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Cadáver de cerdo flota desde China hacia Taiwán y genera temor de peste porcina

Cerdo muerto encontrado a la orilla de la isla Kinmen, el 31 de diciembre de 2018. Imagen publicada por la guardia costera de Kinmen.

Cuando el cadáver de un cerdo apareció en la playa de la Isla Kinmen, Taiwán, el 31 de diciembre, fue más que una escena lamentable.

El cadáver del animal dio positivo para peste porcina africana (PPA). Aunque esta enfermedad no representa ningún peligro para los humanos, es altamente contagiosa entre la población porcina. No tiene cura, tampoco se puede prevenir por medio de una vacuna y se propaga con cerdos vivos o muertos, y mediante productos hechos de cerdo. Desde agosto de 2018, el letal virus porcino se ha extendido en China, lo que conllevó al sacrificio de más de 600 000 especímenes.

En noviembre de 2018, salchichas de China que fueron exportadas a Japón, Corea del Sur, Taiwán y Tailandia dieron positivo para el virus. A los expertos les inquieta que si el virus continúa propagándose se generará una catástrofe económica en muchos países asiáticos.

En septiembre de 2018, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura organizó una reunión de emergencia y envió advertencias sobre la propagación de PPA a los funcionarios de Camboya, Japón, Laos, Mongolia, Myanmar, las Filipinas, Corea del Sur, Tailandia y Vietnam.

Cuando los investigadores analizaron el ADN del cadáver encontrado en la isla Kinmen, descubrieron que portaba un virus con el genoma exactamente igual al del virus descubierto en China. La isla Kinmen forma parte de Taiwán, aunque se ubica justo al límite de las costas de la provincia de Fujian, China. Los investigadores concluyeron que, como en Fujian también se reportaron casos de PPA, es probable que el cerdo llegara flotando desde Fujian hasta Kinmen.

Taiwán tiene 5,39 millones de cerdos, por lo que los criadores de cerdos taiwaneses temen la propagación de la enfermedad desde China. Entre la población taiwanesa, la noticia incrementó el temor de que los funcionarios chinos no estén haciendo todos los esfuerzos para contener la enfermedad, en particular en lo referente a Taiwán.

Todo es político – incluso la peste porcina

Estos temores no son totalmente infundados. China y Taiwán han mantenido una relación tensa en los últimos años, debido al creciente apoyo por la independencia de Taiwán, incluida la presidenta en funciones, Tsai Ing-wen. Pekín suspendió el contacto diplomático con Taiwán, impuso sanciones económicas, obligó a otras naciones a cortar lazos con el país y reforzó su presencia militar en el estrecho de Taiwán.

El hecho se volvió rápidamente un tema de interés en PTT, el mayor sistema de boletín electrónico de Taiwán. En un hilo de discusión, @dynamo dijo,

飄來一頭都會是陽性 對岸到底健康的豬的比例是多少

Descubrimos un cerdo muerto aquí y dio positivo para PPA. ¿Me preguntó cuál es la proporción de cerdos sanos [comparado con el de cerdos enfermos] en China?

La discusión también tomó un matiz político. @devilkool comparó el cerdo con un “ataque bioquímico”, en alusión a las tensiones que se intensifican rápidamente entre China y Taiwán:

海漂的話真的像合法生化攻擊

(Cerdos muertos) flotan hacia la playa, esto realmente suena a un ataque bioquímico legítimo.

@z23061542 dijo en broma que el Partido Comunista de China pudo haber sido el responsable de su llegada:

這種水流的怎麼防啦也不知道是自己還是共匪飄來的

La corriente imposibilita evitar [que sucedan estos incidentes] y es difícil decir si flotó de manera aleatoria hasta aquí o si el partido comunista chino lo envió intencionalmente.

HolyMosquito creó una caricatura, publicada en Facebook, en la que comparó la amenaza de los cerdos infectados con ataques militares de China contra Taiwán, ocurridos en 1959. La imagen acumuló más de 5000 me gusta y fue compartida más de mil veces.

Caricatura realizada por HolyMosquita, difundida en Facebook.

China ha confirmado alrededor de cien casos de peste porcina africana a lo largo de 23 provincias desde agosto de 2018, aunque muchos expertos creen que la epidemia es peor de lo que los medios de comunicación chinos han informado, dadas las fuertes restricciones que el país impone a la libertad de información y medios..

Para la población taiwanesa, la PPA reavivó el temor de un brote de síndrome respiratorio agudo grave (SARS) como el que ocurrió en 2003, enfermedad humana que se transformó en una pandemia y mató a 349 personas, según el Ministerio de Salud de China. Los medios de comunicación en China censuraron las noticias sobre SARS y sus peligros en ese entonces, acción que posteriormente consideraron como un intento de encubrimiento, que según muchos aumentó la propagación de la enfermedad.

Esta enfermedad afectó gravemente a Taiwán a comienzos de los años 2000, por lo que ahora muchos temen que China esté ocultando nuevamente la verdadera condición de la epidemia de PPA.

La presidenta taiwanesa, Tsai Ing-wen, criticó a Pekín en su discurso por el nuevo año:

During our recent efforts to prevent an African swine fever epidemic, China's government has never followed the relevant agreements and provided Taiwan with accurate, real-time reports about the epidemic situation. Once African swine fever spreads to Taiwan, it will seriously impact the related industries, as well as people's livelihoods and the larger economy. More importantly, it will give the Taiwan public a negative impression of China. And that is something we do not welcome.

Durante el tiempo que realizamos esfuerzos para evitar una epidemia de peste porcina africana, el Gobierno de China nunca cumplió los acuerdos pertinentes, ni proporcionó a Taiwán informes precisos en tiempo real sobre la situación epidémica. Una vez que la enfermedad se propague en Taiwán, habrá graves repercusiones en las industrias relacionadas, y en el medio de vida de personas y la economía en general. Lo que es más importante, le dará al público taiwanés una impresión negativa de China. Y eso es algo que no aceptamos.

El 5 de enero, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán publicó un mapa que demuestra cómo el PPA se ha extendido en China. El ministerio criticó la incapacidad de China para controlar la propagación:

China no puede siquiera lidiar con sus propios cerdos. La peste porcina africana parece estar fuera de control. Es momento de que la Organización Mundial de Sanidad Animal y la comunidad internacional intervenguen. JW

Los oficiales aduaneros taiwaneses están tomando precauciones especiales contra la PPA. En octubre de 2018, las autoridades descubrieron unas salchichas que dieron positivo para el virus de PPA en una caja abandonada cerca de una estación aduanera. Los resultados de la prueba de ADN revelaron que el virus en esas salchichas era exactamente el mismo que el de China. Este fue el primer caso de PPA en Taiwán que fue descubierto en alimentos traídos desde China. El segundo y tercer casos fueron detectados en noviembre de 2018. Y otros dos más en diciembre de 2018.

Perros en servicio de detección de alimentos en el equipaje. Fotografía proporcionada por el Consejo de Agricultura de Taiwán.

Con el fin de evitar que la enfermedad se propague entre la población porcina de Taiwán, el Gobierno taiwanés reforzó la seguridad fronteriza para impedir que los viajeros ingresen productos de cerdo ilegales, desde principios de diciembre de 2018. A pesar de los esfuerzos, los viajeros continúan ingresándolos al país. Los perros detectores de aduanas ahora ayudan a los agentes a detectar la presencia de cerdo en el equipaje.

XDSelect (Netizens News) afirmó:

一起幫這些站在防疫第一線的檢疫犬加油
真的拜託大家發揮同理心,共同防衛國家等級安全問題

Por favor, motiven a estos perros detectores que trabajan en la primera línea del control de la enfermedad.
Por favor, muestren empatía y resguardemos juntos nuestra seguridad nacional.

El Gobierno taiwanés incrementó a un millón de nuevos dólares taiwaneses (32 450 dólares) la multa por traer productos de cerdo desde China, y emitió una advertencia sobre el PPA por medio del sistema de difusión móvil, que normalmente se utiliza en caso de terremotos o sucesos similares urgentes.

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