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El caso del emoji de mate y por qué es importante para Sudamérica

Emoji del mate propuesto por un grupo de argentinos a Unicode. Imagen usada en el documento con la propuesta y reproducido aquí con autorización.

Si visitas Uruguay, es probable que una de las primeras cosas que notarás sea gente que porta una extraña taza de madera mientras sigue con sus actividades diarias. En Argentina, tal vez te ofrezcan una bebida de esa taza cuando visites a alguien. Lo mismo ocurre en hogares del sur de Brasil. La bebida en cuestión es el mate, una infusión caliente de hojas de yerba mate.

Beber mate es una tradición de los pueblos indígenas guaraní y kaingang que se remonta a la era precristiana. Hoy, la costumbre está extendida en Sudamérica, e incluye Chile y Paraguay, y también al otro lado del Atlántico en países como Alemania, Líbano y Siria (el mayor importador de yerba mate de Argentina el mundo). La misma palabra se usa en portugués. El mate se sirve en una copa especial, casi siempre hecha de madera, y se bebe a través de una pajilla de plateada.

Asombrosamente, no hay un emoji que represente esta bebida tan querida por millones, pero algunas personas están tratando de remediarlo. En septiembre de 2017, cinco argentinos que se reunieron en Media Party, reunión anual de hackers en Buenos Aires, decidieron poner manos a la obra en pos del primer emoji de mate del mundo.

“Hicimos una primera versión del diseño y la investigación para la propuesta. Luego, trabajamos desde ahí”, dice Santiago Nasra, periodista miembro del grupo que lucha por hacer realidad el emoji del mate, en conversación con Global Voices por correo electrónico.

Aunque el equipo consideró inicialmente otros manjares argentinos, como el “choripán” o el “asado”, la tradicional barbacoa o parrillada, finalmente acordaron que un emoji para el mate sería más representativo de culturas más allá de Argentina.

“Como el mate no es un producto específico sino un concepto universal que ha sido apropiado y adaptado por diferentes culturas, se merece tener un emoji”, dice Santiago.

En mayo, el consorcio Unicode, que administra las normas de emojis, seleccionó el emoji del mate para el grupo de 2019. Este paso fuindamental fue posible gracias a Santiago y el grupo argentino, que presentó un documento de 40 páginas al consorcio.

Entre otras cosas, el documento detalla los beneficios de salud asociados con el consumo frecuente de yerba mate y la cantidad de países que la importan (113 en 2016). Incluye fotos de celebridades disfrutando la bebida –como el papa Francisco, el papa Juan Pablo II, el expresidente estadounidense Barack Obama, los astros de fútbol internacional Leonel Messi, Luis Suárez y Antoni Griezman– y escenas de película como Capitán Fantástico y la serie de Amazon Prime Mozart in the Jungle cuyos personajes la consumen.

Como dice el documento:

The mate emoji would not be overly specific, and in fact veers toward general, as it can be used to represent not only Latin American mate sets, but also Arab and Asian yerba mate drinkers. The design would imply “mate” as indicative of mixing the herb and water (hot or cold) and the sipping device. It is at the very least no more specific than ethnic food or beverage (aka sake) already represented in the emoji lexicon, including Mexican, Italian and Japanese foods. We have shown the proposed design to Brazilians, Paraguayans, Germans, Syrians and Uruguayans. They all understood the essence of mate in our proposal and said they would definitely use it beside the slight differences between regional cups.

El emoji del mate no sería demasiado específico, tiende más a ser general, pues se puede usar para representar implementos de mate latinoamericanos y también a bebedores de yerba mate árabes y asiáticos. El diseño sugeriría “mate” como indicativo de mezcla de hierba y agua (fría o caliente) y el instrumento para sorber. Como mucho, no es más específico que la comida o bebida étnica (como el sake) ya representados en el repertorio de emojis, que incluye comida mexicana, italiana y japonesa. Hemos mostrado el diseño propuesto a brasileños, paraguayos, alemanes, sirios y uruguayos. Todos entendieron la esencia del mate en nuestra propuesta y dijeron que definitivamente lo usarían junto con las ligeras diferencias entre tazas regionales.

En octubre, Unicode presentó su versión de la imagen, publicada en este tuit de Florencia Coelho, que también integra el equipo que preparó el documento:

Emoji del mate en Windows 10, vista previa de emojis para 2019.

¡Me vuelvo loca! 🤪

La campaña en línea para el emoji del mate usa la etiqueta .

Según los seguidores, el emoji del mate sería el primer carácter de Sudamérica que llegara a los teclados del mundo, aunque no es el primer intento de la región. Desde 2017, dos profesores brasileños han estado haciendo campaña con Unicode para incluir al capivara, mamífero nativo de Sudamérica en el repertorio de emojis.

Con el aumento de la popularidad de los emojis en los últimos años, la gente está con más ganas de verse representada. Los ejemplos de emojis incluidos al repertorio incluyen familias con padres del mismo sexo y figuritas con diferentes colores de piel. Para quienes están a favor del emoji del mate, su pedido es también un asunto de diversidad:

Mate goes beyond any drink, as it is full of cultural meaning (besides its numerous health benefits). (…) Mate is too significant, too important not to be represented by an emoji. It is time it gets it chance for the joy of its Latin American and worldwide fans.

El mate va más allá de una bebida, pues está lleno de significado cultural (además de sus numerosos beneficios para la salud). (…) El mate es demasiado significativo, demasiado importante para no estar representado con un emoji. Es hora de que tenga su oportunidad para alegría de sus consumidores latinoamericanos y del mundo.

Unicode dará a conocer su segunda selección en febrero de 2019 y a los finalistas en junio de 2019. Sin duda, los seguidores del emoji del mate segurián de cerca ambos anuncios.

1 Comentario

  • Esteban Alvarez

    El Primer Emoji Latinoamericano es el Moaí de la Isla de Pascua Chile, que ya lleva casi 3 años en la aplicación.

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