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Disputa entre dos estrellas de soca trinitenses es un guiño a las tradiciones musicales antiguas

Estrella de soca trinitense Machel Montano actuando en el OVO Fest, Toronto, en 2016. FOTO: The Come Up Show (CC BY-ND 2.0).

Las quejas privadas tienen una curiosa forma de convertirse en enfrentamientos públicos, especialmente en la industria de la música. Las riñas entre personajes de renombre como el de Kanye West y Taylor Swift, o los jamaicanos Mavado y Vybz Kartel, o las más locales pero igualmente célebres como la pelea de 2004 entre las estrellas de la soca trinitenses Destra y Denise Belfon, suelen brindarle atención a los artistas y atraerles nuevos oyentes para su música.

Ahora, gracias a la creciente batalla entre los artistas de Trinidad y Tobago Machel Montano y Neil “Iwer” George, la música soca tiene su primer enfrentamiento de 2019.

Los festejos anuales del carnaval de Trinidad y Tobago tendrán lugar este año el 4 y 5 de marzo, y la guinda del pastel es el apogeo de la música soca. Para el carnaval, se contrata a artistas de soca populares, como Montano y George, con meses de antelación. Estrenan nuevos temas en un intento de ganar el codiciado título Road March, que ofrece una suculenta compensación económica al artista cuya canción suene más durante el carnaval.

Captura de pantalla de un video de Vimeo de la estrella de soca trinitense Iwer George actuando en Return Fête, Toronto (2018).

Los amantes de la música soca empezaron a notar la tensión cuando George lanzó su primera canción de 2019, “Road March Bacchanal 2″. La letra del tema deja claro que George está resentido tras perder la batalla por el Road March contra Montano en 2018. Su composición “Savannah” fue un fuerte oponente, pero Montano había formado equipo con el veterano del soca Superblue para lanzar “Soca Kingdom”, que logró el ansiado título Road March de 2018. “Soca Kingdom” se reprodujo 336 veces, y “Savannah” 140.

Llevando su decepción personal al terreno público, la letra de George acusó a la “mafia del soca” (presumiblemente un grupo de DJ y dueños de emisoras de radio) de conspirar para reproducir “Soca Kingdom” en todos los puntos de votación. Canta:

On the stage was a next set of drama, the DJs and them playing ‘Savannah’
But when the mafia come, they switching from ‘Savannah’ to ‘Kingdom’
They join forces to win the big fight … this year you have to team up with Jesus Christ

En el escenario se preparaba un drama, los DJ, y ellos reproducían ‘Savannah’
Pero entonces llegó la mafia, cambió ‘Savannah’ por ‘Kingdom’
Unieron fuerzas para ganar la gran batalla … Este año tendrán que aliarse con Jesucristo

En otra versión de la canción, George acusa a Montano de “calumniarlo”, y menosprecia el doctorado honoris causa que Montano recibió recientemente de la Universidad de Trinidad y Tobago por su contribución a la música soca.

Poco después del lanzamiento de la canción de George, Montano respondió con “Dr. Mashup”, en la que menciona directamente las acusaciones de fraude del Road March:

We doh plan for no road march, We doh sing bout man for no road march
We doh beg no one for no road march, everybody show me yuh hand for de road march …

No planeamos ninguna Road March, No cantamos sobre nadie para Road March
No suplicamos a nadie por ninguna Road March, levantan la mano por la Road March …

Y no acabó aquí la cosa. En una nueva fiesta de carnaval, Hydrate, el 13 de enero, actuaron ambos artistas. George incluyó su nueva estrofa y supuestamente Montano tuvo la última palabra:

Tras sus actuaciones, el representante de Montano, Anthony Chow Lin On, publicó una foto en Instagram en la que los separa a ambos cómicamente:

Hablando de bacanal esta mañana… ESTALLIDO DE SONIDO, nunca debieron herir a Buju. ⚰️⚰️⚰️⚰️

La publicación dejó a los fans preguntándose si la riña es real o una simple artimaña publicitaria:

No estoy seguro de si este enfrentamiento Iwer-Machel es inventado pero estoy aquí para verlo todo. TODO.

Las raíces de calipso

Ardid publicitario o no, muchos usuarios de las redes sociales que seguían la riña han señalado que este tipo de contienda lírica (conocida como “sound clash”, o “pelea de gallos”) no es nueva; es más, está cuidadosamente entrelazada con las raíces de la música calipso y su híbrido moderno: soca.

En una reciente entrevista, el propio George comentó que se estaba “documentando la historia” como “siempre hace”, siguiendo los pasos de otros legendarios cantantes de calipso que hicieron lo mismo.

Si bien la música calipso es conocida por sus comentarios sociales y políticos, la forma más temprana de la música conllevaba un duelo verbal similar a la guerra léxica que mantienen George y Montano. Las carpas calipso, donde se actúan durante la temporada de carnaval, eran increíblemente populares por sus “guerras de improvisación”, competiciones en directo en las que los cantantes improvisan letras para burlarse de su rival, o sobre un tema en particular. Este parloteo entre los artistas se conoce localmente como “picong”.

Estas actuaciones son normalmente interactivas, con el público coreando algunas de las muchas muletillas, la más común de las cuales es “Santimanitay!”, derivado de la frase francesa “sans humanité”, o “sin piedad”.

Pero rara vez los seguidores han sido testigos de idas y venidas como estas en grabaciones de música soca. Y, real o no, el enfrentamiento George/Montano tiene un público tan entregado como lo fuera el de las guerras de improvisación, tanto en acots del carnaval como en la red.

Es muy probable que George y Montano compitan por el título Road March de 2019 y, como mínimo, el drama añadido implicará un buen entretenimiento y más música.

Los amantes del soca no podrían pedir más.

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