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¿Cómo influirá la propaganda en las elecciones presidenciales de Nigeria 2019?

Cartel de campaña del presidente nigeriano Muhamad Buhari a un lado de la calle. Foto de Clara Sanchiz/RNW, usada con autorización vía Creative Commons / Flickr, 28 de febrero de 2015.

Nigeria tendrá elecciones presidenciales el 16 de febrero de 2019. Según se vio en las elecciones de 2015, la propaganda puede tener un rol decisivo para decidir el destino de los aspirantes a la presidencia de este año.

Los dos principales contendores, el actual presidente Muhammadu Buhari del partido Congreso de Todos los Progresistas (APC) y el exvicepresidente Atiku Abubakar del Partido Democrático Popular (PDP), ya están inmersos en guerras de propaganda con el objetivo de desacreditarse mutuamente antes de las elecciones.

¿La visita de Abubakar a Estados Unidos fue por la propaganda?

La reciente visita de Abubakar a Estados Unidos hizo noticia porque hace diez años lo vincularon con un multimillonario escándalo empresarial con un congresista estadounidense. El Comité de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales del Senado estadounidense también acusó a Abubakar de lavado de dinero y soborno. En consecuencia, se asumió que no se le volvería a autorizar el ingreso a Estados Unidos.

Atiku Abubakar, exvicepresidente de Nigeria. Cumbre de África del London School of Economics, Londres, 23 de abril de 2016 (CC BY 2.0).

Pero Abubakar siempre ha manifestado su inocencia e insistido que el entonces presidente Olusegun Obasanjo lo había incriminado como una “persona corrupta” después de que ambos tuvieron una discusión en 2006. Abubakar había ejercido como vicepresidente de Obasanjo y lo acusaron de sabotear la postulación a un tercer mandato de Obasanjo porque tenía aspiraciones presidenciales propias.

Por mucho tiempo, Obasanjo sostuvo que Abubakar no podía visitar Estados Unidos porque tenía un “caso por el cual responder“, lo que sugería que si Abubakar visitaba ese país, lo arrestarían y procesarían por acusaciones de corrupción. Ciertamente, en 2016, el Departamento de Justicia de Estados Unidos los archivos judiciales públicos “no muestran casos presentados contra un demandado de nombre Atiku Abubakar”.

En los últimos meses, ha habido rumores de planes de viaje a Estados Unidos y posteriores cancelaciones por restricciones de visa que reforzaron los rumores.

El 17 de enero de 2019, el tuit de Abubakar en el que anunciaba su llegada a Estados Unidos generaron celebración en Twitter y múltiples etiquetas fueron tendencia, como #AtikuNowThatYouAreInTheUS [Atiku, ahora que estás en Estados Unidos], que imitaba la etiqueta #BabaNowThatYouAreBack [Baba, ahora que has vuelto] para celebrar el regreso de Buhari a Nigeria en 2015.

Sin embargo, surgieron nuevas conspiraciones sobre por qué no arrestaron a Abubakar en su visita a Estados Unidos.

La asesora presidencial de medios, Lauretta Onochie sostuvo que Abubakar no fue arrestado porque el presidente del Senado nigeriano, Bukola Saraki, lo presentó como uno de sus asesores. Se rumoureó que Abubakar y el PDP habian suscrito un contrato con grupos de presión de 1.1 millones de dólares anuales en septiembre de 2018 con un “destacado miembro de operación política del presidente estadounidense Donald Trump” para obtener ingreso libre a Estados Unidos, según Popular Information, medio de comunicación estadounidense.

Rápidamente, esa afirmación fue descartada como falsa porque las fechas no coinciden:

5. La incapacidad de viajar a Estados Unidos se estaba volviendo un gran problema en la campaña presidencial de Abubakar. Las elecciones son el próximo mes. Entonces, todo cambió. ¿Que ocurrió? Abubakar firmó un contrato con grupos de presión de 1.1 millones de dólares con un hombre llamado Brian Ballard.
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Noticia falsa: ¿Cómo es que Atiku, proclamado candidato presidencial de PDP recién el 7 de octubre de 2018 firmó un contrato el 21 de septiembre de 2018 como afirma tu documento adjunto?

Al igual que Abubakar, Buhari también ha debido enfrentarse con propaganda.

Por meses, ha persistido el rumor de que el presidente Buhari murió y que un clon llamado Jubril actuaba en su lugar. el presidente ha negado reiteradamente las afirmaciones como “rumores ignorantes”.

Una de las preguntas que surgieron hoy en mi reunión con nigerianos en Polonia fue sobre si me han clonado o no. Los rumores ignorantes no me sorprenden —cuando estuve de viaje por razones médicas el año pasado mucho esperaban que hubiera muerto.

Aunque nunca se probó, se sospecha que estos rumores surgieron de Nnamdi Kanu, líder del movimiento separatista Biafra — pueblo indígena de Biafra.

Propaganda como arma de campaña

La propaganda tuvo un rol importante en las elecciones presidenciales de Nigeria de 2015. Los seguidores del entonces presidente Goodluck Jonathan del PDP y de Muhammadu Buhari del APC lanzaron mutuas falsedades para lograr un exagerado apoyo patridario. El experto de medios Olubunmi E. Onafuwa afirmar que palabras y frases claves se usaron para atacar el carácter de los oponentes: 

Keywords such as, incompetence, corrupt, sexist and religious fanatic, dictator, deceit, forgery, false promises, misappropriation of public funds and extortion, were employed to describe both 2015 presidential candidates via social media. Critics of Muhammadu Buhari described him as representing a ‘return to an ugly past which is best forgotten.’ Goodluck Jonathan was deemed ‘clueless’ about the administration of Nigeria, who allegedly allowed crime and corruption to flourish under his administration.

Palabras como incompetencia, corrupto, machista y fanático religioso, dictador, engaño, falsficación, falsas promesas, apropiación indebida de fondos públicos y extorsión se usaron para describir a ambos candidatos presidenciales de 2015 por medios sociales. Los críticos de Muhammadu Buhari lo describieron como representante de un ‘regreso a un feo pasado que es mejor olvidar’. Goodluck Jonathan fue considerado como ‘ignorante’ de la administración de Nigeria, que presuntamente permitió que la delincuencia y la corrupción surgiera durante su gobierno.

Esta “postura exagerada en busca de apoyo” aumentó las tensiones durante las elecciones de 2015, con afirmaciones de partidarios de APC de confianza en una victoria segura de Buhari. Sin embargo, los partidarios del PDP replicaron la confianza de APC con declaraciones tendenciosas como la “popularidad de APC está solamente en el papel” a través de los medios.

En 2015, APC también utilizó otras tácticas de propaganda para desestabilizar las campañas de los oponentes del PDP para ganar las elecciones. Describieron al PDP como corrupto y compuesto de “ladrones y saqueadores de tesoros“. APC atacó directamente al PDP, e insistió en que estaba lleno de corrupción y seguidores de Boko Haram, grupo militante islámico. Según AllAfrica:

As this was being done, the APC used the tool of raising the alarms to perpetually put the ruling party and even security agencies on the defensive. These alarms included constant ‘discovery’ of plot to either assassinate its presidential candidate or to arrest some of its leaders.

Como se hizo, APC usó la herramienta de hacer sonar las alarmas para dejar el partido gobernante eternamente en el poder y hasta las agencias de seguridad a la defensiva. Estas alarmas incluyeron constantes ‘descubrimeintos’ de planes de asesinar a su candidato presidencial o de arrestar a algunos líderes.

El PDP fue tan atacado con numerosas acusaciones que el expresidente Goodluck Jonathan dijo recientemente:

Propaganda may help you win elections but can’t help you govern and that is what APC has seen in the last 32 months.

La propaganda puede ayudar a ganar elecciones, pero no pueden ayudar a goberna, y eso es lo que APC ha visto en los últimos 32 meses.

La validez de las afirmaciones y rumores en torno a los principales candidatos no se puede verificar independientemente. Pero el rol de la propaganda de desacreditar a los candidatos durante las elecciones presidenciales de 2015 puede ser revelador de lo mismo en las elecciones de feberero.

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