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Netizen Report: Cómo WhatsApp (y US$3 millones) ayudaron a la victoria de Jair Bolsonaro en Brasil

“Nuestros sueños no entran en estas urnas electorales”. Arte con plantilla en Wisconsin, Estados Unidos. Foto de David Drexel vía Wikimedia Commons (CC BY 2.0).

El Netizen Report de Advox ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo. Esta edición abarca nuestra cobertura de octubre 2018.

El 28 de octubre, la mayor democracia de América Latina eligió un presidente cuya campaña se vio impulsada por la violencia, rumores agresivos de fraude y una avalancha de noticias e información en línea que resultaron ser falsas.

El presidente electo, Jair Bolsonaro, excapitán del Ejército que ejerce como diputado en el Congreso Nacional de Brasil desde 1991, expresa abiertamente opiniones misóginas y homofóbicas, y recientemente se comprometió a “poner fin a todo activismo en Brasil’’.

Diez días antes de la segunda vuelta electoral, se supo que la campaña de Bolsonaro había gastado USD3 millones para difundir noticias en WhatsApp. Folha de São Paulo, uno de los medios más importantes de Brasil, reveló el plan que dio a conocer las posibles raíces de muchos mensajes divisivos que se volvieron virales e informes falsos que difunden los medios sociales en Brasil en los meses antes de las eleciones. A pesar de los esfuerzos de varios grupos de verificación de datos y algunas intervenciones de Facebook, la desinformación parece haber tenido un papel importante en la campaña de Bolsonaro.

Quienes buscaron exponer información equivocada también pagaron un alto precio. Poco después de que Folha de São Paulo publicara el artículo de Patricia Campos Mello sobre el plan de WhatsApp de USD3 millones, la periodista empezó a recibir amenazas. Además, su cuenta personal de WhatsApp fue atacada, le borraron algunas conversaciones y enviaron a sus contactos mensajes a favor de Bolsonaro. De otro lado, los datos personales de un reportero del periódico Estado de São Paulo quedaron expuestos después de que publicara una historia de seguimiento al artículo de Mello. Según la Agencia Brasileña de Periodismo de Investigación (ABRAJI), ha habido 141 casos de amenazas y violencia contra periodistas registrados durante la cobertura de las elecciones 2018.

La campaña de Bolsonaro podría enfrentar interrogatorios del Poder Judicial de Brasil, pues el plan de WhatsApp puede haber violado las leyes electorales y de protección de datos brasileñas. Por ahora, el candidato de extrema derecha está orgulloso, preparándose para su toma de mando y comunicándose activamente con sus seguidores en WhatsApp.

En otras noticias…

Dos indonesios fueron arrestados por “transmitir y difundir información electrónica que contiene inmoralidad”, conducta que constituye delito según la ley de transacciones e información electrónica de Indonesia. Ambos organizaban un grupo de encuentro y de citas gay en Facebook. El 18 de octubre, la policía incursionó en su apartamento y confiscó cinco teléfonos móviles y 25 condones.

Arrestaron a tres periodistas en Myanmar el 11 de octubre y los acusaron de causar “temor o alarma al pública” después de la publicación de una investigación en Eleven News Media sobre gastos públicos en el sistema de tránsito de la ciudad de Rangún, Athan, grupo birmano de defensa de liber expresión, ha registrado 43 casos legales interpuestos contra periodistas en Myanmar desde abril 2016.

Condenaron a periodista vietnamita Do Cong Duong de “abusar de las libertades democráticas” y lo sentenciaron a cinco años de prisión el 12 de octubre, por su iniciativa de informar en Facebook y YouTube sobre corrupción, mal uso de tierras y desalojo forzados. Lo sentenciaron además en septiembre de 2018 por “perturbar el orden público”.

Agencia de Investigación Federal de Pakistán ha realizado 209 arrestos en 2018 de acuerdo con la ley de prevención de delitos electrónicos aprobada en 2016, que criminaliza algunas formas de acoso en línea (definidas como comunicaciones “indecentes”) pero también otorga a la Autoridad de Telecomunicaciones de Pakistan poderes significativas para retirar discurso de Internet “si lo considera necesario en el interés de la gloria de Islam, o la integridad, seguridad o defensa de Pakistán”.

Periodista nigeriano Jaafar pasó a la clandestinidad tras recibir muchas amenazas de muerte a mediados de octubre, después de publicar video con evidencias de que un gobernador local aceptó USD5 millones por sobornos de contratistas privados.

Periodista saudita Jamal Khashoggi desapareció el 2 de octubre cuando fue a la embajada saudita en Estambul a buscar documentos para su boda, y nunca regresó. El fiscal general de Estambul emitió un comunicado oficial el 31 de octubre en el que decía que Khashoggi fue estrangulado tras entrar a la embajada, y que agentes del Gobierno saudita habían descuartizado su cuerpo. Jamal Khashoggi era columnista de Washington Post, y antes había trabajado como editor de Al Watan, medio de comunicación a favor de la reforma en el reino.

Ha transcurrido un año desde el asesinato de la periodista maltesa Daphne Caruana Galizia, que era más conocido por su blog de noticias independiente, Running Commentary. Caruana Galizia fue la primera ne dar a conocer la noticia de la participación de políticos malteses en los Panama Papers en abril de 2016. Caruana Galizia murió en un atentado con un auto bomba el 16 de octubre de 2017. Sus partidarios dicen que la investigación de su asesinato “no ha sido independiente ni imparcial” y siguen pidiendo justicia en su caso.

En vísperas de las elecciones, los proveedores de internet en Camerún redujeron la velocidad a los medios sociales y servicios de mensajería móvil. Esto no es nuevo para Camerún, cuya región anglófona ha tenido más de 230 días de cierre de internet desde 2016.

El acceso a internet es muy costoso. El más reciente Informe de Accesibilidad de la fundación World Wide Web muestra que el acceso a internet es muy costoso en el 60 % de países. En noviembre, la fundación World Wide Web dará a conocer un nuevo informe que muestra que las tarifas globales de adopción de internet (es decir, personas que están en línea por primera vez) se reducen rápidamente –de 19 % en 2007 a apenas 6 % en 2017.

Nueva investigación

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