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Buju Banton, controvertida estrella de dancehall, vuelve a casa — ¿está lista Jamaica?

Buju Banton en el escenario en Coventry, Jamaica. Foto tomada por Pedro Kwezi, CC BY-NC-ND 4.0.

En una calurosa y despejada noche de viernes, espectadores curiosos se reunieron en la puerta de llegadas cuando el avión de la estrella de dancehall Buju Banton tocó tierra en el aeropuerto Norman Manley de Kingston. Los jamaicanos esperaban, pero recibieron la noticia con poca anticipación: el popular músico que cumplió una condena de siete años en una prisión estadounidense por delitos relacionados con drogas llegaría a la isla ese viernes 7 de diciembre de 2018.

Quienes pensaron que Banton recibió un trato injusto de parte del sistema judicial estadounidense se alegraron, en tanto otros estuvieron recelosos por las celebraciones. De cualquier manera, Banton regresó como deportado —hecho que no pareció importar a la mayoría de seguidores trinitenses, que celebró su regreso con un desfile callejero antes de su primer concierto, que se dice se llevará a cabo en abril de 2019.

A Banton lo declararon culpable de conspiración para traficar cocaína en febrero de 2011. El cantante de 45 años creció en un barrio pobre de Kingston y ganó un premio Grammy; ha estado en el centro de controversia desde que grabó “Boom Bye Bye”, cuya letra defiende los homicidios de gays. Escribió la canción en su adolescencia en 1988 y la dio a conocer en 1992, y el resultado fue la cancelación de muchas giras al extranjero por su violento contenido.

La reacción siguió hasta que fue arrestado, aunque muchos sostuvieron que ya había “evolucionado”. La mayor parte de sus grabaciones posteriores expresaron conciencia social, sentir espiritual cuando adoptó el rastafarismo.

Tras siete años fuera, Jamaica estaba lista para recibir a su hijo pródigo. Los periodistas agitaron la emoción en Twitter con videos y fotografías, y la presentadora de radio Emily Shields comentó desde el aeropuerto:

AHORA – concurrencia no planeada para la llegada de Buju…
Todos siguen parados esperando que salga.

Cuando Banton apareció finalmente, vestido de blanco con anteojos, una barbita gris y algo más corpulento, tenía un aire casi estudioso mientras posaba para fotos con emocionados trabjadores del aeropuerto y seguidores:

Finalmente, está en casa.
Parecía feliz y sin molestias.
😭😭😭😭😭😭😭😭😭
❤❤❤❤❤❤❤❤❤❤❤

Poco después, Banton usó la salida de la carga y dejó desconcertada a la multitud que lo esperaba afuera, pero los medios conversaron con él en su estudio de grabación:

Buju Banton se detiene a saludar a sus seguidores en las afueras de su estudio de Red Hills Road.

Aunque nadie cuestionó el recibimiento de héroe para Banton, algunos jamaicanos fueron implacables —y no tenían ganas de celebrar el regreso de un criminal condenado:

¿Soy el único que no entiende la celebración por la liberación de #uju?

Lo declararon culpable de un delito inadmisible, sobre todo para los rastafari.

No lo condeno. Ya pagó su deuda, pero ¿acaso es un héroe ahora?

En Facebook, un activista social sostuvo que esa condena fue hipócrita a la luz de escándalos políticos:

A cultural icon was prosecuted, punished and has been released. Let people celebrate his return and navigate their relationship with the artist as they please. If you’re looking to cast judgement please visit the numerous reports by the Auditor General and note that no public official, especially the celebrated ones, have done time for the serious crimes committed against the poor and working class of this country. Thank you.

Un ícono cultural fue procesado, castigado y ya está en libertad. Que el pueblo celebre su regreso y navegue en su relación con el artista como quieran. Si buscas juzgarlo, por favor, revisa los numerosos informes del auditor general y mira que ningún funcionario público, sobre todo los celebrados, ha cumplido condenas por los graves delitos cometidos contra los pobres y los trabajadores de este país. Gracias.

Muchos jamaicanoe estuvieron felices de ver que Buju está en casa para Navidad, pero la controversia surgió en Twitter cuando el activista de derechos gay británico Peter Tatchell comentó:

‘El hombre es un rey': controvertida estrella Buju Banton llega a casa en Jamaica
Tras haber cumplido siete años en una prisión estadounidense por delitos relacionados con drogas, Banton llega con un recibimiento de héroe – aunque para muchos sigue siendo infame por una canción que incitabva a matar gays

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El antes cantante de ‘maten a los gays’ Buju Banton regresa a Jamaica este fin de semana tras siete años en una prisión estadounidense por delitos de drogas. ¿Dejará atrpas su antigua ‘música de homicidio’ y pasará a canciones que animen y fortalezcan? Así lo espero. Entonces, podemos pasar a otra cosa.

Tras recibir lo que dice fue una descarga de maltrato y amenazas en Twitter, Tatchell comentó:

Me disculpo si mi tuit sobre Buju Banton no fue claro. Coincido en que ha hecho canciones fortalecedoras e inspiradoras desde Boom Bye Bye. Pero esa canción no terminó en la década de 1990. Publicitó la canción de ‘maten a los gays” hace apenas una década. Estoy listo a pasar a otra cosa si Buju sigue evitando la homofobia.

Muchos jamaicanos, como J-FLAG, grupo de derechos LGBT, pasaron a defender a Banton y señalaron que escribió esa canción en su adolescencia. Se dice que Banton fue uno de los cantantes de dancehall que firmaron el Acta de Reggae Compasivo en in 2007 para evitar letras homofóbicas —aunque informes posteriores sugieren que no fue así. La iniciativa fue parte de una campaña encabezada por Tatchell y que contaba con el apoyo de J-FLAG.

En un largo hilo, Jaevion Nelson, directorej ecutivo de J-FLAG, tuiteó:

El enfoque de Buju y Bom Bye Bye por los activistas de derechos de los gays tendrá pocos frutos, creo. Perdieron la oportunidad en 2009. Hacia adelante, deben encontrar otras maneras de hablar de homofobia y Jamaica. No es necesario mencionar a Buju cada vez.

El influyente columnista Gordon Robinson escribió un tuit de “sentido común”:

Tenemos que calmarnos. Buju tenía 19 años cuando grabó Boom Bye Bye. Ahora tiene 45 años. Sus grabaciones posteriores han sido muy positivas y nada parecidas a esa horrible canción. ¿Siguen sermoneando a Buju por ESA canción? ¿Cuántos pensamos igual ahora que cuando teníamos 19 años?

En Twitter, la usuaria Ayesha Constable agregó que la canción simplemente reflejaba actitudes sociales de la época:

Boom Bye Bye fue más una denuncia a Jamaica y no solamente a Buju. Quiero pensar que como sociedad ya no gusto por esas letras.

Ciertamente, el gusto de Jamaica en dancehall ha cambiado mucho desde el arresto de Banton, y algunos se preguntan si pasará igual con su música. ¿Será admirado simplemente como veterano de dancehall cuyo tiempo ya pasó, o se convertirá en un refrescante viento de cambio?

El propio Banton tuvo la última palabra:

A la luz de la adversidad por la que he pasado, siento la necesidad de enfatizar que mi único deseo de avanzar es amor y paz. Solamente quiero que me asocien con mi arte. Sobreviví, y quiero compartir la buena noticia y la fuerza de mi música. Quiero seguir haciendo música, a la que he dedicado mi vida. Espero la oportunidad de agradecer personalmente a mis seguidores y todos los que me apoyaron.
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Mensaje de BB.

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