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¿Es la ley de seguridad en línea de Fiyi un “troyano” para la censura en línea?

Local de juegos de internet en Fiyi. Foto de la página de Flickr de Michael Coghlan, (CC BY-SA 2.0).

La ley de seguridad en línea de Fiyi entró en vigencia en enero de 2019 en medio de preocupaciones de que se usará para censurar internet.

La ley se aprobó en mayo de 2018, dos meses después de que la Fiscalía General la enviara al Parlamento para su deliberación. El Gobierno pensó que era necesario que internet fuera un espacio seguro para mujeres y niños:

The Fijian Government in its commitment to ensure access to connectivity for all Fijians, has embarked on promoting a safe online culture and environment in hindsight of the recent increase of reports on harmful online behaviour such as cyberbullying, cyber stalking, Internet trolling and exposure to offensive or harmful content, particularly in respect of children.

El Gobierno fiyiano, en su compromiso de garantizar el acceso a la conectividad para todos los fiyianos, ha iniciado la promoción de una cultura y un ambiente en línea seguros en vista del reciente aumento de denuncias de comportamiento perjudicial en línea, como ciberacoso, troles de internet y exposición a contenido ofensivo o dañino, sobre todo con respecto a niños.

Se estima que Fiyi tiene 500 000 usuarios activos en línea.

Los medios de Fiyi quedaron bajo control estatal después del golpe militar de 2006. En 2010, se aprobó el decreto de desarrollo del sector de medios, pero temores de represalias del Estado llevaron a la autocensuta en el sector de medios. De otro lado, el creciente uso de medios sociales en años recientes ha permitido a los ciudadanos usar esta plataforma para dar a conocer sus opiniones, informar noticias alternas y hacer que participen funcionarios públicos.

Algunos informes mencionan que si el decreto de desarrollo del sector de medios se refería a la prensa tradicional, la ley de seguridad en línea está diseñada para regular los medios sociales.

Catorce miembros de la oposición votaron en contra de la ley de seguridad en línea, pues sostienen que afectará la democracia.

Pero algunos partidarios de la ley refutaron eso:

Opositores a la ley de seguridad en línea dicen que no es democrática. ¿Qué tienen de democrático fotos lascivas que se vuelven virales? ¿Y si fuera tu hija o tu nieta? ¿La oposición se responsabilizará por eso?

Fiji Sun Online, importante portal de noticias, publicó un editorial de respaldo a la medida:

The Online Safety Bill if passed will protect Fijians from being victimised on social media as is rampant today. It will make online users think twice before they post things online.

Si se aprueba, la ley de seguridad en línea protegerá a los fiyianos de ser victimizados en medios sociales, que están descontrolados actualmente. Hará que los usuarios en línea lo piensen dos veces antes de publicar en línea.

Los críticos mencionan que la parte cuarta de la ley es problemática pues se puede usar arbitrariamente para intimidar a usuarios de internet. Esta disposición en particular considera la “publicación de una comunicación electrónica con la intención de causar daño a una persona” un delito sancionable con prisión de cinco a siete años.

Además de la condena a prisión, quienes sean declarados culpables deberán pagar una multa de 20 000 dólares fiyianos (9440 dólares estadounidenses) de manera individual.

Los opositores a la ley advirtieron que ‘causar daño’ como delito es demasiado amplio y que cualquier opinión en contra puede interpretarse como contenido ilegal.

Jope Tarai de la Universidad del Pacífico Sur expresó que la comisión de seguridad en línea propuesta, tal como está estipulada en la sección seis, parece imitar y repetir las funciones de la unidad policial de ciberdelito. Además de crear una nueva agencia que vigilará el contenido de internet, la ley de amplios poderes a la comisión de seguridad en línea que ha “preocupado por su posible amenaza a la libre expresión”.

El experto también advirtió que, pese a la intención expresa de promover la seguridad, la ley podría llevar a la censura de la libre expresión:

The Act on the surface professes online ‘Safety’, while its vagueness on responsible free speech leaves the act open to being a Trojan horse for online ‘Regulation’ and censorship of dissenting voices.

The claimed intent behind the Online Safety Act is certainly a noble one and long overdue in so far as protecting women, children and victims of irresponsible online behavior is concerned. However, the ‘danger’ narrative creatively cultivated by Fijian state officials ignored the strengths of social media.

En la superficie, la ley se refiere a “seguridad” en línea, aunque su imprecisión sobre libertad de expresión responsable deja la abierta la acción a que sea un troyano para “regulación” y “censura” en línea.

La supuesta intención detrás de la ley de seguridad en línea ciertamente es noble y es largamente esperada en la medida que proteja a mujeres, niños y víctimas que conciernan a comportamiento irresponsable en línea. Sin embargo, el ‘peligro’ que la narrativa que los funcionarios estatales fiyianos cultivaron creativamente ignoró la fuerza de los medios sociales.

Durante las deliberaciones parlamentarias, un grupo de jóvenes enumeró sus preocupaciones sobre la legislación propuesta:

We are a group of individual youth concerned about the effect of this Bill on free speech in Fiji. While we appreciate the need to protect children and men and women against revenge porn or unauthorized sharing of their intimate images or videos, we are concerned that this Bill is too widely drafted, that it can be misused by those in authority to punish and prosecute those who share their views, who do not share the same political views i.e. it can be misused to prosecute political opponents, rather than serve its purpose to protect children against cyberbullying or other online abuse.

Somos un grupo de jóvenes preocupados por el efecto de este proyecto a la libre expresión en Fiyi. Aunque apreciamos la necesidad de proteger a niños, hombres y mujeres contra la pornografía de venganza o publicación no autorizada de imágenes o videos íntimos, nos preocupa que esta ley está redactada de manera tan general que la pueden usar mal quienes ejercen la autoridad para sancionar y enjuiciar a quienes publican sus opiniones, que no comparten las mismas ideas políticas. Es decir, se puede usar para procesar a opositores políticos más que para servir a su propósito de proteger a los niños del ciberacoso u otras formas de abuso en línea.

Finalmente, la red regional de medios Foro de la Libertad del Pacífico advirtió que la nueva ley de seguridad en línea “amordazará” y no protegerá a los ciudadanos de Fiyi. Monica Miller, presidenta del foro, dijo:

More than half a million citizens are now affected by this law and they need to be reassured that their rights to share ideas and information won’t be compromised even further.

Más de medio millón de ciudadanos están afectados por esta ley y necesitan que se les garantice que su derecho a publicar ideas e información no se verá más comprometida.

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