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Mozambique: Tasas de acceso a puente con mayor vano suspendido de África generan malestar

Puente Maputo-KaTembe | Foto de Alexandre Nhampossa, usada con autorización.

El 10 de noviembre, en medio de protestas en las redes sociales por las tasas por el uso de la infraestructura, Mozambique inauguró el puente Maputo – KaTembe, con una extensión de cerca de 4 km que unirá el centro de la ciudad capital de Maputo y el distrito municipal KaTembe, separados por la bahía de Maputo.

Como expresa Wikipedia, aunque KaTembe pertenece al área metropolitana de Maputo, la separación de ambas partes es inmensa.

Mientras Maputo está fuertemente urbanizada, especialmente el centro de la ciudad, tiene más de dos millones de habitantes en la zona urbana de la costa norte, la mayoría de casas del lado sur, el lado de KaTembe, son de construcción precaria con calles sin pavimentar y mucho espacio no cultivado disponible.

Por regla general, los que salen del distrito municipal KaTembe hacia el centro de Maputo lo hacen por estudios o trabajo. El tránsito en sentido contrario es más para el turismo. El puente une dos realidades completamente diferentes.

Los números de la discordia

Puente Maputo-KaTembe | Foto del autor

El puente está considerado el mayor con vano suspendido de África y uno de los 60 más grandes del mundo, no cuenta con espacio para peatones y tiene cuatro carriles para la circulación de vehículos, dos por cada sentido.

La primera piedra para su construcción se colocó en septiembre de 2012, pero las obras empezaron efectivamente en junio de 2014, con la promesa de concluirlo en diciembre de 2017. El plazo no se cumplió por problemas relacionados con reubicación de las familias afectadas por la obras.

Según un comunicado de prensa del Gobierno, la conclusión del puente permitirá:

(…) a promoção da segurança de pessoas e bens durante a travessia que passa a ser feita a qualquer hora, a redução do tempo de viagem, a promoção de novas oportunidades de negócios, a dinamização do turismo, de atividades agropecuárias e piscatórias, o surgimento e desenvolvimento de empreendimentos comerciais e imobiliários, e consequente aumento de oportunidades de emprego para a população de KaTembe.

la promoción de la seguridad de personas y bienes durante la travesía, que se puede hacer a cualquier hora, la reducción del tiempo de viaje, la promoción de nuevas oportunidades de negocios, la dinamización del turismo, de actividades agropecuáaias y pesqueras, el surgimento y desarrollo de proyectos comerciales e inmobiliarios, con el consecuente aumento de oportunidades de empleo para la población de KaTembe.

El proyecto está valorizado en cerca de 785 millones de dólares, y fue financiado en un 85 % por el Banco EXIM de China, el 10 % por un crédito en condiciones favorables cconcedido por el mismo banco y el restante 5 % fue financiado por el presupuesto del Estado mozambiqueño.

Puente Maputo-KaTembe | Foto del autor

Es la infraestructura pública más costosa desde la independencia de Mozambique en 1975. Es también un símbolo de la inversión china en el país. Su construcción estuvo a cargo de la empresa China Road and Bridge Corporation, CRBC.

A pesar de haber sido anunciada como una ”buena noticia’, el puente es blanco de críticas por los elevados costos del proyecto, además de las tasas que se deberán pagar en los peajes de la infraestructura y en calles adyacentes para garantizar el matenimiento de la infraestructura y la amortización del crédito. El internauta y estudiante universitario Sérgio Wiliamo considera que eso es un error:

Há aqui uma grande falha do governo na determinação das tarifas a serem aplicadas. Neste tipo de empreendimentos as tarifas aplicadas não visam recuperação do investimento, mas a sua manutenção para conferir-se-lhes longevidade. Ao que me parece, e tendo em conta os valores altos que vi, há ganhos que se pretendem obter acima da simples operacionalização e manutenção da infraestrutura

Hay es un gran error del Gobierno en la determinación de las tasas a aplicar. En este tipo de negocios, las tarifas aplicadas no tienen como objetivo recuperar la inversión, sino mantenerla para darle mayor duración. Lo que me parece, y teniendo en cuenta los altos valores que he visto, hay ganancias que se pretenden obtener por encima de la simple operación y mantenimiento de la infraestructura.

Las tasas en cuestión están subdivididas en cuatro clases y varían entre 160 y 1200 meticales (entre 2.60 y 19.50 doláres estadounidenses) por acceder al puente. Antes, se atravesaba con transbordadores y pequeñas embarcaciones que cobraban entre 10 y 1050 meticales (0.16 y 17.12 doláres estadounidenses).

Al respecto, y considerando las elevadas tasas, el profesor de filosfía Ergimino Mucale de la Universidad Eduardo Mondlane escribió:

A essência de uma ponte é ligar, unir, (r)estabelecer contacto. Moçambique apresenta-se, desde já, como o primeiro país, na história, a falsear o sentido tradicional do conceito ponte. É que a bela e das maiores pontes suspensas de África, Maputo-KaTembe, nasceu para estabelecer ou desvelar, dolorosamente, fosso entre os endinheirados e os miseráveis de uma mesma nação. Já não são as poucas milhas que separam os munícipes de Maputo entre os de cá e os de lá, são os muitos meticais de tarifa das futuras portagens.

La esencia de un puente es vincular, unir, (r)establecer contacto. Mozambique se presenta desde ya como el primer país en la historia en malograr el sentido tradicional del concepto de puente. Es que este hermoso puente, uno de los mayores puentes suspendidos de África, Maputo-KaTembe, nació para establecer o revelar, dolorosamente, divisiones entre adinerados y pobres en un mismo país. Ya no son pocas millas lo que separan los municipios de Maputo entre los de acá y los de allá. Son muchos meticales de tarifa de futuros peajes.

Domus Oikos, también profesor universitario y comentarista político,  dijo:

A Ponte que liga duas cidades devia ser um bem público. O bem público não é um bem de laser, mas que prestará serviços essenciais para o desenvolvimento do país. Com estes preços deixa de ser um bem público passando a ser um bem de luxo e só pode quem se permite ter algo no bolso

Un puente que une dos ciudades debería ser un bien público. El bien público no es un bien de láser, sino que prestará servicios esenciales para el desarrollo del país. Con estos precios deja de ser un bien público y pasa a ser un bien de lujo y solamente lo puede [usar] quien tiene algo en el bolsillo.

Elvino Dias, internauta y colaborador de Visão Mundial em Moçambique, esperaba que la conclusión del puente fuera un alívio para los habitantes de KaTembe, y no lo contrario:

Quando todos aplaudíamos que a ponte Maputo KaTembe marcava o fim do sofrimento dos munícipes daquela parcela de Maputo, bem assim seria de todos, nunca imaginei que seria o início de mais uma escravatura, e desta vez, sem um fim à vista.

Não me importa saber de onde veio o dinheiro para a construção da ponte ou estrada, porque sei que pago impostos que supostamente deviam construir tais infraestruturas. Por isso mesmo, por vezes me questiono para onde vai o dinheiro dos nossos impostos. Caros Irmãos, se eles persistirem em tais preços, temos que dizer não à elitização de um bem público.

Aquela ponte é de todos nós e não dos endinheirados, o dinheiro saiu dos nossos bolsos, ou a dívida para a sua construção está sendo paga por nós…não à elitização de um bem público.

Cuando todos aplaudíamos que el puente Maputo KaTembe marcaba el fin del sufrimiento de los municipios de esa zona de Maputo, y de todos, nunca imaginpe que sería el início de una esclavitud, sin final a la vista.

No me importa saber de dónde vino el dinero para la construción del puente o la acera, porque sé que pago impuestos que supuestamente debían construir esas infraestructuras. Por eso mismo, a veces me cuestiono a dónde va el dinero de nuestros impuestos. Queridos hermanos, si insisten en esos precios, debemos decir no a la elitización de un bien público.

Ese puente es de todos y no de los adinerados, el dinero salió de nuestros bolsillos, la deuda por su construcción la pagamos nosotros… No a la elitización de un bien público.

Por su parte, el Gobierno de Mozambique admitió que las tasas de peajes impactarán en la economía de los usuarios, y para minimizar, definió tarifas especiales para algunos usuarios:

Como forma de mitigar o impacto das taxas de portagens, sobre a renda dos utentes estão previstos descontos para utilizadores frequentes, transportes semi-coletivos e autocarros de passageiros. Para os utilizadores frequentes terão descontos até 75%, de acordo com o número de viagens

Para mitigar el impacto de las tasas de peajes, sobre la renta de los usuarios están previstos descuentos para usuarios frecuentes, transportes semicolectivos y vehículos de pasajeros. Para los usuarios frecuentes, habrá descuentos de hasta 75 %, de acuerdo con el número de viajes.

Las autoridades mozambiqueñas esperan que diariamente cerca de 4000 vehículoos atraviesen el peaje del puente Maputo – KaTembe, contra cerca de 200 vehículos que actualmente atraviesan la bahía en un transbordador.

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