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Defensores de la tierra de Madagascar reclaman marco integral para proteger los derechos malgaches

Habitantes de Toliara, en Madagascar, se manifiestan contra la expropiación de sus tierras ancestrales por parte del proyecto Toliara Sands. Fotografía de RSCDA-IO, se reproduce con autorización.

Con la cercanía de las elecciones en Madagascar, el futuro del país está en juego y el problema de la minería y la expropiación de tierras por parte de empresas multinacionales extranjeras sigue siendo un tema clave para los malgaches.

La cuestión de fondo del golpe de estado que sufrió el país en 2009 era el proyecto de venta de tierras de cultivo a la empresa surcoreana Daewoo. La inversión en la tierra se ha incrementado dramáticamente desde entonces.

RSCDA-IO, organización panafricana independiente con sede en Madagascar, promueve el desarrollo sustentable, su representante Zo Randriamaro se especializa en la protección de los derechos sobre la tierra.

En 2018, Randriamaro y RSCDA-IO recibieron un Premio de las Naciones Unidas en el rubro de derechos humanos por sus aportes significativos en los derechos de las comunidades de campesinos y pescadores de Madagascar.

Global Voices habló con Randriamaro sobre las violaciones en las que incurren los inversores de la tierra como Toliara Sands, empresa que obtuvo una licencia para explotar área de 32 kilómetros cuadrados y un permiso de investigación para otras tres minas, que en total representaría unos 407 kilómetros cuadrados de minas en Madagascar.

GV: Al revisar los textos sobre derecho minero y regulaciones en Madagascar, además de sus respectivas aplicaciones prácticas, ¿afirmarías que son en general satisfactorias, preocupantes o podrían mejorarse? 

Zo Randriamaro (ZR): El problema de la tierra en Madagascar se caracteriza por la contradicción entre los textos y regulaciones [de reforma legislativa]… Si bien el proceso se tradujo en un progreso importante, las aplicaciones prácticas no fueron satisfactorias. El reconocimiento de los derechos de la tierra para los ocupantes nativos, que comprenden la mayor parte de los dueños de las tierras en Madagascar, está debidamente especificado en las leyes y regulaciones de la tierra. Sin embargo, estos derechos apenas se respetan en la práctica…

GV: Desde afuera, da la impresión de que Madagascar se ve afectada con frecuencia por una mayor cantidad de controversias que otros países. ¿Esta impresión es justificada? De ser así, ¿por qué este es un tema delicado en Madagascar? 

ZR: Esa impresión es correcta, si tenemos en cuenta que estudios recientes demostraron que Madagascar es uno de los países más afectados por el problema de apropiación de tierras en África. Los reclamos de tierras han sido cada vez más cuestionados en un contexto en el que casi ocho de cada diez ciudadanos malgaches viven en la pobreza y dependen de la tierra como medio de subsistencia. El tema se volvió aún más delicado por tratarse de un aspecto fundamental de la cultura malgache, puesto que la tierra tiene un valor espiritual. Se la considera un bien común para todo el pueblo e incluye a ancestros y a generaciones futuras. Por eso, la venta de tierras a forasteros está terminantemente prohibida.

GV: Varias veces has informado sobre las acciones para silenciar a los defensores de derechos, como el más reciente caso de represalias contra la organización comunidad MA.ZO.TO en el caso de Toliara Sands. ¿Puedes resumir los puntos claves en este caso y las respuestas de las autoridades? 

ZR: El caso de Toliara Sands afecta al proyecto de minería que es financiado en su mayor parte por la empresa australiana Base Resources para la extracción de ilmenita y metales pesados preciosos (rutilo, zircón y leucoxene) a lo largo de la costa sudoeste de Madagascar. La sede principal de la empresa está registrada en el paraíso fiscal de Mauricio, que, gracias a un tratado tributario bilateral entre Mauricio y Madagascar, le permite a la empresa pagar solo el 3 % de los impuestos sobre sus bienes en Mauricio.

Desde octubre de 2014, encuestas públicas en las áreas afectadas por el proyecto minero y en el pueblo de Toliara han otorgado a varias comunidades costeras la posibilidad de que su rechazo a este proyecto se haga escuchar.

El rechazo se ratificó y se detalló en un memorándum con fecha del 5 de noviembre de 2014, presentado por los líderes de MA.ZO.TO y que reunió a los representantes de las comunidades costeras afectadas con los líderes de la Oficina Nacional de Medio Ambiente responsable de garantizar los debidos permisos medioambientales…

Este memorándum reflejó las opiniones de 17 representantes… que se manifestaron durante la audiencia pública en Toliara el 19 de octubre. Su primer punto… tiene que ver con la falta de transparencia en la comunicación entre los ciudadanos, la empresa y las autoridades, en particular, la falta de información sobre el impacto negativo del proyecto… y las medidas previstas para evitarlos.

Además, enuncia los numerosos riesgos y las amenazas inevitables… y muestra que los derechos fundamentales a la alimentación y un lugar donde vivir están en peligro… [incluidos destrucción forestal, múltiples tipos de contaminación, la falta de agua potable, pérdida del hogar, desplazamientos de personas, inflación, radioactividad y pérdida de costumbres locales, entre otros].

Un estudio sobre el impacto social y ambiental de 2016 declaró que… este proyecto llevaría al desplazamiento… de los habitantes, y de las áreas de pastura, tierras rurales y recursos naturales… Además, llevaría a la destrucción [medioambiental], incluyendo la de áreas habitadas y de fuentes de alimento de las comunidades costeras.

… [Las] autoridades subrayaron que, en todos los casos, “el desarrollo es necesario”, dando a entender su anhelo deliberado de acallar a la oposición legítima de las comunidades costeras amenazadas y demostrar que sus intereses vitales no cuentan…

… [El] Consejo de Ministros del 11 de abril y el 18 de julio de 2018 recalcó la utilidad pública… el proyecto minero [así como la extracción minera en otras áreas].

De acuerdo a la decisión [del Consejo], las comunidades afectadas se movilizaron para reafirmar su oposición a la Declaración de Utilidad Pública (DUP) a favor de Toliara Sands, en particular, a la comunidad pesquera de Vezo, que alzaron enérgicamente la voz… durante una manifestación pública el 27 de julio de 2018.

Con el apoyo de RSCDA-IO, la asociación MA.ZO.TO presentó un pedido ante el Concejo Estatal para anular los DUP y comenzaron una petición en línea.

Ceremonia de los premios a los Derechos Humanos en Antananarivo, Madagascar, de derecha a izquierda: en el segundo puesto, Randriamaro y RSCDA-IO; en el primer puesto, Clovis Razafimalala, activista por la conservación de la naturaleza; en tercer puesto, la representante de una organización por los derechos de las mujeres cuyo nombre no está disponible. Fotografía de RSCDA-IO, se reproduce con autorización.

GV: Tu lucha por los derechos de las comunidades ha comenzado hace mucho tiempo. ¿Puedes hablarnos sobre tu recorrido? ¿Existe algún caso particular que se destaque por tratarse de la violación de los derechos de las comunidades locales?

ZR: RSCDA-IO se fundó en 2012 en medio de una profunda crisis política, social y económica… Fue fundada por un pequeño grupo de expertos, investigadores y profesionales de desarrollo que perseguían una perspectiva de sociedad en la que cada ciudadano malgache pueda vivir con dignidad, igualdad de derechos y libres de pobreza y todo tipo de peligro.

Con este objetivo, los ámbitos de titularidad de la tierra y las inversiones privadas en los sectores las industrias agrícolas y de extracción minera fueron las áreas de prioridad máxima para RSCDA-IO… La organización coordina actualmente el Observatorio Independiente de los Derechos Económicos, Sociales y Culturales de Madagascar (OIDESCM, por sus siglas en francés), que cuenta con sedes en ocho regiones…

Las acciones para defender y promover los derechos humanos comprenden varios niveles, y la prioridad está en el apoyo técnico y financiero para la defensa los derechos de las comunidades afectadas contra los grandes proyectos mineros, la protección de los derechos de la tierra y seguridad de la tenencia de la tierra, la conciencia sobre los derechos económicos, sociales y culturales, el entrenamiento en la legislación sobre la tierra y la extracción minera, la defensa de los derechos [de los ocupantes], la asistencia legal para las víctimas y el apoyo para el desarrollo de actividades alternativas generadoras de ganancias para las mujeres.

… RSCDA-IO lidera pedidos y campañas para la protección y la consolidación de… derechos para las comunidades afectadas dentro del marco de la política y los programas de desarrollos estatales… y participa en la revisión del marco legal y regulatorio de inversiones privadas para asegurar que los derechos humanos sean tenidos en cuenta…

Además, la organización inició un proceso de desarrollo y de consulta junto con instituciones de sociedad civil, gubernamentales y estatales, más el sector privado, en relación al Acuerdo Tripartito para el respeto de los derechos humanos y el desarrollo sustentable…

… RSCDA-IO colabora con organizaciones internacionales de derechos humanos y ha lanzado campañas de movilización por la liberación de defensores de derechos que fueron arrestados durante sus actividades y para asegurarnos que sus derechos sean respetados…

Me conmovió particularmente cuando Andriomatoa Ravela, integrante de una sede regional de OIDESCM, fue arrestado y condenado a dos años de prisión con sentencia suspendida por acusaciones falsas.

Esto ocurrió tan solo por el hecho de que Ravela solicitó ver los permisos que autorizaban la explotación de oro en el río Isaka por parte de una empresa china y que divide su pueblo natal en el distrito de Mananjary en dos. Había probado que esta empresa operaba de forma ilegal y que utilizaba mercurio, lo que provocaba efectos catastróficos en el medio ambiente y en la salud de la población que vivía junto al río.

RSCDA-IO sigue apoyándolo en el juicio para anular el juicio, mientras la empresa china sigue operando con completa inmunidad.

GV: ¿Cuál es tu opinión sobre el potencial para el desarrollo económico que traen los inversionistas internacionales? 

ZR: En mi opinión, no es una cuestión de estar a favor o en contra de los inversionistas internacionales, si bien la historia económica mundial demuestra que un proceso de desarrollo económico extranjero concebido e implementado con la participación de las comunidades nativas tiene una mayor posibilidad de éxito duradero.

… Madagascar debe comenzar a trazar un sistema de regulaciones para asegurar la contribución efectiva de los inversores internacionales, que permita que se llegue a los objetivos de desarrollo económico con el respeto de los derechos de todos los ciudadanos malgaches y la exigencia de proteger los ecosistemas y la biodiversidad del excepcional patrimonio natural…

GV: Trabajas con muchas organizaciones para la defensa de derechos. ¿Tiene cada organización una función específica o un área de especialización? ¿Cómo se logra la coordinación? 

ZR: La elección de socios [se basa] en la especialización que pueden aportar [a varios proyectos]. La coordinación se basa en un acuerdo de colaboración en el que se definen los papeles y las responsabilidades de cada parte. Las organizaciones locales son por lo general responsables de las actividades a nivel de la comunidad, mientras que los equipos de RSCDA-IO se encargan del apoyo técnico y las acciones necesarias a nivel nacional e internacional.

GV: En los casos actuales, ¿cuáles son los factores que podrían jugar a favor de las comunidades locales? 

ZR: El factor determinante es, sin lugar a dudas, la voluntad gubernamental de escuchar y prestar atención a las voces de las comunidades locales, mientras que la generación de conciencia cada vez mayor de la opinión pública y la intervención de socios internacionales podrían aumentar la presión sobre los gobiernos de manera tal que la voluntad política sea efectiva.

GV: A nivel particular de ciudadano común, ¿cómo podemos ayudar? 

ZR: Es crucial que estas comunidades sepan que no están solas en esta lucha y que otros ciudadanos apoyan su causa. Todos pueden solidarizarse de la forma en que consideren apropiada, por ejemplo, muchos pueden escribirle al nuevo presidente para solicitarle que cancele los DUP a favor de Toliara Sands.

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