian tener que desembolsar significativas “donaciones” para asegurar un lugar para sus hijos, como revela el testimonio de S. Rita, trabajadora de Maskeliya:

Often, I only have about Rs. 4,000 (US$25) or Rs. 5,000 (US$31) remaining from my salary at the end of the month. I have to make do with this to somehow pay off school expenses. Meanwhile, everyone talks about free education, but you still have to make donations, to get your child into school.

A menudo, solamente me quedan 4 000 rupias (25 dólares) o 5 000 rupias (31 dólares) de mi salario a fin de mes. Debo arreglármelas con eso para pagar los gastos de la escuela. Mientras tanto, todos hablan de la educación gratuita, pero debes hacer donaciones para que tu hijo vaya a la escuela.

En agosto de 2017, Groundviews realizó un chat en Twitter sobre corrupción con la etiqueta #anticorruptlka [anticorrupción en Sri Lanka]. Los participantes mencionaron cómo la corrupción estaba profundamente inserta en la burocracia estatal de todos los días:

Pregunta – La corrupción en Sri Lanka está normalizada a todo nivel. ¿Se puede obtener licencia de conducir sin encontrársela?
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La licencia de conducir es corrupción organizada. Las cuotas de las escuelas de conducción incluyen el soborno y hay una cuota fija por licencia.

Pregunta – La corrupción en Sri Lanka está normalizada a todo nivel. ¿Se puede obtener licencia de conducir sin encontrársela?
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En un tiempo, los certificados médicos para licencia de conducir se vendían por cien rupias (menos de un dólar) en el exterior del Departamento de Tráfico Motorizado.

Aunque la reacción inicial de la mayoría es alzar el dedo acusador contra el Gobierno, una corta conversación (e introspección) hizo que algunos admitieran su propia complicidad en el sistema.

La diversidad de perspectivas y experiencas muestra lo generalizada que está la corrupción en Sri Lanka, y lo normalizada que se ha vuelto para todos los ciudadanos, ricos o pobres.

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