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Netizen Report: Así se desarrolla la crisis política de Venezuela en la red

Un oficial de la Guardia Nacional Bolivariana vigila a los manifestantes en Maracaibo (2014). Foto de Maria Alejandra Mora (CC BY-SA 3.0).

El Netizen Report de Advox ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo. Este informe abarca las noticias y acontecimientos ocurridos entre el 18 y el 31 de enero de 2019.

En medio de las masivas manifestaciones públicas y enfrentamientos entre civiles y las fuerzas militares de Venezuela, los ciudadanos quedaron sin acceso a internet y a las principales plataformas de redes sociales de manera intermitente.

El descontento público surgió a partir del 20 de enero, cuando el presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, se juramentó como presidente interino de la República, con el argumento de que el presidente en funciones, Nicolás Maduro, ya no tenía legitimidad para mantenerse en el poder. Guaidó invocó un estatuto constitucional que (según la interpretación) lo ubicaría como primera opción para asumir la presidencia del país hasta que se puedan llevar a cabo unas elecciones libres y transparentes. Hasta el jueves 31 de enero, Maduro retiene el poder con el apoyo del Ejército, aunque numerosos líderes internacionales ya expresaron su apoyo a Guaidó.

Maduro se juramentó para un segundo período de seis años el 10 de enero de 2019, luego de unas elecciones anticipadas que fueron rechazadas por la comunidad internacional, en las que se impidió la participación de los partidos de oposición.

En paralelo con las protestas públicas, los sitios y servicios web más importantes como Wikipedia, Instagram, YouTube y Twitter fueron bloqueados de manera intermitente en CANTV, operadora de internet estatal venezolana, desde el 12 de enero. Al mismo tiempo, algunos funcionarios públicos y ciudadanos de ambos lados del conflicto usaban las plataformas de internet para establecer y difundir sus posturas.

El 12 de enero, Wikipedia quedó temporalmente bloqueada cuando los editores voluntarios cayeron en una “guerra editorial” en la que algunos habían cambiado el artículo sobre Guaidó y lo catalogaron oficialmente como presidente del país.

Muchos funcionarios militares situados fuera del país publicaron videos en YouTube en los que condenan el gobierno de Maduro. Aunque estos mensajes no se pueden ver en la televisión venezolana, sí circularon en las redes de la región. En Twitter, las principales voces internacionales, desde Luis Almagro, secretario general de la Organización de Estados Americanos, hasta Mike Pence, vicepresidente de Estados Unidos, publicaron su apoyo a Guaidó.

En Caracas Chronicles, el conocido analista político Francisco Toro escribió:

Venezuela has lived through so many calamities in the last few years, we always tend to fall into the trap of thinking it can’t get any worse. It can get much, much worse. A civil war would obviously invite international intervention, on both sides. A Caribbean Syria, layered on top of a pre-existing food crisis, could make 2018 look like the good-old-days in retrospect.

[…]

The immediate future is enormously murky, and the uncertainty, understandably, drives everybody a little bit crazy. We all rebel against the simple, obvious truth: nobody knows what comes next.

Venezuela ha sufrido demasiadas calamidades durante los últimos años, y siempre tendemos a caer en la trampa de creer que no se puede estar peor. Se puede estar mucho peor. Obviamente, una guerra civil invitaría a una intervención internacional, desde ambos lados. Una Siria caribeña, superpuesta a una crisis alimentaria preexistente, haría que, en retrospectiva, 2018 se percibiera como los buenos tiempos de antaño.

[…]

El futuro inmediato es terriblemente oscuro, y la incertidumbre, como es comprensible, vuelve un poco locos a todos. Nos rebelamos contra una verdad simple y evidente: nadie sabe lo que va a pasar.

Terminan los apagones en Zimbabue tras fallo judicial

Durante los seis días que duró el bloqueo de internet en Zimbabue, que acompañaba a una ola de protestas públicas contra el aumento de los combustibles, muchos abogados de derechos humanos luchaban por desafiar los bloqueos en los juzgados.

El 21 de enero, la Corte Suprema dictaminó que la decisión del ministro de Seguridad del Estado, Owen Ncube, de cortar internet era ilegal. El juez Owen Tagu dijo a la Corte que el ministro no tenía la autoridad para aplicar la directiva y ordenó a las empresas de telecomunicaciones “restablecer sin condiciones la prestación de servicios completos y sin restricciones a todos sus suscriptores de inmediato”. Al mismo tiempo, los grupos de derechos de medios e internet de África y de todo el mundo emitieron una carta conjunta donde condenaron el apagón.

Periodistas sudaneses siguen informando pese a los arrestos y las restricciones de impresión

A pesar de todo, los periodistas sudaneses se esfuerzan por dar cobertura a las extensas protestas contra el presidente Omar al-Bashir, a quien muchos ciudadanos presionan para que renuncie antes de las elecciones de 2020. Además de la esporádica censura de las principales plataformas de redes sociales, las fuerzas de seguridad de Sudán impiden a los medios independientes imprimir sus periódicos con bloqueos a los trabajadores a la entrada de las imprentas. El Comité para la Protección de Periodistas informa que al menos 800 personas fueron arrestadas durante las protestas, incluidos varios periodistas.

Autoridades de China arrestan a dos destacados blogueros de derechos humanos

El 29 de enero, un juzgado de la provincia central de Hubei, China, declaró a Liu Feiyue, defensor y fundador de un sitio web sobre derechos humanos, culpable de “incitar subversión contra el Estado”. Liu era el fundador y director de Civil Rights and Livelihood Watch, sitio web que cubría temas sobre derechos humanos y civiles, como las protestas, el abuso policial y la corrupción gubernamental, asuntos sensibles que suelen ser eliminados de la mayoría de los medios chinos.

Mientras tanto, en Guangzhou, Yang Hengjun destacado escritor australiano nacido en China, desapareció cuando visitaba a su familia en el país. Posteriormente, las autoridades confirmaron que fue arrestado y acusado de atentar contra la seguridad nacional. Antes de ser escritor y bloguero, Yang trabajaba en el Ministerio de Relaciones Exteriores de China. Reporteros sin Fronteras exige su liberación.

Reguladores libaneses ponen freno a Grindr

El 18 de enero, Grindr, aplicación de citas popular dentro de la comunidad LGBTQ, quedó inaccesible en dos importantes proveedores de telecomunicaciones del Líbano, Alfa y Touch. Un representante de Touch confirmó a SMEX, grupo de derechos digitales de Beirut, que el bloqueo se impuso por orden del Ministerio de Telecomunicaciones del Líbano. En una declaración que repudia el bloqueo, SMEX escribió:

This sets a dangerous precedent for the authorities to police individual freedoms, threatening not only their free expression but also their access to information, while undermining legal procedures and due processes.

Esto sienta un peligroso precedente para que las autoridades controlen las libertades individuales, algo que amenaza no solo su libertad de expresión sino también su acceso a la información, a la vez que socava los procedimientos debidos y legales.

El grupo también observó que la estrategia, al parecer, viola el artículo 125 de la reciente Ley de Transacciones Electrónicas y Protección de Datos, que exige que se emita una orden judicial antes de imponer una censura de este tipo.

Turkmenistán bloquea Google Play y da un golpe a los usuarios de redes virtuales privadas

El 17 de enero, el único proveedor de internet de Turkmenistán, que está en manos del Gobierno, bloqueó la tienda de Google Play, al parecer, con el fin de limitar las posibilidades de los turcomanos de descargar los software de redes virtuales privadas. Esas redes muy populares dentro del pequeño país de Asia Central, ya que Facebook, Twitter, YouTube, Instagram, WhatsApp, y las redes sociales rusas VKontakte y Odnoklassniki han sido totalmente censuradas por el Gobierno.

Tras el bloqueo de Google Play, los proveedores de redes virtuales privadas informaron que se incrementaron en 577 % las búsquedas de redes virtuales privadas. Algunas personas que trataron de usar una red privada denunciaron que les cortaron por completo el servicio de internet.

Nuevo gobierno de Brasil debilita la ley de Libertad de Información

El gobierno del recientemente electo presidente brasileño Jair Bolsonaro decretó una modificación a la ley de Acceso a la Información de Brasil, que garantiza a los usuarios el acceso a documentos gubernamentales mediante un trámite. Esta modificación permite que funcionarios gubernamentales de bajo rango califiquen documentos como secretos y  “ultrasecretos”, lo que impide que sean objeto de tales trámites. Anteriormente, solo el presidente, el vicepresidente, los ministros, los comandantes de las Fuerzas Armadas y los jefes de las misiones diplomáticas permanentes podían calificar los documentos. El nuevo decreto permite que incluso los funcionarios con contrato temporal lo hagan.

La unificación de la mensajería de Facebook puede perjudicar la privacidad

El director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, tiene planes de unificar las aplicaciones de mensajería de las tres plataformas sociales más grandes de Facebook: WhatsApp, Instagram y su sitio bandera. Aún no se ha informado cómo van a llevarlo a cabo, pero la arquitectura de este cambio y sus repercusiones sobre la privacidad y la seguridad de la gente podrían ser enormes.

Luego de recopilar las reacciones iniciales de la comunidad, Lily Hay Newman de WIRED escribe que este cambio podría “revelar datos de usuarios mucho más ricos y matizados que han estado ocultos para Facebook, y potencialmente, haría más difícil usar uno o más de los servicios sin vincular esos perfiles a una identidad centralizada”.

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