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Brasil lamenta la pérdida de sus tesoros más antiguos, convertidos ahora en cenizas tras incendio del Museo Nacional

Los bomberos intentaron apagar el fuego durante horas en el Museo Nacional. La falta de agua fue un problema.|Imagen: Captura de pantalla de Facebook live de Felipe Milanez.

Los brasileños están desconsolados después de que el Museo Nacional, el más antiguo del país y tal vez el más importante,que albergaba la mayor colección de historia natural y antropología de América Latina, se quemó hasta sus cimientos el domingo 3 de septiembre en un incendio que se propagó durante toda la noche.

El Museo Nacional fue fundado en Rio de Janeiro en 1818 por el entonces Rey de Portugal, Don Juan VI. Se encuentra en un palacio casi del mismo período. El lugar fue residencia de las familias reales de Portugal y Brasil hasta 1889. También es donde se realizó la primera Asamblea Nacional Constituyente de Brasil.

En sus 200 años de historia –el aniversario del museo se celebró el pasado mes de junio–, reunió una colección de alrededor de 20 millones de piezas. Si bien aún no se ha publicado una lista completa de los artículos, sabemos que se han perdido tesoros como el fósil humano más antiguo encontrado en el continente americano, piezas del antiguo Egipto y el original de la carta que abolió la esclavitud en Brasil en 1888.

Algunas personas, como personal del museo y científicos, arriesgaron sus vidas al irrumpir en el edificio en llamas para recuperar algunos objetos.

A pesar de que el número de visitantes ha ido disminuyendo cada año –en 2017, más brasileños visitaron el Louvre que el Museo Nacional–, hubo muchas reacciones en línea tras la noticia del incendio.

El periodista y profesor Felipe Milanez transmitió en vivo imágenes del museo mientras el incendio lo arrasaba:

Un usuario de Twitter publicó un largo hilo, con imágenes, de lo que se puede haber perdido con el fuego:

Restos del esqueleto de Luzia, como se denomina al más antiguo fósil humano encontrado en las Américas, con una antigüedad de 11.500 a 13.000 años.
———
Esquife de la dama Sha-Amun-en-su Egipto, Baja Época, c. 750 antes de Cristo.

Indios Rikbaktsá. Tocado de plumas, sin fecha.

Pueblo yoruba. Máscara de la sociedad secreta femenina Gelede, sin fecha.
Además del propio edificio.

Un video publicado por la página de Facebook de Realidade Simulada muestra una vista aérea del museo antes del incendio:

El precio de no preocuparse

Tras la tragedia, la gente recordó que durante años las autoridades descuidaron el Museo Nacional. El museo lo administra la Universidad Federal de Rio de Janeiro (UFRJ), institución pública que cada vez recibe menos financiamiento.

La estudiante universitaria Luísa Nunes recordó en Twitter que este fue el sexto mayor incendio en edificaciones de la UFRJ desde 2011.

2011: Palacio de Praia Vermelha.
2012: Facultad de Letras
2014: Laboratorio del Centro de Ciencias de la Salud
2016: Rectoría
2017: Alojamiento Estudiantil
2018: Museo Nacional

Esos son los inmuebles bajo custodia de la UFJR que sufrieron episodios de incendio en la última década.

El Estado de Rio de Janeiro también enfrenta una crisis presupuestal sin precedentes: ha habido cortes continuos en los salarios de los empleados públicos, incluídos los bomberos. Los dos hidrantes cercanos al Museo estaban secos, por lo que los bomberos tuvieron que improvisar y bombear agua de un lago cercano, proceso que les hizo perder 40 minutos de trabajo.

El presupuesto anual del museo, alrededor de 500 000 reales por año (125 000 dólares estadounidenses), ha sufrido cortes significativos en los últimos cuatro años, tal como reveló el periódico local Folha de S.Paulo en un artículo de mayo de 2018. En Twitter, el usuario DanPimpao publicó un gráfico que muestra de cuánto han sido los recortes de presupuesto del Museo desde 2013:

Presupuesto del Museo desde 2013 hasta 2018. Analicen y saquen sus propias conclusiones.

El Museo en llamas. Imagen de Felipe Milanez, utilizada con autorización.

En su bicentenario, la administración del museo lanzó una campaña de recaudación colectiva para reabrir una sala de colección, donde estaba el esqueleto del maxakalisaurus, primer gran dinosaurio ensamblado en Brasil. Se recaudaron 58 000 reales (poco menos de 14 000 dólares estadounidenses) del objetivo inicial de 30 000 reales (cerca de 7 200 dólares estadounidenses) –aunque lo ideal habría sido recaudar 100 000 reales (poco más de 24 000 dólares estadounidenses).

El profesor Stevens Rehen comentó en Facebook:

Na festa dos 200 anos, nenhum ministro de estado compareceu. O orçamento despencou de R$ 531 mil em 2013, para R$ 54 mil em 2018.

Esse ano todo o investimento do governo no Museu Nacional foi o equivalente a 1/4 do que cada deputado de Brasília recebe por mês somente para contratar assessores.

En la celebración de los 200 años, ningún ministro asistió. El presupuesto bajó de R $ 531 000 (128 000 dólares estadounidenses) en 2013 a R $ 54 000 (13 000 dólares estadounidenses) en 2018.

Este año, la financiación del Gobierno para el Museo Nacional fue el equivalente a la cuarta parte del presupuesto que cada congresista tiene para contratar asesores.

Un usuario de Twitter comparó el monto con otros gastos del Gobierno:

El presupuesto anual del Museo Nacional corresponde a:

- 30 minutos de propaganda electoral
– 0,0004 % del costo de renovación del [estadio de] Maracaná
– el costo de un juez federal por año
– el costo de cambiar la alfombra del Senado hace tres años.
– el precio de los pendientes de turmalina de la colección de joyas de Sergio Cabral [exgobernador de Rio de Janeiro, actualmente preso por corrupción]

El Museo estaba a punto de recibir recursos adicionales del Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social para implementar un plan de seguridad contra incendios. El primer plazo vencía en octubre.

El periodista Breiller Pires resumió el sentir que se apoderó de los brasileños al ver el edificio arder sin poder hacer nada:

El incendio del Museo Nacional es la metáfora implacable de un país que menosprecia la ciencia, el conocimiento y, principalmente, la historia.

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