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Chatbot ayuda a que rusos arrestados durante manifestaciones soliciten asistencia jurídica

“¡Pensión para los vivos!”: rusos protestan contra una impopular reforma a las pensiones. Foto de Andrew.Filin a través de Wikimedia Commons (CC 1.0).

El 9 de septiembre, cuando los rusos protestaron en las calles contra una propuesta de reforma al sistema de pensiones, alrededor de 1200 personas fueron arrestadas en 38 ciudades. En varias ocasiones, se filmó a oficiales de policía golpeando a manifestantes.

El 9 de septiembre también fue día de elecciones de legislaturas regionales y de la alcaldía de Moscú. Esto podría explicar en parte la reacción extrema y violenta de la policía durante las protestas.

Durante las protestas y en los días siguientes, la organización no gubernamental OVD-Info recopiló y difundió información sobre los arrestos y la brutalidad policial. El grupo también proporcionó asistencia jurídica con ayuda de una línea telefónica disponible las 24 horas y de un bot de chat automático.

Acerca de OVD-Info

El nombre proviene del acrónimo en ruso de “agencias de seguridad pública” (OVD). OVD-Info obtiene información sobre todos los arrestos y persecuciones por motivos políticos. OVD-Info describe su misión y sus actividades así:

ОВД-Инфо — независимый правозащитный медиа-проект про политические преследования в России.  С помощью горячей линии мы собираем информацию о задержаниях на публичных акциях и других случаях политпрессинга, публикуем новости и координируем юридическую помощь задержанным…Это может быть консультация по телефону, выезд адвоката в ОВД, помощь в российских судах обеих инстанций или, наконец, подача жалобы в Европейский суд по правам человека…Мы не поддерживаем какую-либо конкретную политическую силу и защищаем людей вне зависимости от их и наших политических пристрастий

OVD-Info es un proyecto de medios independiente que defiende los derechos humanos en la represión política en Rusia. Con ayuda de una línea telefónica, obtenemos información sobre arrestos en actos públicos y sobre otras formas de represión política, publicamos noticias y coordinamos asistencia jurídica para los detenidos. Esta puede consistir en brindar consultas por teléfono, enviar a un abogado a las agencias estatales, ayudar en juicios y apelaciones en tribunales rusos o, finalmente, presentar una queja al Tribunal Europeo de Derechos Humanos. No apoyamos a ninguna tendencia política específica y defendemos a las personas independientemente de sus (o nuestras) opiniones políticas.

La aplicación de mensajería móvil Telegram es extremadamente popular en Rusia, por eso OVD-Info decidió usar esta herramienta para ayudar a los manifestantes a defender sus derechos. Además de mensajería privada relativamente segura, Telegram permite que los usuarios sigan “canales” de acceso público sobre sus temas de interés, que pueden ser desde política hasta humor y pornografía. Los usuarios también pueden desarrollar bots para interactuar con otros usuarios en los canales o en forma individual.

Recientemente, OVD-Info elaboró un bot especial para Telegram que permite que los usuarios informen voluntariamente sobre sus arrestos o cualquier otra interacción con la policía. Cuando un usuario se comunica con un bot, se le indica que ingrese su nombre y su número de teléfono y se abre un chat cifrado.

Una vez que se informó sobre un arresto, OVD-Info intenta estar al tanto de lo que sucede con el usuario. A través del bot, los usuarios pueden recibir asesoramiento sobre qué hacer después de ser arrestados y qué normas citar al hablar con la policía. También pueden enviar mensajes al equipo de OVD-Info, de ser necesario.

Aunque puede ser difícil imaginar que se pueda acceder al teléfono tras un arresto, no todos los arrestos durante las protestas recientes fueron tan brutales ni dramáticos como las golpizas que se ven en video. En algunos casos, la policía simplemente llegó en autobuses y pidió a los manifestantes que subieran. Algunos lograron tomarse selfis y grabar videos dentro de los autobuses. Tomar y difundir selfies en el asiento trasero de un vehículo policial se ha convertido en un símbolo de honor entre los manifestantes.

Captura de pantalla de OVD-Info-Bot con varias opciones de mensajes automáticos, desde “Me liberaron” hasta “Me están golpeando/amenazando”.

¿Estas comunicaciones son totalmente seguras? Es difícil saberlo. Si bien Telegram cuenta con mensajería cifrada, lo que asegura que solo el emisor y el receptor deseado pueda leer un mensaje, expertos en tecnología y activistas han expresado dudas sobre la calidad de los estándares de cifrado y otras características de seguridad de Telegram.

Si se comprometiera la privacidad de la correspondencia entre manifestantes y OVD-Info, los activistas podrían quedar en riesgo de mayor vigilancia y represión estatal. Telegram también actualizó recientemente su política de privacidad: permite compartir con las autoridades información sobre los usuarios en casos de terrorismo. Las autoridades rusas podrían explotar fácilmente esta regla, pues a menudo abusan de la aplicación de leyes sobre actividades extremistas y terroristas en relación con publicaciones en redes sociales.

Aunque Telegram no sea la aplicación de mensajería más segura del mercado, es la aplicación móvil más popular en Rusia que ofrece este nivel de cifrado. Por eso, es una buena opción para una ONG que quiere apoyar a miles de manifestantes en acción.

En una entrevista con Global Voices, Boris Beilinson, programador interno de OVD-Info, explicó el funcionamiento del bot y cómo se usó el domingo 9 de septiembre.

Global Voices (GV): ¿Esta fue la primera vez que OVD-Info usó este bot?

Boris Beilinson (BB): No, el bot se lanzó ante de las protestas, el 12 de junio de 2017 [cuando se llevaron a cabo protestas contra la corrupción en toda Rusia].

GV: ¿A qué se debió la decisión de elaborar este bot, en lugar de emplear solamente otros métodos como la línea telefónica, mensajes privados en VKontakte, etc.?

BB: No dejamos de usar ninguno de los antiguos métodos de comunicación, incluido el principal, la línea telefónica. Pero queríamos reducir la carga línea telefónica, pues cuando hay protestas masivas, es difícil lidiar con la gran cantidad de llamadas. El chat es más conveniente. Ahora gran parte nuestra comunicación por internet ocurre a través del bot, y la línea telefónica está más libre. Esto nos gustó, no solo desde el punto de vista técnico, sino también porque, para nosotros, Telegram es el método de comunicación más seguro que usamos. Es confiable y creemos que, a través del bot, podemos hablar de temas que no conviene mencionar por teléfono.

GV: ¿Cuántas personas difundieron su información de contacto antes de las protestas del domingo?

BB: Hasta el momento, 16 002 personas se comunicaron con el bot, de las cuales 8185 dejaron su información de contacto y pudieron acceder a las características principales del bot.

GV: ¿Cuántas informaron que fueron arrestadas a través del bot?

BB: No muchas: 184 (la gran mayoría comenzó a hablar con el bot ese día para informar que fueron arrestadas).

GV: ¿Crees que el bot fue un éxito? ¿Te gustaría agregar otras características?

BB: Considerando el esfuerzo que nos costó crearlo, definitivamente es un éxito. La dificultades en el desarrollo son un indicador de éxito: es complicado gestionar el flujo de mensajes de la forma antigua, así que debemos desarrollar características administrativas especiales. Por supuesto, también queremos desarrollar otras características para el usuario. En concreto, pronto agregaremos instrucciones para defenderse en un tribunal. Lamentablemente, la represión contra los manifestantes no se limita a los arrestos en nuestro país.

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