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Desastre por la erosión ribereña en Bangladesh deja a miles sin hogar

El río Padma tapa un edificio en Bangladesh. Captura de pantalla de un video de YouTube del usuario TechTV BD.

A medida que el poderoso río Padma de Bangladesh experimenta niveles sin precedentes de erosión del suelo, en el distrito de Shariatpur ha desaparecido una vasta zona de la región Naria Upazilla, Daca.

Actualmente, se registra un aumento en el caudal del río Padma como consecuencia de periodos extendidos de copiosas precipitaciones por la temporada de monzones en las zonas aguas arriba. De acuerdo con Relief Web, ya son más de 5 000 familias y 500 los negocios en Naria que han perdido sus tierras y sus pertenencias en los últimos meses. En una semana, 3 000 familias perdieron todo en la zona de Mokhtar Char. Además de la pérdida de hogares, han quedados sumergidos muchos caminos, puentes, sistemas de alcantarillado, negocios, tiendas y otra infraestructura de importancia crítica.

El río Padma se devora un edificio de tres pisos en Naria Upazila, Shariatpur. La erosión de la ribera del río ha tenido un giro inesperado: 4 000 familias se quedaron sin hogar en pocos meses.

El río Padma devora un pueblo de 200 años de la noche a la mañana y reduce a ruinas un bazar de 300 años en Mulfotganj, Naria, en el distrito de Shariatpur, Bangladesh.

Dataful.xyz, proyecto de información periodística sin fines de lucro, compiló información satelital brindada por el Servicio Geológico de Estados Unidos, que generó visualizaciones de la erosión que sufrió el río durante la última década. La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (IFRC, por sus siglas en inglés) ha considerado que la erosión fluvial constituye un desastre silencioso en Bangladesh.

Daño estructural masivo

En línea han aparecido varios impactantes videos sobre el daño masivo causado por la erosión del suelo a lo largo del cauce del Padma, en los que se ve a edificios enteros sumergidos por el agua en cuestión de segundos:

El médico Nowfel Mahmud Bhuiyan, próximo a doctorarse en la Universidad Tecnológica de Tennessee, publicó en Facebook información sobre el impacto de la erosión del suelo:

The Padma river has eroded approximately 0.4 sq km near Naria Upzilla (Shariatpur) in last few weeks. A quick analysis using satellite images shows at least three mosques, one health complex, one school, and one bank have been partially or totally engulfed by the Padma river. In the meantime, approximately 1.5 km of road and hundreds of houses and commercial infrastructure were lost although 2018 has not yet been a flood year in that area.

El río Padma se ha erosionado aproximadamente 0.4 kilómetros cuadrados en las cercanías de Naria Upzilla (Shariatpur) durante las últimas semanas. Un análisis rápido con imágenes de satélite arroja que, al menos, tres mezquitas, un complejo sanitario, una escuela y una orilla fueron devorados en forma parcial o total por el río. Mientras tanto, aproximadamente 1,5 kilómetros de rutas y cientos de hogares y edificios comerciales se han perdido, a pesar de que aún no comenzó la temporada de inundaciones de 2018 en la zona.

Análisis cualitativo de la erosión del río Padma cerca de Mulfatganj Bazar (Naria, Shariatpur) el 11 de septiembre de 2018. El análisis se realizó con imágenes de satélite e información de Google Earth pues la información recolectada de campo no estaba disponible para la comprobación. Se debe resaltar que el daño en esta zona tuvo que haber cambiado para el momento del cierre de este artículo, pues la erosión del río es diaria. Imagen del médico N M Bhuyian, se reproduce con autorización.

Los habitantes que se encuentran a lo largo del cauce del río Padma sufren con frecuencia daño por la erosión del suelo debido al cambio constante del curso del río, pero la velocidad con que este proceso esta ocurriendo en la región de Naria es alarmante.

El lugar se encuentra a un poco más de 20 kilómetros río abajo del lugar donde se proyecta el puente Padma, el puente más grande en construcción de Bangladesh.

El cuestionable trabajo del Gobierno

El Gobierno de Bangladesh ha instalado bolsas de geotextil y arena a lo largo del río desbordado, pero no son suficientes para contener el torrente de agua y escombros que toman extensas y frágiles camas de arena que se encuentran a lo largo de las orillas. El Gobierno preparó, además, 39 centros de crisis para entregar alimento y refugio para los evacuados.

A comienzos de 2018, el Gobierno aprobó el presupuesto de 255 millones de dólares para el Programa de inversión para el control de riesgo de erosión e inundaciones, por lo que la Junta de Desarrollo de Agua de Bangladesh, agencia gubernamental responsable de la gestión de aguas superficiales y subterráneas, cuenta con la posibilidad de construir, al menos, 50 kilómetros estructuras para la protección de la ribera, y también rehabilitar, como mínimo, 89 kilómetros de terraplenes para las inundaciones. Sin embargo, el proyecto nunca comenzó y se encuentra suspendido por las inundaciones.

El cibernauta M.A. Latif escribió:

…The devastating erosion of the Padma river is ongoing for the last couple of years, no initiative to build a dam or embankment was taken by the local administration. A big portion of Naria Upazila Health Complex and a mosque adjacent to the hospital already washed away…

La devastadora erosión del río Padma ha sido un proceso continuo durante los últimos años, sin ninguna iniciativa gubernamental de construcción de una represa o terraplén. Una gran parte del complejo sanitario de Naria Upazila y la mezquita adyacente al hospital ya desaparecieron…

Latif considera que el Gobierno debería declarar el área como zona de desastre y comenzar con las tareas de dragado del río junto con la construcción de terraplenes para prevenir daños futuros. Este video muestra a ciudadanos comunes que ayudan con los trabajos de socorro a lo largo de la ribera:

La erosión de la ribera: problema que persiste

Durante la temporada de monzones, aproximadamente 24 000 kilómetros de vías fluviales de Bangladesh trasladan cantidades considerables de sedimentos, arena y aguas lodosas. De acuerdo a un informe publicado en agosto de 2018 por el Observatorio de la Tierra de la NASA, se han perdido más de 66 000 hectáreas (660 kilómetros cuadrados) de terreno debido a la erosión del río Padma desde 1967. Cada año, al menos 200 000 personas se convierten en refugiados medioambientales como consecuencia de la pérdida de terreno por la erosión del suelo:

Un estudio que realizó en 2018 el Centro de Servicios de Información Ambiental y Geográfica de Bangladesh (CEGIS, por sus siglas en inglés) proyectó pérdidas de alrededor de 2 270 hectáreas de tierra en 2018 como consecuencia de la erosión de la ribera. Además, el informe indicó 22 lugares que podrían verse afectados a lo largo de la orilla de los ríos Yamuna, Ganges y Padma.

Los periodistas Mohammed Norul Alam Raju y Afroza Taznin escribieron en una columna de opinión en el periódico Daily Star:

The government initiative is mainly focused on some subsidy programmes including relief distribution, Vulnerable Group Feeding (VGF), Vulnerable Group Development (VGD), etc., however, these programmes are often inadequate, disorganized, politicized, ad-hoc and ineffective; thus there is much scope for improvement of government initiatives.

The government should include river bank erosion disaster in its five-year programmes and a clear vision should be set for addressing it.

La iniciativa gubernamental se enfoca en algunos programas de subsidio como la distribución de asignaciones, alimentación para los grupos vulnerables, desarrollo de grupos vulnerables, etc. Sin embargo, estos programas con frecuencia son ineficientes, desorganizados, politizados, a la medida e ineficientes. Por lo tanto, hay mucho que mejorar en las iniciativas gubernamentales.

El Gobierno debería incluir al desastre por la erosión de la ribera entre sus programas a cinco años y se debe fijar una visión clara para hacer frente a este problema.

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