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Por primera vez habrá candidatos transgénero en las elecciones del Parlamento Nacional de Bangladesh

Un grupo de “hijras” en Bangladesh. Imagen vía Wikimedia Commons de USAID Bangladesh.

Por primera vez en la historia de Bangladesh, candidatos transgénero que se identifican como mujeres pueden postular a los 50 escaños reservados para mujeres en las próximas elecciones para Jatiya Sansad o Parlamento Nacional.

Está previsto que el cronograma electoral se anuncie el 17 de febrero, y hasta ahora, ocho miembros de la comunidad transgénero están confirmados como postulantes del partido Liga Awami,el primer y único partido político del país en permitirlo.

El Parlamento Nacional de Bangladesh tiene 50 escaños de un total de 350 reservados exclusivamente para mujeres, según el artículo 65 de la Constitución nacional. En Bangladesh, los transgénero están catalogados como “hijra” (término que se refiere a un miembro del tercer sexo) en su cédula nacional de identidad. Sin embargo, no hay una disposición específica en la Constitución que impida que miembros de la comunidad hijra postule a unos de los 50 escaños reservados. Según el secretario de la Comisión Electoral, Helaluddin Ahmed, toda mujer que cumpla con los requisitos, incluidos hijras que se identifican como mujeres, pueden calificar a los escaños reservados.

Para Falguni, uno de los ocho candidatos transgénero, postular al cargo significa representar a toda la comunidad transgénero:

We are citizens of Bangladesh but we have no representation in the parliament. There is no one from our community who can understand and raise our concerns. That is why we are running for the seats.

Somos ciudadanos de Bangladesh, pero no tenemos representación en el Parlamento. No hay nadie en nuestra comunidad que pueda entender y plantear nuestra preocupación. Por eso es que postulamos a los escaños.

De los 16 millones de personas en Bangladesh, se estima que entre 10 000 y medio millón pertenecen a la comunidad transgénero. Aunque el Gobierno bangladesí acepta legalmente a la comunidad transgénero, los transgénero han enfrentado discriminación y muchísima desaprobación, y a menudo son víctimas de crímenes de odio y violencia. Antes, se les negaba el empleo y muchos trataban de ganar dinero como mendigos o como cantantes en bodas y nacimientos.

Pinky Shikder, jefe de Badhan Hijra Sangha, dijo:

When my parents came to know about my sexual orientation they beat me every now and then and forced me to give up my feminine qualities.

They said I was bringing shame to the family. Finally, I decided to leave my house and live with other transgender people.

Cuando mis padres supieron de mi orientación sexual me golpeaban de vez en cuando y me obligaban a dejar de lado mis calidades femeninas.

Decían que avergonzaba a la familia. Finalmente, decidí salir de casa y vivir con otros transgénero.

Rupa (no es su nombre real), uno de muchos sobrevivientes de abuso infantil, dijo a un reportero de The Dhaka Tribune:

My father used to tell me that I am abnormal. He used to say abnormal people do not need any treatment; he said it would be better if I died.

Mi padre me decía que era anormal. Decía que los anormales no necesitan tratamiento; decía que sería mejor que muriera.

La Comisión Nacional de Derechos Humanos de Bangladesh aborda problemas de derechos infantiles y derechos de las minorías y otros grupos vulnerables. Bangladesh es un país multiétnico y multicultural. A la comunidad hijra la siguen acosando con frecuencia por falta de guías de identificación claras para esta comunidad.

El 11 de noviembre de 2013, el Gobierno nacional reconoció a la comunidad hijra oficialmente como un género aparte. Este paso se tomó sobre todo como un objetivo para retirar las barreras socioeconómicas a la comunidad y para poner fin a la discriminación en educación, salud y vivienda.

Un año después, el 11 de noviembre de 2014, miles de transgénero bangladesíes con coloridos saris marcharon en el primer Desfile del Orgullo del país para conmemorar el primer año de su reconocimiento oficial como tercer género. Las calles de Daca se llenaron de color y sonido de alegría cuando cargaron una enorme bandera de Bangladesh y carteles, de los que uno decía: “Los días de estigma, discriminación y temor se acabaron”.

Celebrating ' Third gender (Hijra) Pride 2014' in Bangladesh. Image by Sk. Hasan Ali. Copyright Demotix (10/11/2014)

Celebrando “Orgullo del tercer género (Hijra) en 2014″ en Bangladesh. Imagen de Sk. Hasan Ali. Derechos reservados (10/11/2014).

Desde entonces, la comunidad transgénero ha estado dando gandes pasos para labrarse un espacio en la sociedad bangladesí. En diciembre de 2014, el Ministerio de Bienestar Social invitó a la comunidad a solicitar empleos en el Gobierno.

En julio de 2015, después de que Labannya Hijra presenció el asesinato del bloguero laico Washikur Rahman a manos de islamistas radicales en las calles de Daca, y ayudó con éxito a arrestar a los autores, el Gobierno de Bangladesh anunció planes de contratar y emplear a hijras como policías de tráfico.

El 1 de julio de 2018, Tanisha Yeasmin Chaity se convirtió en el primer funcionario transgénero en la agencia estatal supervisora de derechos humanos – la Comisión Nacional de Derechos Humanos (NHRC).

Todos estos acontecimientos fueron muy bien recibidos por los bangladesíes y por personas en todo el mundo. En Twitter, lo usuarios describen su apoyo a la comunidad transgénero bangladesí:

Parlamento de Bangladesh tendrá primer parlamentario transgénero.
————
Buenas noticias: ¡Sigan avanzando, Bangladesh!

¡Yuju! Bangladesh tiene su primer Desfile del Orgullos Transgénero.

Ahmed Imtiaz Samad escribió en Facebook:

Kudos!
wind of change, may PM select atleast 1 from 8 nomination of transgender applicant for 50 reserve seat at National Parliament.

¡Felicidades!
Vientos de cambio, que el primer ministro elija al menos a una de ocho nominaciones de un postulante transénero para 50 asientos reservados en el Parlamento Nacional.

Hasanul Mokaddes escribió en Facebook:

I don’t know if it’s true I don’t know if this will happen but all I know is it’s about time that we move forward together as humans. The thought of equality for all irrespective of their gender, cast, race, ethnicity or orientation makes me proud to be a citizen of Bangladesh #eqaulityinBD

No sé si es cierto, no sé si va a ocurrir, pero sé que ya era hora de que avanzáramos juntos como humanos. La idea de igualdad para todos independientemente de su género, casta, raza, etnia u orientación me hace sentir orgulloso de ser ciudadano de Bangladesh. Igualdad en Bangladesh.

Sin embargo, Ishti Sajid cuestionó su competencia:

Nice initiative but would have been much better I think if they were groomed first rather than as just positioning as a puppet on the parliament!

Buena iniciativa, pero creo que hubiera sido mucho mejor que los preparan primero antes que ponerlos como marionetas en el Parlamento.

La alianza de 14 partidos liderada por la Iiga Awami tuvo una victoria arrooladora en las elecciones nacionales del 30 de diciembre de 2018. De los 50 asientos reservados para mujeres, tienen 43. Aún está por verse cómo la irá al partido y la comunidad transgénero que postula con la liga en el ciclo electoral de este año.

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