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Postura de Tanzania sobre homosexualidad indica agenda política cada vez más represiva

Ipo nafasi

“Ipo nafasi” significa “Acá hay espacio” en suajili, en referencia a habitaciones disponibles en una pensión. Sin embargo, los espacios libres y la libertad de expresión son cada vez menores en Tanzania. Foto de Pernille Bærendtsen, usada con autorización.

En una conferencia de prensa el 29 de octubre, Paul Makonda, comisionado regional de Dar es Salaam, pidió a los ciudadanos que entregaran nombres de homosexuales. Makonda dijo que él y su equipo “vigilarían los medios sociales” para “cazar gays y a quienes los defienden”, mientras también advirtió contra el consumo de pornografía.

Esto ha llenado de temor a la comunidad LGBTQ de Tanzania. Desde 2016, Makonda ha instigado redadas en bares con la inteción de buscar homosexuales en Dar es Salaam, la mayor ciudad de Tanzania. Después de un discurso de que en una manifestación religiosa en 2016, al menos 20 personas fueron arrestadas y luego puestas en libertad.

En 2017, Sibongile Ndashe, abogada de derechos humanos sudafricana y directora ejecutiva de la Iniciativa para Litigación Estratégica en África, fue acusada de promover la homosexualidad y la arrestaron por un caso que pretendía limitar servicios de salud en centros de acogida para VIH. Ndashe y dos colegas quedaron injustamente detenidos una semana sin representación y luego los deportaron.

Según Amnistía Internacional, el 6 de noviembre, la policía en la isla semiautónoma de Unguja, Zanzíbar, la policía arrestó a 10 hombres en respuesta al llamado de Makonda.

Estos casos indican la seriedad de las amenazas.

Clamor internacional

Los medios internacionales reaccionaron rápidamente a las declaraciones de Makonda, y artículos de la BBC, Financial Times, The Guardian, Deutsche Welle y CNN se difundieron ampliamente en medios sociales.

Unos días después, la embajada de Estados Unidos en Dar es Salaam emitió una advertencia a los viajeros con destino a Tanzania.

La Unión Europea llamó a su embajador a ”Bruselas para consultas”, y agregó:

The EU regrets the deterioration of the human rights and rule of law situation in the country and will be conducting a broader review of its relations with Tanzania.

La Unión Europea lamenta el deterioro de los derechos humanos y la situacion del estado de derecho en el país, y hará una revisión amplia de sus relaciones con Tanzania.

El 4 de noviembre, Augustine Mahiga, ministro de Asuntos Exteriores de Tanzania, aseguró que Tanzania no había expulsado al embajador.

Gobierno de Tanzania aclara postura en derechos humanos

Por su parte, Mahiga debe haber estado trabajando largas horas. Ese mismo día, repentinamente, el Gobierno de Tanzania se distanció de la campaña de Makonda, y emitió una declaración oficial para aclarar su compromiso con los derechos humanos:

Paragraph 2: In his meeting with the press, the honorable regional commissioner announced a campaign to deal with homosexuals in Dar es Salaam.
Paragraph 3: The government of the United Republic of Tanzania would like to clarify that these thoughts are his alone and not those of the government.
Paragraph 4: Moreover, the United Republic of Tanzania would like to take this opportunity to remind and insist that it will continue to respect all international agreements regarding human rights signed and ratified.

Párrafo 2: En su reunión con la prensa, el honorable comisionado regional anunció una campaña para lidiar con homosexuales en Dar es Salaam.
Párrafo 3: El Gobierno de la República Unida de Tanzania quiere aclarar que estas ideas son suyas solamenet y no las del Gobierno.
Párrafo 4: Además, la República Unida de Tanzania aprovecha la oportunidad para recordar e insistir que seguirá respetando todos los acuerdos internacionales sobre derechos humanos suscritos y ratificados.
La declaración dejó a muchos preguntándose por qué el Gobierno no impidió que Makonda hiciera estos provocadores comentarios.

Khamis Kagasheki, ex ministro de Recursos Naturales y Turismo, preguntó:

Estoy tratando de entender algo sobre mi Gobierno. El 30 de octubre, Makonda anuncia una cacería de gays. El Gobierno está ahí. Se crea un comité de 15 [integrantes]. El 31 de octubre, anuncia haber recibido 5763 mensajes y nombres de cien gays. El Gobierno está ahí. Hoy, al sexto día, el Goiberno lo niega pero no le impide hablar.

Rachael McLellan, estudiante de doctorado, da una posible respuesta con una caricatura que ilustra la naturaleza del rol de Makonda como comisionado regional, designado por el presidente John Magufuli.

La caricatura se refería a un incidente en marzo de 2017, en que Makonda entró a la fuerza a las oficinas de Clouds Media Group en un intento de interrumpir la transmisión de un video que Makonda temía que pudiera dañar su reputación:

Pregunta ingenua: ¿cuál es el cálculo político para un comisionado regional como Makonda de hacer esto — además de ideología personal? Pensamos que tiene menos incentivos por desagradables ardides populistas.
——————-
Esto de hace casi un año cuando la incursión de Clouds Media, pero creo que da una buena sensación de la lógica. Makonda puede hacer el trabajo sucio mientras simultáneamente lo protege el presidente y lo mantiene cerca cuando el pueblo objeta.

En la imagen, Makonda empuña un garrote manchado de sangre sobre una figura herida que representa a los “medios”. Encima de él hay una mano “oficial”, que presumiblemente pertenece al presidente Magufuli, que sostiene un paraguas que protege a Makonda.

Inclusión y exclusión en duda

En el término de una semana, Makonda mostró un comportamiento errático, desde lanzar brutales amenazas a llorar públicamente en una iglesia. Algunos tanzanos sintieron la necesidad de distanciarse de Makonda y de la etiqueta internacional de que los tanzanos son homofóbicos:

Creo que es momento de que renuncie. Que siga como comisionado regional ensombrece la imagen de Tanzania.
————
Tanzania lo sobrevivirá. Y el mundo decidirá a largo plazo y verá que no somos TAN malos.

Sin embargo, defender los derechos de los homosexuales en Tanzania puede llevar a acusaciones de asignar valores occidentales — de no ser un verdadero patriota. Otros dice que simplemente es ilegal.

La represión y temor también dominan otras esferas, como la política, sociedad y media tanzanos.

Las manifestaciones de la oposición están prohibidas o restringidas. Los políticos de oposición han sido tentados con puestos en el Gobierno. El partido gobernante, Chama cha Mapinduzi (Partido Revolucionario) soborna a opositores para que se unan a ellos y los cambios de partidos han aumentado, lo que causa inestabilidad dentro de los partidos.

En septiembre de 2017, Tundu Lissu, abogado y abierto político de oposición, sobrevivió un intento de asesinato. En octubre de 2018, secuestraron a Mohammed Dewji, el multimillonario más joven y exparlamentario de Tanzania.

En un simposio llevado a cabo en la Universidad de Dar es Salaam el 1 de noviembre, el presidente insistió en que Tanzania “está en el camino correcto” y subrayó su objetivo general de desarrollo. Sin embargo, el desarrollo puede legar con un alto costo para quienes no encajan en esos planes autocomplacientes.

Zitto Kabwe, uno de los mayores críticos del presidente Magufuli y líder del partido opositor Alianza por el Cambio y la Transparencia (ACT), no estuvo en el simposio. Lo acusaron de sedición por pedir una investigación independiente de la muerte de cien pastores que trabajaban en tierras disputadas en el oeste de Tanzania.

El nuevo grupo de leyes de medios, promulgadas gradualmente desde 2015, se han usado para reprimir la expresión. Combinadas con interpretación y sanciones poco claras, las personas optan por “chinichini” o “bajo-bajo” en suajili — autocensura y tener sumo cuidado con la comunicación. Los blogueros han entregado sus blogs a nuevos propietarios. Se han cerrado medios de comunicación. El 9 de noviembre, apenas cinco días después de la afirmación de Mahiga de que Tanzania respeta los derechos humanos, dos periodistas que trabajan en el Comité para la Protección de Periodistas fueron detenidos en Tanzania.

Eso hace imposible tener un debate público respetuoso sobre la homosexualidad. Los grupos reprimidos no siempre tienen una agenda común o no defienden los intereses de los otros.

Por ejemplo, el rapero Nay wa Mitego lnzó la canción ”Wapo” en marzo de March 2017, y fue rápidamente arrestado por la letras de crítica al Gobierno. Sus seguidores denunciaron la represión de la libre expresión, pero no su lenguaje peyorativo dirigido a minorías sexuales.

En un editorial del 6 de noviembre, The Citizen habló críticamente de Makonda, pero también destacó que no ”condona la práctica … [de] … relaciones del mismo sexo”.

Las represiones anteriores a los homosexuales han caído en oídos sordos en la sociedad civil, que ha hecho muy poco para apoyar públicamente a las minorías sexuales.

En riesgo la relación de Tanzania con el mundo

La estigmatización a las minorías sexuales en Tanzania junto con la represión de los medios y el espacio político ha causado el deterioro de su relación con el mundo. Inversionistas descontentos han empezado a retirarse de Tanzania por la nivel de dificultad para realizar negocios. Cerca un tercio del presupuesto de Tanzania viene de ayuda exterior, y los socios están alarmados. El 7 de noviembre, el Banco Mundial anunció que no enviará misiones de visita a Tanzania por las recientes violaciones a los derechos humanos.

Esto puede poner en riesgo el financiamiento de Magufuli.

Mientras el ministro Mahiga clasifica los mensajes variados de Tanzania sobre la homosexualidad, persiste una pregunta mayor: la retórica contra los gays de Makonda ha demostrado ser perjudicial para la diplomacia tanzana — ¿por qué sigue recibiendo protección?

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