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Profesionales de la salud libaneses condenan la “terapia de conversión” anti-LGBTQ+

La campaña lanzada por LebMASH. Traducción: La homosexualidad es un estado natural. Fuente: LebMASH.

El 8 de noviembre de 2018, la Asociación Médica Libanesa por la Salud Sexual (LebMASH por su nombre en ingles) ,organización de profesionales de la salud, lanzó una campaña contra la “terapia de conversión, práctica pseudocientífica de intentar cambiar la orientación sexual de una persona…  mediante intervenciones psicológicas o espirituales”. La terapia de conversión entra en la categoría de procedimientos conocidos como terapias de reorientación sexual (SOCE por su nombre en inglés).

La campaña, titulada HINAD por el nombre en inglés de “La homosexualidad no es una enfermedad“, sigue múltiples denuncias de homosexuales sometidos a varias formas de SOCE, y un seminario de 2017 en el que un urólogo aboga por la terapia de electrochoque.

El urólogo afirmó que practica esas terapias, y citó al vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, como partidario de este método. Además, aseguró que en China “el 80 % de la gente que se ha sometido a esta terapia se ha curado”. Cabe destacar que no presentó ningún estudio que sustentara su afirmación.

Tras el incidente, LebMASH se unió a HELEM, grupo libanés de apoyo LGBTQ+, e inició una investigación sobre la práctica de las SOCE en el Líbano con entrevistas a víctimas de estos tipos de “terapia”. Los solicitantes de SOCE van desde padres que llevan a sus hijos “para que los curen” hasta personas que se sienten avergonzados por la sociedad.

Las personas LGBTQ+ sufren hostilidad en el Líbano por razones culturales, religiosas y legales. Un estudio de 2015 encontró que el 72 % de los libaneses piensa que la homosexualidad es una enfermedad mental, y el 79 % está de acuerdo con que se someta a los homosexuales a terapias de conversión. Son frecuentes las redadas policiales en espacios homosexuales.

Esto no quiere decir que los grupos de defensa LGBT no hayan conseguido victorias en los últimos años. En 2013, la Asociación Psicológica Libanesa y la Sociedad Psiquiátrica Libanesa declararon que la homosexualidad no es una enfermedad y que no necesita tratamiento. Condenaron el uso de la “terapia de conversión”.

En enero de 2016, LebMASH publicó un video titulado “Shou El Sabab” (¿Cuál es la causa?) para aclarar ideas equivocadas acerca de la homosexualidad.

En el frente legal, una de las mayores trabas a los derechos LGBTQ+ es el artículo 534 del Código Penal libanés. El artículo existe desde la época del mandato francés del Líbano de 1920 y se estableció dentro de las leyes penales cuando el Líbano declaró su independencia en 1943. La norma castiga “cualquier relación sexual contraria al orden natural” hasta con un año de cárcel.

Aunque no menciona actos homosexuales explícitamente, normalmente se ha dejado a discreción del tribunal si la homosexualidad se considera antinatural o no, lo que conduce a menudo a la encarcelación de personas LGBT.

Sin embargo, ha habido casos con interpretaciones más progresistas.

En 2016, un juez interpretó la ley de otra forma, argumentó que la homosexualidad no es contranatura y no impuso condena alguna.

En julio de 2018, hubo un avance todavía mayor hacia la despenalización de la homosexualidad. Un tribunal de apelaciones ratificó una sentencia de no condenar a prisión a un grupo de personas homosexuales y transgénero.

Sin embargo, hoy por hoy, la ley aún queda a la interpretación y criterio de los jueces y todavía no se ha abolido el artículo 534 Código Penal libanés, que es una petición prioritaria de los grupos de defensa LGBTQ+ del Líbano.

Durante 2018, grupos LGBTQ+ han sido atacados en múltiples ocasiones. Aunque Orgullo Beirut 2017 se enfrentó a dificultades, pudo llevarse a cabo. Sin embargo, en 2018, las fuerzas de seguridad detuvieron a uno de los organizadores y posteriormente lo obligaron a cancelar las actividades.

Recientemente, también fue cancelado un encuentro de citas rápidas organizado por el Club de Género y Sexualidad de la Universidad Americana de Beirut por amenazas que llegaron al club después de que fuera condenado por el exclérigo Mohamad Rashid Qabani.

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