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Bangladesh se prepara para disputadas elecciones parlamentaria en medio de represión a la oposición

¿Cómo funcionan las elecciones en Bangladesh? Captura de pantalla de un video de YouTube Video de Dhaka Tribune.

Por lo general, las elecciones en Bangladesh son espectáculos con multitudes, ruido y tensión. Millones de electores viajan a sus propias circunscripciones y los candidatos van de puerta en puerta para pedir votos con innovadoras estrategias como carreras de motorcicletas y asambleas.

El 30 de diciembre, se llevarán a cabo las undécimas elecciones parlamentarias de Bangladesh para determinar a sus 299 miembros de Jatiya Sangsad (Parlamento nacional) que dirigirán el país los próximos cinco años.

Las tensiones aumentaron en el país la noche del 27 de diciembre cuando la Comisión Regulatoria de las Telecomunicaciones de Bangladesh (BTRC) ordenó por correo electrónico a cuatro operadores móviles que suspendieran los servicios 3G y 4G en una acción para reducir la velocidad de internet (para evitar publicaciones de video y su rápida difusión).

Al día siguiente, se restablecieron los servicios sin explicación.

Logo de la Comisión Electoral de Bangladesh, usado con autorización vía Wikipedia Commons.

Las campañas electorales de 2018 tuvieron un aspecto un poco diferente. La Gran Alianza, coalición gubernamental encabezada por la Liga Awami del primer ministro Sheikh Hasina, destacó pues el Frente Jatiyo Oikya (Frente de Unidad Nacional), alianza de cinco partidos, acusó al Gobierno de crear un “clima de temor” con tácticas como el arresto masivo de activistas opositores.

La rivalidad entre los dos principales alianzas políticas del país y sus líderes es fuente de inestabilidad política, y en consecuencia, el país quedó sujeto a un gobierno militar algunas veces.

La alianza del Frente Jatiyo Oikya incluye al opositor Partido Nacionalista de Bangladesh, que nombró al abogado y poíitico Kamal Hossain porque su presidenta, Khaleda Zia, está en prisión por una condena por soborno en 2018. El actual presidente, su hijo Tarique Rahman, es prófugo de la ley por un caso de asesinato y está exiliado en el Reino Unido.

Lo que hay que saber de las elecciones de Bangladesh

Jatiya Sangsad consiste de 300 escaños elegidos directamente con circunscripciones de miembro único, y 50 escaños adicionales reservados para mujeres en proporción de los partidos intervinientes. Son 300 los escaños para la elección del 30 de diciembre, excepto uno aplazado por la muerte de un candidato. Un total de 39 partidos han postulado a 1749 candidatos.

Bangladesh tiene una población de aproximadamente 164 millones de personas, y 104 millones de electores registrados (mayores de 18 años).

Este video de YouTube de Dhaka Tribune narra cómo funcionan las elecciones en Bangladesh:

Alianzas

Cuatro importantes alianzas participan en estas elecciones.

Gran Alianza: Gobierna desde su victoria en las novenas elecciones parlamentarias el 29 de diiciembre de 2008. Otros partidos políticos actualmente incluidos en la alianza con el partido Jatiya, Jatiya Samajtantrik Dal – JaSaD, la Federación Tarikat de Bangladesh, el Partido de los Trabajadores y el partido Jatiya (JP). Un integrante importante de  esta coalición es el partido Jatiya (Ershad), que ha asegurado 26 candidaturas a través de la Gran Alianza. Sin embargo, han incluido a 150 candidatos fuera de la Gran Alianza, que puede influir en los resultados.

En las décimas elecciones parlamentarias del 5 de enero de 2014, la Liga Awami aprovechó una victoria fácil con Partido Nacionalista de Bangladesh y otros partidos opositores, que se negaron a participar por arrestos de miembros opositores y la presión por su pedido de entregar el poder a un régimen provisional — que el Gobierno calificó de inconstitucional.

Alianza de 20 Partidos: Bajo el liderazgo del Partido Nacionalista de Bangladesh es el adversario tradicional de la Gran Alianaza de la Liga Awami. Gobernó el país tras ganar las elecciones en 1978, 1991, 1996 y 2001. Actualmente, el pacto consiste del Partido Liberal Democrático, Khelafat Majlish, el Partido Kalyan de Bangladesh, Jamiat-e-Ulama-e Islam, el Partido Jatiya (Kazi Zafar), el Partido Popular Nacional y el Partido Laborista, entre otros. El Partido Nacionalista de Bangladesh tiene oscuros antecedentes de amparar el extremismo religioso que se asoció con el partido islamista de derecha Bangladesh Jamaat-e-Islami, cuyos líderes estuvieron impedidos de intervenir en anteriores elecciones parlamentarias porque su registro fue declarado ilegal en 2013. Su estato violaba la Constitución.

Frente Jatiya Oikya (Frente de Unidad Nacional): Es una alianza nueva de cinco partidos: la Alianza de los 20 Partidos unió fuerzas con el Foro Gono Forum, la Liga Krishak Sramik Janata, Jatiya Samajtantrik Dal y Nagorik Oikya para crear una nueva alianza en octubre de 2018. El frente eligió al doctor Kamal Hossain como su líder. La alianza ya ha mostrado algunas fisuras en varios asuntos.

Alianza Democrática de Izquierda: Esta coalición incluye a varios partidos de izquierda, como el Partido Comunista de Bangladesh, Samajtantrik Dal de Bangladesh y el Partido Revolucionario de los Trabajadores de Bangladesh.

Represión a la oposición

Un reciente informe de Human Rights Watch halló que el Gobierno ha usado medidas autoritarias contra activistas de oposición, como vigilancia, que ha contribuido a un clima de temor antes de las elecciones.

Según el informe, que tiene 37 páginas, “Crear pánico: Represión electoral de Bangladesh contra opositores y críticos políticos”:

As of December 17, at least 26 opposition candidates’ motorcades had been attacked, 13 opposition candidates had been injured, two had been arrested, and 875 opposition supporters had been injured, some critically. In the same period, two Awami League members had been killed and 75 injured.

Al 17 de diciembre, la caravana de al menos 26 candidatos opositores han sido atacadas, 13 candidatos opositores están heridos, dos están arrestados, y 875 simpatizantes de la oposición están heridos, algunos críticamente. En el mismo periodo, mataron a dos miembros de la Liga Awami y hay 75 heridos.

According to the BNP, more than 300,000 leaders and activists have been accused in ‘false and fabricated’ cases over the past decade, and thousands have been arrested ahead of the polls.

Según el Partido Nacionalista de Bangladesh, más de 300 000 líderes y activistas han sido acusados en casos ‘falsos y fabricados’ en la última década, y miles han sido arrestados antes de las elecciones.

Thousands of Bangladeshis have faced detention and legal harassment in recent months for comments deemed critical of the government. Others, directly linked to opposition parties, say they live in constant fear of arrest, or even enforced disappearance or extrajudicial execution.

Miles de bangladesíes han enfrentado detenciones y acoso legal en meses recientes por comentarios considerados críticos del Gobierno. Otros directamente vinculados con partidos de oposición, dicen que que viven en constante temor de arresto y de desapariciones forzadas o ejecución extrajudicial.

Se ha acusado a la comisión electoral de favorecer a la alianza gobernante:

Cuatro días antes de las elecciones en Bangladesh, inusuales portadas de caricaturas en Daily Star hoy que se burla de la postura de la Comisión Electoral de que los partidos políticos tienen igualdad de condiciones.

Represión a la libre expresión

En un reciente Netizen Report, Global Voices destacó que la actividad y las noticias en línea reciben ataques en línea. El sitio web oficial del Partido Nacionalista de Bangladesh estuvo bloqueado un periodo cuando la Comisión Regulatoria de las Telecomunicaciones de Bangladesh afirmó que el sitio web presentó contenido “desagradable” que podría perjudicar el estado de derecho.

El 10 de diciembre, la Comisión Regulatoria de las Telecomunicaciones de Bangladesh bloqueó temporalmente 58 sitios web por razones de seguridad nacional pues, sostienen, contenían “informes falsos e infundados”.

El informe de Human Rights Watch también menciona represión a la libertad de expresión:

Bangladesh authorities have tried to stifle dissent and criticism including on newspapers, television networks, and on social media.

Las autoridades de Bangladesh han tratado de reprimir el desacuerdo y la crítica, en periódicos, redes de televisión y medios sociales.

Journalists said that the Digital Security Act (DSA) effectively prohibits investigative journalism.

Los periodistas dijeron que la ley de seguridad digital prohíbe de manera efectiva el periodismo de investigación.

Observadores electorales

Con más de 42 000 centros de votación en todo el país, solamente se ha aceptado a 25 920 observadores locales para supervisar las elecciones. La cantidad de observadores locales se ha reducido significativamente pues la organización no gubernamental Affairs Bureau no ha concedido el “Certificado de no Objeción” para usar fondos extranjeros para realizar el trabajo de 15 integrantes del grupo de trabajo electoral.

Aproximadamente 175 observadores extranjeros están listos para participar, pero el Gobierno de Bangladesh no concedería credenciales ni emitiría visas en el plazo necesario, por lo que muchos no podrán llegar a tiempo.

Estados Unidos está sorprendido por la incapacidad del Gobierno de Bangladesh de conceder credenciales y expedir visas dentro del plazo necesario para dirigir una misión de supervisión internacional creíble para la mayoría de supervisores electorales internacionales de la Red Asiática para Elecciones Libres, que Estados Unidos financió a través del Instituto Democrático Nacional.

Las campañas electorales terminaron el viernes 28 de diciembre. Las elecciones son el domingo 30 de diiembre.

Kazi Anis Ahmed, editor de Dhaka Tribune, opina que los electores bangladesíes tienen una elección difícil entre autoritarismo y extremismo.

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