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Refugiados sirios en Líbano enfrentan fuertes tormentas de nieve e inhumanas condiciones en campos

Campo Arsal eb Líbano golpeado por la nieve durante la tormenta “Norma” storm, 6 de enero de 2019. Foto muy difundida en medios sociales, reutilizada con autorización.

Los refugiados sirios en el Líbano enfrentan inundaciones y temperaturas bajo cero en medio de una serie de tormentas llamada “Norma” que cayó el 6 de enero de 2019. Fueron cinco días de altos niveles de lluvia en la costa libanesas y nieve en el monte Líbano y el valle Bekaa. La tormenta causó muchos daños en Líbano, inundó carreteras y cerró escuelas durante dos días en algunas regiones del país.

Los refugiados sirios debieron combatir la tormenta en campos informales improvisados, pues las autoridades libanesas no permiten que se construyan estructuras permanentes. Según un informe de la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) publicado el 9 de enero, “70 000 refugiados que viven en 850 asentamientos informales estarian en riesgo de inundaciones, fuerte nieve o frío extremo”.

Otro artículo de ACNUR afirma que más de 11 300 refugiados se han visto afectados: los asentamientos en Dalhamiya, valle de Bekaa, quedaron completamente inundados.

El refugiado Juriya Ramadan dijo a ACNUR:

People are sick. Everywhere there is water. We cannot sleep at night. It has been three days like this. All night we sit and watch the kids and we cannot do anything for them. Their situation is very bad.

La gente está enferma. Por todos lados hay agua. No podemos dormir de noche. Toda la noche nos sentamos y vemos a los niños y no podemos hacer nada por ellos. Su situación es muy mala.

La refugiada Amina al Darak, de 60 años. dijo:

We’ve never experienced such a situation before. The mattresses and the duvets got wet. We didn’t sleep all night. I had to put blankets on wooden boards and lie there. I can’t even make myself a cup of tea because of the flooding.

Nunca hemos pasado por una situación como esta antes. Los colchones y los edredeones se mojaron. No pudimos dormir toda la noche. Tuve que poner frazadas sobre tablas de madera y echarme. Ni siquiera puedo prepararme una taza de té por la inundación.

Según Associated Press, el asentamiento de refugiados en Bar Elias, valle de Bekaa, cerca del Litani, el mayor río libanés, se inundó durante la tormenta. Alberga a aproximadamente 420 refugiados, incluidos cien niños.

AP también informó que una niña siria se perdió después de que su madre se ahogó en un río desbordado en el norte del Líbano.

Adicionalmente, la Cruz Roja Libanesa dijo que 200 personas se vieron obligadas a evacuar su campamento en la frontera libanesa con Siria, al norte del país, tras el desborde de un río local.

El campamento de Arsal en las montañas de la cordillera del Antilíbano tuvieron mucha nieve y daño posterior. Videos del campamento fueron ampliamente difundidas en medios sociales:

Algunos activistas y usuarios de Twitter sirios lamentaron las malas condiciones de vida, agregaron que los refugiados sirios se ven cada vez más entre la espada y la pared. En otras palabras, entre malas condiciones de vida en el Líbano y graves riesgos de seguridad en Siria bajo el control de Assad si regresan.

¿Saben por qué siguen aquí?
La respuesta es porque Assad sigue en su puesto.

En el momento en que Assad se vaya será el momento en que su sufrimiento acabe.

Algunos refugiados sirios critican la negligencia de las autoridades locales de Bekaa. Por ejemplo, Hussam Mansour dijo a Al Jazeera que ha llamado muchas veces a la municipalidad de Ghazze en el valle de Bekaa para que eleven el nivel del suelo de las carpas, sin resultado.

Los refugiados sirios en el Líbano deberán enfrentar una nueva tormenta que llegará con ráfagas de más de 100 Km/h y olas de 5 metros. El peor momento de la tormenta, llamada Miriam, llegó el martes 15 de enero.

UNCHR afirmó que las reservas de emergencia y los suministros sanitarios se repusieron antes de las nuevas tormentas.

A pesar de las dificultades que deben pasar los refugiados sirios en todo el país, el presidente libanés Michel Aoun dijo que la “crisis de refugiados [en el Líbano] aún incide económica, socialmente y en la seguridad” y que los refugiados deberían regresar a Siria para que puedan vivir “con dignidad”.

Esto dentro de la retórica contra los refugiados que ha asumido su partido, el Movimiento Patriótico Libre a lo largo de los años, y sobre todo por su yerno, el ministro del Exterior, Gebran Bassil, que dirige el Movimiento Patriótico Libre.

Leer: Por qué los refugiados sirios en el Líbano temen volver a Siria controlada por Assad

Aoun, aliado del grupo militante Hezbolá, partidario de Assad, presiona a la comunidad internacional para regresar a los refugiados sirios de vuelta a las llamadas ‘zonas seguras’ en Siria. Algunos ministros del Gobierno libanés criticaron la presión y sostuvieron que mataron a docenas de refugiados que regresaron.

Historias de refugiados que regresaron y enfrentan prisión, reclutamiento forzado o muerte circulan entre los círculos sirios contrarios a Assad, sobre todo en los dos últimos años.

Wessal al Mustafa, refugiado en el Líbano, dijo a Aljazeera que “no hay nada a que regresar”.

Sleiman Ahmad, refugiado de 25 años, dijo a The Independent: “Si regreso, me van a reclutar o arrestar [..], tengo una hijita, ¿Qué sería de ella?”.

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