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Nepal ruge con orgullo de convertirse en el primer país que duplicará sus tigres salvajes en 2022

Tigre de Bengala mira a la cámara en el parque nacional de Bardia, en Nepal. Imagen de Sagar Giri utilizada con autorización.

Los conservacionistas están encantados con Nepal, que se ha propuesto ser el primer país que duplique el número de sus tigres salvajes para 2022. El 23 de septiembre de 2018, Día Nacional de la Conservación, las autoridades nepalíes anunciaron que tiene 235 tigres viviendo en libertad. En 2009, solo quedaban 121 tigres en el país.

Acaba de salir el último censo de tigres de Nepal, y ─REDOBLE DE TAMBORES─ el número de tigres de Bengala aumentó a 235, ¡un notable incremento del 94 % desde 2009! Estamos orgullosos de haber ayudado a proteger a estos felinos en peligro de extinción. Es bueno para la conservación del medioambiente y para el turismo. 🐯

En 2010, en la Cumbre del Tigre en San Petersburgo, Rusia, el Gobierno de Nepal, con los de india, Rusia y Bután, se comprometió a duplicar el número de tigres para 2022.

Los tigres, venerados en la mitología hindú como montura de Durga, diosa del Poder, siempre han sido una especie protegida. Símbolos de fuerza y valentía, los tigres se ven en dificultades por la disminución de la población de presas, la caza furtiva y la destrucción y degradación de su hábitat.

En otras épocas, hubo nueve especies de tigre (bengalí, siberiano, indochino, del Sur de China, de Sumatra, malayo, del Caspio, javanés y balinés) repartidos en 13 países, desde Turquía al sureste asiático. De estas especies, el tigre del Caspio, el javanés y el balinés ya se han extinguido. Nepal es conocido por sus tigres de Bengala.

A principios del siglo XX, había unos 100 000 tigres en estado salvaje. Hoy, la cifra estimada de tigres ronda los 3900 en todo el mundo. En India, viven 2226 tigres en libertad, la mayor población del mundo.

En Nepal, hay tigres en los parques nacionales de Chitwan, Bardia, Banke, Shuklaphanta y Parsa. El parque nacional de Chitwan fue el primer parque del mundo acreditado por la Conservation Assured Tiger Standards (CA|TS) en 2015.

Recuento complicado

Los tigres son difíciles de rastrear por su naturaleza esquiva. En la década de 1960, según las tesis de K. Ullas Karanth, célebre experto en tigres, funcionarios de India, Nepal, Bangladesh y Rusia dieron por hecho que, al igual que las huellas dactilares humanas, las huellas de los tigres debían ser únicas. Pensaban que se podía censar a los tigres contando sus pisadas, pero el método era erróneo.

Con los avances tecnológicos, hoy los tigres se cuentan gracias al patrón único de las rayas de sus flancos, capturado automáticamente por cámaras trampa colocadas a lo largo de las sendas que usan estos animales. El siguiente video revela cómo se censaron los tigres de Nepal, donde más de 300 trabajadores pasaron 16 811 días con 1643 cámaras trampa, para después analizar las rayas de los felinos gracias a las filmaciones:

No obstante, el doctor Karanth se mostró escéptico sobre el método de recuento en su artículo The Trouble with Tiger Numbers (“El problema con el número de tigres”):

These groups (the WWF and the Global Tiger Forum) aim to increase the number of tigers to 6,000 by 2022. But their tally, based on official estimates, relied on flawed methodologies, including the use of statistically weak extrapolations from tiger photographs and field counts of spoor.

Estos grupos (WWF y el Foro Global del Tigre) pretenden incrementar el número de tigres en 6000 para 2022. Pero su recuento, basado en estimaciones oficiales, depende de metodologías erróneas, como el uso de extrapolaciones estadísticamente poco fiables de fotografías de tigres y recuentos sobre el terreno de huellas.

Iniciativas para la conservación de los tigres en Nepal

Nepal lidera el movimiento de conservación del tigre, y los resultados de los censos recientes muestran un incremento en el número de estos felinos.

El Gobierno de Nepal, junto con sus socios en las iniciativas conservacionistas, ha puesto en marcha distintas medidas para salvar a esta majestuosa especie. Según el documento Tiger Conservation Initiatives in Nepal (“Iniciativas de conservación del tigre en Nepal”), el país ha creado el Comité Nacional para la Conservación del Tigre y la Red de Acción por la Vida Salvaje en el Sur de Asia.

Nepal ha firmado también un memorándum de entendimiento con China para la conservación de la biodiversidad que centra sus esfuerzos en restringir el comercio ilegal de animales salvajes, incluidas partes de tigre. El hecho de que Nepal declarara el parque nacional de Banke zona protegida también ha aumentado el territorio de los tigres. La estimación de la abundancia de tigres y de sus presas (la disponibilidad de comida en un hábitat dado para mantener a un predador) ayudará a calcular la efectividad de las intervenciones conservacionistas y a formular planes para su futura gestión.

Otras medidas adicionales han sido esenciales para aumentar el número de tigres, como formar a personal de parques y protección en el uso de tecnologías SMART (Herramienta de Información y Supervisión Espacial) en tiempo real y la creación de operaciones contra la caza furtiva en las comunidades para aumentar la vigilancia.

La administración de los pastos también ha sido crucial para la conservación. Gracias a la construcción de humedales, los tigres tienen acceso a sus propios manantiales incluso en la época seca, y no tienen que recurrir a las redes de agua de las zonas limítrofes con las habitadas por humanos.

De momento, los expertos nepalíes en tigres se muestras optimistas en cuanto a la intención de duplicar el número de tigres en el país para 2022. Solo hacen falta 15 tigres más para alcanzar esta meta en los próximos cuatro años.

Expertos en tigres dicen que Nepal está en el buen camino para conseguir su objetivo de aumentar el número de tigres a 250 en cuatro años.

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