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Alcalde de Odesa enfrentaría proceso penal por ataque de su guardia de seguridad a reportero local

Gennadiy Trukhanov, alcalde de Odessa, segundos antes de que su seguridad obligaran a salir a Mikhail Shtekel, reportero de Radio Svoboda, del tribunal durante una conferencia de prensa. Captura de pantalla del video de Shtekel publicado en Twitter.

La policía de la ciudad ucraniana de Odesa investigará al alcalde Gennady Trukhanov por “impedir la legítima actividad profesional de los periodistas”, acción punible según el Código Penal de Ucrania, luego de un incidente en el que su servicio de seguridad atacó fisicamente a un reportero local.

En una conferencia de prensa el 27 de diciembre, Mikhail Shtekel, periodista de Radio Svoboda, hizo una pregunta a Trukhanov, y la respuesta del alcalde fue empujarlo mientras su seguridad procedió a expulsar al periodista del edificio.

Radio Svoboda, radio para la que trabaja es la versión ucraniana de Radio Europa Libre. El propio periodista registró todo el incidente en cámara y publicó el video en Twitter poco después:

Замість відповіді на запитання @radiosvoboda міський голова Одеси Генадій Труханов разом зі своєю охороною відпихнув мене і залишив приміщення Малиновського суду. Допомогала їм в цьому поліція. @NPU_GOV_UA @MVS_UA це 171-ша чи ні? pic.twitter.com/NRO7U7OohA

— Michael Shtekel (@mishajedi) December 27, 2018

En lugar de responder la pregunta de Radio Svoboda [Radio Libertad en ucraniano], el alcalde de Odesa, Gennadiy Trukhanov, y sus guardias me sacaron a empujones del edificio de juzgados Malinovskyi. La policía lo ayudó a botarme. Policía Nacional de Ucrania y Ministerio de Asuntos Internos de Ucrania, ¿esto está contemplado en el artículo 171 o no?

El artículo 171 del Código Penal de Ucrania tipifica el delito de “impedir la actividad profesional legítima de los periodistas”, que abarca decomiso ilegal de material, negativa a brindar acceso a la información, entre otras acciones. Impone multas y un máximo de prisión de tres años.

El 29 de diciembre, Shtekel afirmó en su perfil de Facebook que, con ayuda de sus abogados, había presentado una denuncia penal relacionada con el artículo 171 contra Trukhanov, sus guardias y los oficiales de policía que participaron en la agresiön. El 2 de enero, la policía de Odesa confirmó a Detector Media que habían iniciado una investigación penal del incidente.

El desprecio del alcalde a los periodistas

Este es apenas el más reciente episodio en el que Trukhanov o sus subordinados han atacado periodistas. En julio de 2018, cuando el reportero Bogdan Osinskyi le preguntó por qué se había referido a un grupo de ambientalistas como “gusanos verdes”, el alcalde tomó el teléfono del periodista y trató de usarlo para golpearlo.

En abril de 2018, al periodista británico Andy Verity, que había ido a Odesa con la BBC para informar sobre una investigación de corrupción que involucra al alcalde, los guardias de seguridad de Trukhanov lo empujaron, derribaron y patearon en la ingle después de plantear una pregunta. La BBC ha captó todo el incidente en cámara.

Finalmente, poco antes de terminar 2018, Trukhanov dijo que el parlamentario y experiodista Mustafa Nayem hace “preguntas estúpidas“.

Además, Trukhanov está demandado en un caso de malversación relacionada con la venta del edificio de la municipalidad de Odesa conocido como la planta Krayan. El juicio empezó en octubre de 2018 –la prensa informaba en el lugar donde Shtekel fue atacado el 27 de diciembre una audiencia en este juicio.

El alcalde también ha sido duramente criticado incluso en foros internacionales por el comportamiento de sus “guardias municipales”. Son oficiales de seguridad privada contratados por la ciudad de Odesa en circunstancias sospechosas que han sido acusados de muchas violaciones a los derechos humanos, que incluyen ataques a periodistas.

Se prevé que Trukhanov postulará a la reelección en 2020. Sin embargo, si alguna de las investigaciones penales que enfrenta actualmente terminara en condena, podría encontrarse luchando por su libertad en vez del sillón como alcalde de Odesa.

El 30 de noviembre, Trukhanov presentó su trabajo con una luz positiva en una ceremonia anual en la municipalidad de Odesa. Probablememente los periodistas de la ciudad no compartan ese entusiasmo, pues sienten la libertad de prensa como elusiva.

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