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Antiguo partido gobernante de Macedonia organizó aparato de troleo para difundir discurso de odio y amenazas

The headquarters of political party VMRO-DPMNE in Skopje, Macedonia. Photo by Global Voices, CC-BY.

Oficina del partido político VMRO-DPMNE en Skopie, Macedonia. Foto de Global Voices, CC-BY.

El 28 de noviembre, un exfuncionario gubernamental macedonio reveló que el partido populista de derecha VMRO-DPMNE creó un ‘sistema’ para difundir discurso de odio a través de troles masivos organizados. El VMRO-DPMNE fue el partido gobernante entre 2006 y 2017, cuando los votos lo sacaron del poder.

VMRO-DPMNE quedó desacreditado en 2015 cuando políticos de oposición revelaron que el partido realizaba masivas operaciones de interceptación telefónica que ponía a decenas de miles funcionarios gubernamentales macedonios, activistas políticos y periodistas bajo vigilancia ilegal desde hacía años. VMRO-DPMNE es miembro del Partido Popular Europeo, que recibió apoyo diplomático de Rusia en su lucha por permanecer en el poder en esa época. También es cercano aliado de Unión Cívica Húngara, Fidesz, partido de derecha que gobierna Hungría.

En una entrevista para la televisiora nacional Kanal 5, Nikola Todorov, exfuncionario de alto nivel de VMRO-DPMNE, reveló que el partido había creado y aún tenía “granjas de troles” activas en línea. Todorov ejerció como ministro de Educación y de Salud, pero luego fue expulsado por la dirigencia del partido por una disputa táctica.

Nikola Todorov comenta sobre los bots de VMRO con 15-20 cuentas falsas que TIENEN TRABAJO en su sede central — así funciona VMRO-DPMNE.

En el video, el exministro, que ahora trabaja como abogado, explica que el partido ha establecido un sistema para incentivar a los miembros y agentes del partido que aborden las amenazas graves y que usen el discurso en línea contra la gente. Insinúa que el sistema ha estado funcionando mucho tiempo.

Тодоров: …Видете сега. Тоа се оние ботови. Партиски ботови, коишто имаат задача да ги спроведат тие негативни или деструктивни идеи на раководството на ВМРО-ДПМНЕ и да шират говор на омраза и да шират невистини… Каква група… Целиот тој систем на линч на социјални мрежи којшто го има изградено ВМРО-ДПМНЕ во овој момент е многу опасен. И би рекол… Се плашам дека ќе ги заглават тие луѓе коишто работат во тој систем. Тоа се млади луѓе, на дваесетина години, коишто седат позади компјутер…

Новинарка: Сега конкретно, во оваа ситуација, тоа е нешто ново, или…?

Тодоров: Не (е ново). Тоа функционира во ВМРО-ДПМНЕ и така ВРМО-ДПМНЕ функционира. Даваат насока „расчерете го Никола Тодоров на социјална мрежа“. И знаете како функционира тоа после? Има дваесетина луѓе којшто седат пред компјутер, имаат по 10 или 15 лажни профили, секој од нив… И почнуваат со закани, навреди, измислици итн. а позади стојат лажни профили. Ако има двесетина луѓе со по, не знам, петнаесеттина лажни профили, се креира некаква перцепција дека огромен број на луѓе, не знам, триста – двеста, триста, четрсто луѓе мислат на еден начин. А тоа не е така.

Ако е тој систем направен да се креира перцепција и да има политичка функција, односно да се стекнат некакви политички поени, можеби можам и да разберам. Ама ако тој систем е ставен на едно (ниво)… Деструкцијата на тој систем е ставена на максимум и се однесува и се служи со закани, со навреди итн. тогаш е тоа hate speech, тоа е ширење говор на омраза. Тоа е забрането и многу опасно.

Nikola Todorov: … Miren esto. Son esos bots. Bots de partidos políticos, cuyo trabajo es promover esas ideas negativas y destructivas de la dirigencia de VMRO-DPMNE, y difundir mensajes de odio y falsedades… Todo este sistema de linchamiento por redes sociales contruido por VMRO-DPMNE es muy peligroso en este momento. Diría que temo que la gente que trabaja en ese sistema pueda terminar en la cárcel por obedecer órdenes de la dirigencia de VMRO-DPMNE. Y son jóvenes, son veinteañeros que se sientan detrás de computadoras…

Periodista: ¿Esto es nuevo, relacionado con esta situación, o…?

Todorov: No [no es nuevo]. Esto funciona dentro de VMRO-DPMNE y es como VMRO-DPMNE trabaja. Dan una orden, “hagan pedazos a Nikola Todorov en redes sociales”. ¿Y sabes cómo funciona después? Hay unas 20 personas sentadas en las computadoras, cada una tiene entre 10 y 15 perfiles falsos. Y entonces empiezan con amenazas, insultos, invenciones, etc. de esos perfiles falsos. Si son cerca de 20 con unos 15 perfiles cada uno, crean la percepción de que una enorme cantidad de personas, entre 200-300-400, piensan así. Pero no es cierto.

Si ese sistema se hubiera ideado para crear percepciones con fines políticos para ganar puntos políticos, lo entendería. Pero ese sistema funciona a un nivel diferente… La destrucción en eso está al máximo, con amenazas, difamación y difusión de discurso de odio. Ese es un delito, prohibido y muy peligroso.

Todorov tiene razón. Según el Código Penal Macedonio, difundir formas de discurso de odio es un delito, con penalidades que van entre uno a diez años de prisión. Debido a la corrupción de las autoridades durante el gobierno de VMRO-DPMNE, esos delitos no fueron procesados y los perpetradores gozaron de total impunidad.

Varios usuarios de Twitter describieron sus encuentros con miembros del sistema partidario. Además de troles pagados ubicados en centros de comunicación en la oficina central del partido. Parece que a miembros de menor nivel del partido también los instan a crear múltiples perfiles propios y unirse a la iniciativa para difundir esos mensajes.

No puedo revelar su nombre, pero por razones no reveladas, una amiga mía se hizo miembro de VMRO-DPMNE. Recuerdo que hace tres o cuatro años me pidió que le hiciera dos o tres perfiles en Facebook… No le he negado nada, pero eso no lo pude aceptar. Seguimos viéndonos a pesar de eso.

A lo largo de los años, a miembros y dependientes del partido se les ordenaba que visitaran con frecuencia algunas páginas de Facebook y hace clic en me gusta y compartir o agregar comentarios favorables a algunas publicaciones.

Dinero de los contribuyentes para los troles

¿Quién le ha estado pagando a esta maquinaria de propaganda partidaria? ¡Los contribuyentes macedonios! A pesar de la complicada economía de Macedonia y el alto índice de desempleo, los contribuyentes financiaron una desmesurada administración estatal al mando de VMRO-DPMNE, que incluía empleos para los troles del partido, que fueron contratados como servidores civiles o contratistas independientes para instituciones gubernamentales.

En 2015, Peter Vanhoutte, facilitador de la Unión Europea, reveló que la cantidad total que el partido ha pagado en impuesto a la renta personal en 2014 fue cerca de 3200 euros –equivalente al empleo de una persona.

According to my calculations, with this amount of money you can hire one person. So the biggest party in the country formally employs only one person? I see this as a problem and it may imply that the people working in the party are paid by the Government.

Según mis cálculos, con esta cantidad puedes contratar a una persona. Así que, ¿el mayor partido del país emplea formalmente solamente a una persona? Veo esto como un problema y puede suponer que a quienes trabajan en el partido les paga el Gobierno.

En Twitter, los ciudadanos corroboraron estas percepciones generalizadas con sus propios ejemplos.

No solamente hacían de dos a tres perfiles por cada miembro, también tenían una aplicación que contaba sus me gusta y las publicaciones que compartian en categorías por rama municipal del partido, para ver cuál era el más activo. Debemos admitir que a cambio tenían trabajos insignificantes en la administración estatal, a cambio de un suelo promedio.

El populista VMRO-DPMNE ha tenido un ejército de troles varios años, y parece haber recibido un impulso en experiencia extranjera en los días más críticos de la crisis política. Un informe de investigación de BuzzFeed News y del Proyecto de Informe de Crimem Organizado y Corrupción (OCCRP) reveló que al menos una participante de la “fábrica de troles” de Rusia, Anna Bogacheva, acusada por el consejero especial estadounidense counsel Robert Mueller de interferir en las elecciones estadounidenses de 2016, viajó a Macedonia por negocios en junio de 2015. Fue poco después de que recién designado presidente del país, de VMRO-DPMNE, desafió la solidaridad de la OTAN con Ucrania y rindió homenaje a Vladimir Putin durante el Desfile del Día de la Victoria en Moscú.

Otros partidos populistas de derecha en los Balcanes también son conocidos por haber formado ejércitos de troles. En Serbia, el público crítico conoce a integrantes del gobernante Partido Progresista Serbio (SNS). Aunque a estas cuentas se les conoce informalmente como “bots”, parece que hay personas detrás de muchas cuentas que se comportan como robots.

El periódico serbio Danas informó que en una sesión del Comité Ejecutivo del SNS realizado el 30 de noviembre en Čačak, un “funcionario del partido a cargo del equipo de internet anunció que SNS tiene 3456 bots a cargo de publicar meticulosamente comentarios en portales de noticias, sitios web y páginas de Facebook”. Luego el funcionario informó que estos “bots” habían escrito aproximadamente diez millones de comentarios en el último año.

Después de la aparición de extractos de la entrevista en redes sociales, Ganka Cvetanova, otra exfuncionaria del mismo partido, reprendio a Todorov por no “respetar” los secretos del partido. Esto llevó a más reacciones de ciudadanos que comentaron su tuit:

Cuando ya no eres amigo de alguien, respeta los secretos que te contaron. Se llama Integridad…
————-
Según una exministra de cultura, la integridad en política es no contar las sucias tácticas de tu expartido.
Según la mayoría de personas con integridad, no contar las sucias tácticas es omertá, el código de silencio de la Mafia.

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