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Twitter tiene problemas de suplantación de identidad en Nigeria, pero la red social no toma acción

Remezcla del logo de Twitter del usuario The Daring Librarian a través de Flickr. ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-SA 2.0).

En enero de 2018, Khadija Bukar Abba Ibrahim, secretaria de Estado en Asuntos Exteriores de Nigeria, aparentemente envió un mensaje privado bastante extraño en Twitter al usuario Matt Navarra: la funcionaria le solicitaba ayuda a Navarra para asegurar “fondos sin reclamar”. A Navarra se le prendieron todas las luces rojas de alerta y tuiteó una captura de pantalla del mensaje vinculado con la cuenta de Twitter @MrsBukar2018

Como era de suponer, se trataba de una cuenta falsa que se hacia pasar por la secretaria, en una clara violación a la política de suplantación de identidad de Twitter.

La suplantación de identidad es un problema creciente en Twitter de Nigeria, en donde algunas cuentas utilizan nombres de políticos para difundir propaganda, mientras otros utilizan nombres de celebridades como parte de la estrategia de promoción de fraudes. Con frecuencia, las diferencias son casi imperceptibles, por lo que a los usuarios desprevenidos no les resulta fácil distinguir las cuentas verdaderas de las falsas.

A comienzos de este año, Femi Otedola, multimillonario magnate petrolero nigeriano, anunció públicamente que dejaba la red social luego de que la compañía no accediera a borrar las cuentas que suplantaban su identidad. Utilizó la plataforma tan solo seis semanas. Su cuenta de Twitter ahora está verificada, si bien no la ha vuelto a utilizar.

Estas infracciones a las políticas han alertado a los usuarios activos de Twitter, que han dejado en claro lo fácil que resulta crear y utilizar cuentas falsas en la plataforma, a pesar de la reciente promesa de los ejecutivos de eliminarlas. La empresa declaró haber purgado más de 70 millones de cuentas falsas entre junio y julio de 2018

No obstante, parece que los ciudadanos son más eficaces al velar por las políticas en forma gratuita que los expertos designados por Twitter para vigilar los casos de fraude y suplantación de identidad.

Una aparente red de cuentas fraudulentas

La evidencia señala que la cuenta @MrsBukar2018 funciona como parte de una red vinculada a varias cuentas que se hacen pasar por otros ministros nigerianos y que tienen como blanco a usuarios de otros países en lo que se conoce comúnmente como “estafa nigeriana”.

@MrsBukar2018 seguía, entre otras, a la cuenta @Oyema201, que se hacía pasar por el ministro de Relaciones Exteriores, Geoffrey Onyeama, colega de Khadija en la vida real. @Oyema201 también seguía, a su vez, a @Khadija_Bukar, otra cuenta que suplanta la identidad de Khadija. Las tres cuentas interconectadas fueron creadas en enero de 2018.

Twitter suspendió al usuario @Khadija_Bukar el 30 de enero. Sin embargo, no pudo determinar si las cuentas @Oyema201 y @MrsBukar2018 –la cuenta de la que se envió originalmente el mensaje que recibió Matt Navarra– hayan violado las políticas de la red social.

Siete meses después

Hasta el 20 de agosto, se constató que las cuentas @Oyema201 y @MrsBukar2018 aún siguen activas.

@MrsBukar2018 no volvió a tuitear, cuenta con dos seguidores y la siguen siete personas. Está sin cambios desde enero. Por otra parte, la cuenta @Oyema201 ya alcanzó los 120 seguidores.

La cronología de @Oyema201 muestra que el 22 de marzo se enviaron 17 tuits desde las 7.33 a.m. hasta las 7.58 a.m. Todos los tuits, que contenían el mismo texto y los mismos errores gramaticales, fueron enviados mayormente a empresas de bienes raíces:

I am Mr Geoffrey Onyeama Nigeria Minister of Foreign Affairs;

I have interest to partner with you invest into your company or any other profitable venture in your country. can you manage such partnership,

Soy Geoffrey Onyeama, ministro de Relaciones Exteriores de Nigeria;

Tengo interés en asociarme con usted para invertir en su empresa o en cualquier otro emprendimiento lucrativo en su país. ¿Puede gestionar una sociedad?

La falta de acción de parte de Twitter y del Gobierno nigeriano con respecto a los casos evidentes de Geoffrey Onyeama y Khadija Bukar Abba Ibrahim es preocupante, sobre todo si se tiene en cuenta próximas elecciones generales en el país, que tendrán lugar en 2019.

Aunque estas cuentas puntuales tienen un alcance relativamente limitado en términos numéricos, su simple existencia y el hecho de que Twitter no las haya cancelado a pesar de las denuncias, envía un mensaje preocupante.

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