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Trabajadores de té de Sri Lanka toman las calles para exigir remuneraciones justas

Protesta en solidaridad con trabajadores de plantaciones de té, que piden una remuneración diaria básica de mil rupias (5.50 dólares) Imagen a través de Groundviews, socio de contenido de Global Voices.

El 23 de enero de 2019, el Movimiento Mil, colectivo de sindicatos y activistas de base, realizó manifestaciones en 30 lugrares en Sri Lanka para pedir a las empresas de plantaciones que aumenten la remuneración diaria básica de los trabajadores de granjas de té a mil rupias esrilanquesas (5.50 dólares) que equivalen al doble de la remuneración mínima actual. Los manifestantes dicen que la pobreza está en aumento entre los trabajadores de té con el estancamiento de las remuneraciones mientras el costo de vida sigue aumentando. Según Chinthaka Rajapakshe, moderadora del Movimiento para la Reforma de la Tierra y la Agricultura (MONLAR):

Recently researchers from the University of Peradeniya found that Rs 27,707 (US$ 152) is needed per month for one person in the estate sector to meet his or her basic needs. But on average these workers get paid less than Rs. 8000 (US$ 44) a month.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Peradeniya hallaron que se necesitan 27 707 rupias (152 dólares) al mes para una persona en el sector para cumplir con sus necesidades básicas. Pero en promedio, a estos trabajadores se les paga menos de 8000 rupias (44 dólares) por mes.

Generaciones de trabajadores de plantaciones han apuntalado nuestra economía con su duro trabajo en condiciones deplorables de sol a sol, llueve o brille el sol. ¿Acaso los productores de “Pure Ceylon Tea” del que nos vanagloriamos tan orgullosamente no merecen una remuneración diaria decente como mínimo? Aumento a mil rupias. ✊🏽HOY, a las 3 p.m.

Las empresas dicen que no tienen ganancias, el Gobierno dice que no tiene dinero, los ministros hacen muchas promesas […] los trabajadores solamente quieren mil rupias (unos 5 dólares) por el trabajo que hacen – video de la protesta a lo largo de Gasworks Junc a Main Street, Malwatte Rd y Olcott Mw.

Los trabajadores han estado protestando desde ocutbre de 2018 después de que no se firmó un acuerdo colectivo de aumento de remuneraciones de los trabajadores de granjas de té. Los trabajadores rechazaron un aumento del 20 % (cien rupias) propuesto por la Federación de Trabajadores de Ceilán (EFC), organización que representa las empresas de plantaciones.

Protesta remuneración básica de mil rupias al día para trabajadores de las plantaciones en curso ahora en el empalme de Gas Paha en Colombo.

El 6 de diciembre de 2018, cientos de miles de trabajadores de todos los distritos de plantaciones de té de Sri Lanka iniciaron una huelga indefinida para exigir un aumento del 100 % a sus remuneraciones diarias a mil rupias (5.50 dólares). Los manifestantes dejaron de lado la huelga una semana después de que el Congreso de Trabajadores de Ceilán (CWC), el principal sindicato de plantaciones. les ordenaron poner fin a toda acción industrial. Muchas personas de la sociedad civil, incluidos maestros de escuela, también manifestaron al lado de los trabajadores.

‘Durante 200 años, apoyaron la economía, y el nombre “té de Ceilán – paga a los trabajadores una remuneración justa” – en este momento hay una protesta en solidaridad con los trabajadores que exigen una remuneración diaria de mil rupias en Gasworks Junction en Fort.

Industria del té de Sri Lanka

Sri Lanka es el cuarto mayor productor de té del mundo y también el segundo mayor exportador. Las tierras altas centrales del país y las zonas de elevación baja cuentan con numerosas fincas de té que se benefician de un clima que produce té de alta calidad. A lo largo de los años, el té de Sri Lanka o “té de Ceilán” ha visto aumentar su popularidad –casi la quinta parte del té que se vende en todo el mundo este de Sri Lanka.

El sector da empleo (directo o indirecto) a más de un millón de personas. Gran parte de los 500 000 trabajadores del té son tamiles que descienden de trabajadores baratos que los gobernantes coloniales británicos llevaron de India a Sri Lanka eb el siglo XIX. Más de la mitad son mujeres.

Trabajdores de plantaciones esrilanqueses pesan hojas de té que determinarán su remuneración diaria. Imagen en Flickr del usuario NH53 (CC BY 2.0).

Remuneraciones muy bajas

Tradicionalmente, a los trabajadores se les ha pagado remuneraciones muy bajas comparadas con el promedio nacional. En muchos casos, deben recolectar entre 16 y 18 kilos al día o su remuneración se reduce a la mitad. Están sometidos a duras condiciones de vida y trabajo, y algunos sufren dolorosas lesiones com poco apoyo médico de los propietarios de las fincas.

Hace aproximadamente una década, protestaban para aumentar la remuneración mensual a 500 rupias (4 dólares en 2009) de 290 rupias (2.50 dólares en 2009). Pero no se cumplieron sus pedidos pues el sector se vio afectado por la recesión global y algunas fincas de té tuvieron que despedir a muchos trabajadores.

En 2016, su remuneración diaria aumentó en apenas 50 rupias a 500 rupias. A lo largo de los años, la rupia esrilanquesa se ha depreciado mientras el costo de vida ha aumentado. Su remuneración diaria corresponda a 2.75 dólares en moneda de hoy, así que en esencia, su remuneración no ha aumentado en una década.

Como resultado, el nivel de pobreza entre los trabajadores de las plantaciones ha aumentado, aunque la pobreza general en Sri Lanka ha disminuido en las últimas décadas:

(3/3) “Líderes políticos, si pueden sobrevivir con 625 rupias al día, entonces no necesitamos mil rupias al día.

Hoy, los manifestantes desafiaron a los políticos a que vivan con 625 rupias al día, la misma remuneración propuesta para los trabajadores de plantaciones en el acuerdo de negociación colectiva.

Continúa la lucha de los trabajadores de la plantación de té Malaiyaha Tamil por lograr un aumento en su remuneración básica de mil rupias. Una protesta ciudadana en solidaridad se llevará a cabo alrededor de las 4.30 y 5.30 p.m. en la plaza Liberty hoy (15 de enero). Caricatura de Namal Amarasinghe.

El Hobierno ha propuesto un aumento de remuneración general en un plazo de tres años. Según este plan, el aumento básico sería de 625 rupias el primer año con otras asignaciones, que sumarían mil rupias diarias. Algunas de las asignaciones se basan en una cuota diaria de las hojas recogidas – proablemente se pierdan muchas. El aumento propuesto en la paga básica diaria en el segundo y tercer años sería de 650 y 675 rupias respectivamente. Sin embargo, el pedido de los trabajadores es que la remuneración diaria se debe aumentar a mil rupias.

Los trabajadores del té no tienen más opción que seguir con su lucha por un pago justo si no quieren sucumbir a la esclavitud o la pobreza absoluta.

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