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Crisis de legitimidad política de Venezuela sacudió Wikipedia… y hasta puede haber llevado a su bloqueo

Wikipedia Venezuela publicó una serie de actualizaciones y explicaciones de lo que ocurre en el país y la guerra de edición que parece ser la causa del bloqueo al sitio.

El 12 de enero, Wikipedia estuvo inaccesible para la mayoría de venezolanos luego de un fuerte conflicto por la legitimidad de dos líderes políticos en pugna: el presidente Nicolás Maduro y el presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó.

Se cree que el bloqueo, en principio denunciado por los usuarios y luego confirmado por los expertos técnicos de Netblocks, fue desencadenado por la ceremonia de toma de posesión de Nicolás Maduro. El 11 de enero, Maduro comenzó su segundo mandato presidencial, a pesar de la amplia condena internacional del proceso electoral de 2018, en el que se impiidió la postulación de populares opositores.

En seguida, Juan Guaidó, político opositor que preside la Asamblea Nacional, quedó en el centro del escenario político cuando condenó públicamente la legitimidad de la reelección de Maduro y propuso tomar los poderes presidenciales con base en un estatuto constitucional para convocar nuevamente a elecciones.

De esta forma, Guaidó avivó el fuego de la ya gran fogata de de la crisis política de Venezuela.

Esto desencadenó ásperas respuestas, tanto en público como en línea, y también una enconada “guerra de edición” entre los colaboradores de Wikipedia de Venezuela, que entraron en conflicto por la misma pregunta: ¿Quién es (o debería ser) el líder legítimo del país?

Rápidamente, fue imposible acceder a Wikipedia desde CANTV, el proveedor de servicios de internet más popular de Venezuela, controlado efectivamente por el Gobierno. Para el 14 de enero, el sitio estaba nuevamente disponible.

¿Qué hace a un líder “apto para gobernar”?

La disputa que desencadenó la “guerra de edición” comenzó con la propuesta por parte de Juan Guaidó a recurrir a algunos artículos de la Constitución de Venezuela que establecen qué se debe hacer en caso de se considere al presidente de la República incapaz o que no está apto para gobernar. De acuerdo a la interpretación que hace Guaidó de la Constitución, él sería el primero en la línea presidencial de la República hasta que los próximos comicios.

El 134 de enero, dos días después, en medio de la calamidad pública y la indignación dentro del Gobierno, el Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (SEBIN) arrestó a Guaidó. Fue puesto en libertad después.

La posición de Guaidó es más complicada de lo que parece. A sus 35 años, el político es el flamante presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, institución que tradicionalmente encarna el cuerpo legislativo más importante del país. Sin embargo, Nicolás Maduro la disolvió en 2017 luego de que políticos opositores obtuvieron la mayoría de escaños en las elecciones de 2015 y creó una nueva “Asamblea Nacional Constituyente” en su lugar. Este y otros intentos de consolidar su poder desataron manifestaciones violentas que duraron meses y costó la vida de unas cien personas.

Si bien la Asamblea Nacional se mantiene activa, sus poderes han quedado absorbidos por la Corte Suprema de Justicia, la Asamblea Nacional Constituyente y la presidencia desde 2017. En 2018, Maduro fue elegido presidente a través de un proceso electoral que tanto líderes opositores, gobernantes extranjeros y la Organización de los Estados Americanos (OEA) consideraron injusto e ilegítimo. Luis Almagro, secretario general de la OEA, respaldó luego la propuesta de Guaidó a través Twitter.

¿Qué ocurrió con Wikipedia?

El 12 de enero, los usuarios de Twitter denunciaron que no podían acceder a la página de Wikipedia a través de CANTV, el proveedor de servicios de internet más importante del país que pertenece en su mayor parte al Gobierno venezolano. Los usuarios expresaron que sí podían acceder a través de Movistar, un proveedor de servicios de internet privado.

La evidencia técnica que recogió Netblocks, organización sin fines de lucro que realiza pruebas técnicas de censura en internet, confirmó que el acceso al sitio no fue posible a través de CANTV el 12 de enero. Las cuentas de Twitter afiliadas al Gobierno han negado el bloqueo de Wikipedia, pero no se emitió ninguna declaración oficial al respecto.

La autoridades venezolanas han bloqueado el acceso a sitios web de noticias e información en el país en muchas ocasiones. Sin embargo, el bloqueo a Wikipedia –el mayor recurso de conocimiento e información multilingüe hecho en gran parte por voluntarios– llevaría esa práctica a un nuevo nivel.

La singular estructura de Wikipedia jugó un papel clave en lo que llevó a la controversia. A diferencia de otros recursos que son producidos por profesionales experimentados, Wikipedia se elabora gracias a las contribuciones de miles de voluntarios que escriben y actualizan los artículos del sitio. Además, los voluntarios han construido procedimientos rigurosos para verificación y evaluación de la información, y trabajan arduamente para evitar que los colaboradores publiquen imprecisiones.

Artículo sobre Juan Guaidó de Wikipedia en inglés del 15 de enero 2019. La entrada deWikipedia en español identifica a Guaidó como presidente de la Asamblea Nacional, no la República. Ambos artículos comienzan con descargos sobre la naturaleza actual del tema.

Al contactarnos con Jan Gerlach, uno de los gerentes de la Fundación Wikimedia (organización matriz de Wikipedia), nos dijo:

The Wikimedia Foundation does not write, edit, or determine what content is included on Wikipedia or how that content is maintained – our volunteers do….contributions to the site must meet a series of volunteer-developed standards around neutrality and reliable sourcing.

La Fundación Wikimedia no redacta, edita ni determina qué contenido se incluye en Wikipedia o cómo se mantiene el contenido –nuestrosvoluntarios lo hacen… Las colaboraciones al sitio tienen que cumplir con una serie de normas elaboradas por voluntarios en torno a neutralidad y búsqueda de fuentes confiables.

El 11 de enero, el título oficial de Guaidó en el artículo de la página cambió de “Presidente de la Asamblea Nacional” a “Presidente de la República” diez veces en un lapso de dos horas. Tal como revelaron las distintas ediciones, algunos colaboradores de Wikipedia tomaron una postura extrema en cuanto a la posición de Guaidó al referirse a él como si fuera el presidente. Otros, no.

Guaidó no se ha declarado presidente, ha propuesto asumir temporalmente ese papel hasta que se puedan llevar a cabo elecciones libres y justas.

Wikipedia se movió con rapidez para evitar ediciones adicionales a la página en un intento de calmar las aguas y buscar asesoramiento externo. Además, el equipo de Wikipedia de Venezuela tuiteó una explicación sobre cómo la organización encara los conflictos a este nivel.

Poco después, todo el sitio web era inaccesible a través de CANTV. A pesar de la evidencia técnica de lo que estaba ocurriendo, rápidamente comenzaron a circular rumores que vincularon el bloqueo con motivos políticos. Numerosas cuentas denunciaron (sin evidencia) que Wikipedia apoyaba la presidencia de Guaidó. Al mismo tiempo, muchos que aparentemente apoyan a Nicolás Maduro, denunciaron falsamente que Wikipedia bloqueaba los pedidos de los suscriptores a CANTV, algo que estaría en contra con la misión de la Fundación Wikimedia, que negó esa afirmación.

“Wikipedia no bloquea a ningún proveedor de internet en Venezuela ni en ningún otro lugar”, nos dijo Gerlach. “Aún estamos investigando cuáles fueron las circunstancias de este incidente en particular”.

Iria Puyosa, académica sobre redes sociales venezolana y colaboradora de Global Voices, intentó aplacar estos rumores en Twitter y los calificó de “desinformación“:

En última instancia, la disputa sobre Wikipedia es tan solo una muestra del conflicto mayor. Nicolás Maduro definió la estrategia de Guaidó como un “golpe de estado por Twitter” y un “show hollywoodesco”, pero esto tampoco impidió el bloqueo del recurso de información abierta más importante del mundo ni el arresto de Guaidó.

Por el momento, el presidente de la Asamblea Nacional se encuentra en libertad, y hasta el 14 de enero, y Wikipedia parecer accesible otra vez en la mayor parte del país. No obstante, este episodio envía un mensaje sobre cómo las autoridades pueden reaccionar cuando se pone en duda la legitimidad de la presidencia.

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