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Cantante jamaicana toca fibra sensible al aclararse la piel. ¿Sus fans entendieron el mensaje?

Captura de pantalla de Spice tomada del video en YouTube de su nueva canción , Black Hypocrisy (“Hipocresía negra”), que incide en el tema del colorismo.

En el masculino mundo del dancehall jamaicano, Grace Hamilton, conocida por el nombre artístico de Spice, se ha hecho un nombre propio. Su carrera despegó en 2009, cuando grabó con Vybz Kartel el controvertido (y prohibido) tema Romping Shop. A lo largo de su carrera, ha cantado letras sexualmente explícitas y ha tratado temas tabú sin tapujos, incluido uno que a menudo se esconde bajo la alfombra: el colorismo.

En octubre, Spice sorprendió a sus fans (a los que se refiere afectuosamente como sus “pitufos”) con una foto en Instagram de ella misma, aparentemente con la piel aclarada y una larga melena rubia. Al día siguiente, salió su nueva canción, Black Hypocrisy, que trata el colorismo, esa artera tendencia a privilegiar las pieles más claras, lo que hace que muchos jamaicanos negros o de piel muy oscura se autodiscriminen.

Sus fans quedaron encantados con el nuevo tono caramelo de la piel de Spice. ¿Realmente había aclarado su piel, siguiendo una práctica muy popular en Jamaica? ¿Por qué algunos admiradores estaban tan contentos con el cambio?

Isis Semaj Hall, profesora de la Universidad de las Indias Occidentales, habló de la respuesta positiva de estos fans en la entrada de un blog:

It is important to note that Spice did not actually bleach her skin — but the fact that so many viewers thought she did (still think that she did and want to know what magic she used to get such quick, even, and outstanding results) proves that the issue of bleaching is bigger than we want to admit in the African diaspora …

How the viewer responded to the initial images of Spice that were posted by the artiste on her own social media accounts prior to the release of her music video, is a testament to the very subject that Spice was tackling: a to-the-core belief in brown and white skin privilege, a to-the-core belief that darker skin is a stumbling block in life, and a to-the-core lack of awareness about black hypocrisy regarding colorism.

Es importante señalar que Spice en realidad no se ha aclarado la piel, pero el hecho de que tantos seguidores piensen que sí (siguen pensándolo y quieren saber qué magia utilizó para conseguir resultados tan rápidos, uniformes y espectaculares) prueba que el tema de la decoloración está más presente de lo que queremos admitir los africana que vivimos fuera del continente.

Cómo respondieron los seguidores a las imágenes iniciales que publicó Spice en sus propias redes sociales antes del estreno de su video musical es un testimonio de la cuestión que está precisamente tratando la cantante: una creencia intrínseca en los privilegios de la piel blanca o negra, una creencia intrínseca en que una piel más oscura es una piedra en el camino de la vida, y una falta intrínseca de conciencia sobre la hipocresía negra respecto al colorismo.

La académica siguió:

Spice rides a reggae riddim [rhythm] to deliver a timely message on skin bleaching, self-hate, and the legacy of colonialism that is imprinted on the minds and skins of too many in Jamaica.

Spice vuela sobre un ritmo reggae para enviar un oportuno mensaje sobre el aclarado de piel, el odio a la propia persona y el legado del colonialismo impreso en la mente y la piel de demasiados jamaicanos.

La actitud de Spice parece haber repercutido también en la comunidad afroamericana. El sitio web cultural Afropunk.com comentó:

The Jamaican songstress’ stunt — putting images of herself with ‘bleached’ skin on the internet and stating in interviews that the change in her complexion was to please her Black audience — was done in an effort to expose the very real danger of unchecked colourism in the BLACK community.

Many times, we shy away from the colourism conversation from fear of being confronted, challenged and called out for participation. Spice revealed that she doesn’t receive negative responses regarding her complexion from white people, but rather from Black folks. This is a common reality for many people with dark skin. Any attempt to rip the Band-Aid off of this generations-old wound is welcomed. We cannot heal what we refuse to acknowledge.

El truco de la cantante jamaicana ─poner en internet sus propias imágenes con la piel aclarada y afirmar en entrevistas que el cambio en su físico era para agradar a su público negro─ se hizo con la intención de exponer el verdadero peligro del desmedido colorismo que sufre la comunidad NEGRA.

Muchas veces huimos de conversaciones sobre colorismo por miedo a que nos confronten, nos refuten y nos desafíen. Spice reveló que no recibe respuestas negativas sobre su físico de gente blanca, sino de personas negras. Es una realidad habitual para muchos de piel oscura. Se agradece cualquier intento de arrancar la venda de esta herida que ya dura generaciones. No podemos curar lo que nos negamos a reconocer.

Dos semanas después de publicar la foto, la llamativa estrella confirmó que no se había aclarado la piel en absoluto:

Spice revela que su “aclarado de piel” fue solo un truco para poner el colorismo en el punto de mira.

En su cuenta de Instagram, explicó:

On October 22nd I posted a picture of myself where I looked like I altered my appearance and metamorphosis to match the ‘Eurocentric beauty standards’. I fearlessly addressed an issue that has been swept under the rug and boldly took the stance in bringing a taboo topic to the forefront. I chose to do this in the manner I did because I believe Colorism is plagiarizing (sic) our black community … I want to openly say it was not a ‘publicity stunt’. I wanted to create awareness of ‘Colorism’ and it was more so done intentionally to create shock value so that I could have the world's undivided attention to deliver the message in my music.
There are dark skin[ned] women across the world complaining every day that they are being downplayed and degraded, but the raw truth is it is us ‘black women’ and ‘black men’ that are fighting against each other and tearing down our own race.

El 22 de octubre, publiqué una foto mía en la que parecía que había alterado mi aspecto y había cambiado para satisfacer los “parámetros de belleza eurocéntrica”. Traté sin miedo un tema que se ha escondido bajo las alfombras, y tomé la decisión de poner descaradamente un tabú en el candelero. Y decidí hacerlo como lo hice porque creo que el colorismo es una plaga en nuestra comunidad negra (…) Quiero decir abiertamente que no fue un truco publicitario. Quería sensibilizar sobre el colorismo y se hizo intencionadamente para crear una conmoción, y así garantizarme toda la atención del mundo cuando enviara el mensaje en mi música.
En todo el mundo hay mujeres de piel oscura que se quejan todos los días por ser despreciadas y ninguneadas, pero la cruda realidad es que nosotros, mujeres hombres negros, estamos luchando entre nosotros y acabando con nuestra propia raza.

La premiada escritora jamaicana Nicole Dennis-Benn, que trata el colorismo en su novela Here Comes the Sun, aplaudió la maniobra de Spice:

Spice está reventando ella sola la tapadera del colorismo en Jamaica. 🙌🏾🙌🏾🙌🏾🙌🏾 🇯🇲 👑 Here comes the sun. ☀☀☀

La respuesta de los fans del dancehall fue diversa. Algunos se sintieron fortalecidos:

Vi tu video de Black Hypocrisy cuando se estrenó y apoyo tu mensaje totalmente. No entiendo por qué NOSOTROS, los negros, juzgamos a los nuestros. Tenemos que tratarnos mejor entre nosotros

Otros cuestionaron los motivos de Spice:

El impacto negativo entre los negras es evidente en el hecho de que Spice esté orgullosa de posar como un fantasma desteñido… Está haciendo más por justificar este comportamiento de mente esclavizada (…) que por estimular a las personas de piel negra… por la fama… por la autoglorificación… treinta monedas de plata.

Muchos señalaron que el tema no es nuevo, y se preguntaban si la gente está dispuesta a hacer lo que sea necesario para cambiar la situación:

¿Dónde estaban las campañas y los movimientos? Creo que no estamos indignados por el colorismo en Jamaica. Es casi una moda hablar del asunto, y no es realmente algo que queramos solucionar per se.

Al final, toda la controversia condujo al gran lanzamiento del nuevo álbum de Spice:

Buenos días, pitufos. Llguen temprano.

¿Fue todo un simple truco publicitario? Spice dijo la última palabra en Instagram:

To put an end to the debate ‘I DID NOT BLEACH MY SKIN’ and I quote ‘Proud a mi colour, love mi pretty black skin, respect due to mi strong melanin’ words from my ‘Black Hypocrisy’ song that I wrote from my heart.

Para acabar con el debate, ‘NO ME HE ACLARADO LA PIEL’ y cito: ‘Orgullosa de mi color, adoro mi preciosa piel negra, respeto por mi poderosa melanina’, palabras de mi canción Black Hypocrisy, que escribí con el corazón.

Si el mensaje ha calado o no en sus admiradores, es otra cuestión.

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