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Exjugador de críquet de las Indias Occidentales: “Debemos arreglar muchas cosas para sostener el nivel de juego”

Deryck Murray, exjugador de críquet de West Indies international. Foto de la Secretaría del Commonwealth, CC BY-NC 2.0.

Hasta el 10 de marzo de 2019, la atención de los hinchas del críquet de todo el mundo estará en el Caribe, donde se lleva a cabo la Serie del Trofeo Wisden. A mediados de febrero, Inglaterra enfrentó a Indias Occidentales en dos partidos, primero en Barbados y luego en Antigua. Los “Windies”, como se conoce al equipo local, salieron victoriosos en ambos partidos, le ganó a Inglaterra —actualmente en el tercer lugar en el mundo el número— con contundentes 381 carreras en el primer partido y por diez palos en el segundo.

Para los hinchas del críquet de las Indias Occidentales, cada asombrosa victoria ha sido tan deliciosa como las primeras gotas de lluvia tras una larga temporada seca. Algunos hasta esperan que el desempeño de los Windies señale un regreso a los días de gloria de las décadas de 1970 y 1980 cuando el equipo dominaba en el deporte.

Actualmente, Indias Occidentales se ubica en el octavo puesto de los diez equipos que juegan first-class cricket. Aunque derroten a Inglaterra en el tercer y último partido, que empezó el 9 de febrero en San Lucía, su posición puede no cambiar. Pero tras la suspensión por una fecha del capitán de los Windies Jason Holder por una regla del Consejo Internacional de Críquet (ICC) que los funcionarios de las Indias Occidentales han cuestionado, el equipo puede estar más determinado que nunca a ganar.

Deryck Murray, que fue defensor de wickets, bateador y subcapitán durante la era dorada del críquet de las Indias Occidentales y luego fue presidente de la Junta de Críquet de Trinidad y Tobago, conversó conmigo por teléfono para analizar la serie, la suspensión y si los hinchas de críquet deben volver a sentirse confiados de “unirse a las Indias Occidentales”.

Deryck Murray, exjugador de críquet de las Indias Occidentales. Foto de Janine Mendes-Franco, usada con autorización.

Global Voices (GV): Se viene el último partido y el capitán Jason Holder, grandioso jugador, no podrá participar…

Deryck Murray (DM): As I recall, that rule was instituted in 1976, and solely introduced to discourage the West Indies from playing four fast bowlers. Our team was fairly dominant at the time, and we had fellas like Michael Holding and Andy Roberts plus a battery of reserves, and we were winning — so to stop that, they introduced the rule — 90 overs in a day. That was its genesis: our side was too powerful, so rather than figure out what they could do to improve other teams, the approach was, ‘Let's cut them down to size.’ It's a punitive rule that suited most other countries at the time, and was presented under the guise of avoiding time wasting, which of course appealed to the public.

Deryck Murray (DM): Si recuerdo bien, ese regla se instituyó en 1976, y solamente fue para desalentar a las Indias Occidentales de jugar cuatro lanzadores rápidos. Nuestro equipo dominaba en ese tiempo, y había jugadores como Michael Holding y Andy Roberts además de una batería de reservas, y ganábamos —para detener eso, introdujeron la regla— 90 series de seis lanzamientos en un día. Ese fue el origen: nuestro lado era demasiado poderoso, así que en vez de imaginar cómo mejorar otros equipos, el enfoque fue: “Reduzcamos su tamaño”. Es una regla punitiva que se usó a otros países en ese tiempo, y se presentó bajo el disfraz de evitar perder el tiempo, lo que al público le gustó, por supuesto.

GV: Una lógica fallida.

DM: Well, you have players like Shannon Gabriel — fast bowlers bringing a different thing to the game and running long — whereas spin bowlers take two steps and deliver: they can't possibly bowl an over in the same amount of time.

The ban against Holder is justified by the existence of the rule — they didn't make the 90 overs, so they can fine the players and enforce the ban — but the rule is a glaringly stupid one that does not address the issue of time-wasting.

Back when I was playing, Australia or the West Indies would win a test match in four days. To get through 20 overs an hour was normal, and we had to accomplish that within the set time of six hours’ play a day, on average — but now, if at 5 p.m. you haven’t bowled 90 overs, the umpire can can decide to extend the play.

In the second test of this series, Holder was leading the team to resounding victory. England, on the other hand, failed to be competitive and carry the game for the full five days, and what happens? Holder gets punished for ‘wasting time’. So on the pretext of preventing time-wasting, the rule was actually engineered to allow the flow of the game to be more leisurely than urgent.

Fortunately, this situation has brought the shortcomings of the rule into focus. Instead of depriving spectators of more play per day, the ICC should empower the umpires to penalise players for deliberately delaying play on the field.

DM: Bueno, hay jugadores como Shannon Gabriel —rápidos que llevan algo diferente al partido y que corren mucho— mientras los lanzadores dan dos pasos y sirven: no pueden hacer un lanzamiento en el mismo tiempo.

La suspensión de Holder se justifica por la existencia de la regla —no hacen las series de seis lanzamientos, pueden multar a los jugadores y aplicar la suspensión— pero la regla es bastante estúpida y no aborda la pérdida de tiempo.

Cuando jugaba, Australia o Indias Occidentales ganaba un partido en cuatro días. Hacer 20 series de seis lanzamientos por hora era normal, y debíamos cumplir en el tiempo fijado de juegos de seis horas al día, en promedio —pero ahora, si a las 17:00 horas no has lanzado 90 series de seis lanzamientos, el árbitro puede decidir extender el juego.

En la segunda prueba de estas series, Holder llevaba al equipo a una resonante victoria. De otro lado, Inglaterra no era competitivo y llevó el partido los cinco dás completos. ¿y qué ocurre? A Holder lo sancionan por ‘perder tiempo’. Con el pretexto de evitar que se pierda el tiempo, la regla se dio para pemitir que el juego fluyera oara ser más placentero que urgente.

Afortunadamente, esta situación ha mostrado las desventajas del regla. En vez de privar a los espectadores de más juego por día, el Consejo Internacional de Críquet debe dar poder a los árbitros de penalizar a los jugadores que demoren en juego en la cancha deliberadamente.

Captura de pantalla del capitán de West Indies, Jason Holder, celebrando después de que Inglaterra se quedó con 132 puntos durante el segundo partido de prueba de la Serie del Trofeo Wisden, que se llevó a cabo en Antigua el 2 de febrero de 2019. Imagen tomada de un video de YouTube publicado por Windies Cricket.

GV: ¿Cómo cree que saldrá la tercera prueba?

DM: I think the West Indies will win. If the players feel as aggrieved as the fans do, they’ll band together and give a little extra.

At this stage, too, the England team is totally demoralised. I suspect that in their minds, they figured they were coming for some warm-up games to prepare them for The Ashes later in the year. Instead, they're now being criticised and their skill is being called into question. So they're not thinking like a team, they're each fighting for their own pick — it's every man for himself.

DM: Creo que Indias Occidentales ganará. Si los jugadores se sienten tan perjudicados como los hinchas, se unirán y darán un poco más.

En esta etapa, el equipo de Inglaterra está totalmente desmoralizado. Sospecho que en su mente, se imaginaban que iban a juegos de calentaminento para prepararse por The Ashes de este año. En cambio, ahora los están criticando y cuestionando sus habilidades. No están pensando como un equipo, se pelean por su propia imagen — cada cual a lo suyo.

GV: ¿Estamos viendo el largamente esperado resurgir del críquet de las Indias Occidentales?

DM: We're seeing a really good performance. It's nice to be able to think of this series as the catalyst for resurgence, but it's far too early for that. This might spark hope for the resurgence, but it's not the thing itself.

DM: Estamos viendo un buen desempeño. Es buen poder pensar en esta serie como catalizador del resurgimiento. pero es muy pronto. Esto puede desencadenar esperanza de un surgimiento, pero no lo es.

GV: ¿Qué se necesita?

DM: We have to put a lot of things right, in both domestic and regional cricket in order to sustain that level of play. We won, quite spectacularly, two test matches against England. We'll likely win a third. But the team has to maintain that consistency day in, day out, against any opposition, in any condition.

If they play like this steadily for next six months — in July, we play India [the top-ranked team] — and if we beat India, then we can begin to expect this level of performance all the time. That doesn't mean we'll win all the time; you win some, you lose some — but if we maintain that level of play all the time, that's when we'll get to say we're one of the top teams in the world.

DM: Tenemos que tener bien las cosas, en el críquet nacional y regional para sostener ese nivel de juego. Ganamos, espectacularmente, dos partidos contra Inglaterra. Probablemente ganemos el tercero. Pero el equipo debe mantener consistencia todos los días, contra toda oposición, con cualquier condición.

Si juegan así los siguientes seis meses —en julio, jugamos con India [el equipo con mayor puntuación]— y si le ganamos a India, podemos empezar a esperar este nivel de desempeño todo el tiempo. Eso no quiere decir que van a ganar todo el tiempo: a veces se gana, a veces se pierde —pero si mantenemos ese nivel de juego todo el tiempo, es cuando diremos que somos uno de los mejores equipos del mundo.

Indias Occidentales lanza a Inglaterra durante el segundo partido en la serie de Wisden Trophy, en Antigua el 2 de febrero de 2019. Imagen de un video de YouTube publicado por Windies Cricket.

GV: El juego es muy diferente ahora comparado a cuando Indias Occidentales era el principal equipo del mundo.

DM: Yes, the introduction of the T20 league [a shorter form of the game], for example, is a lure for some players and changes the focus, particularly for the West Indies.

There's also a lot of friction between the West Indies Cricket Board [now called Cricket West Indies] and players. I say ‘friction’ as opposed to disagreements. There will always be disagreements between administration and players, but the current relationship is confrontational, which works against the players and restricts them from fulfilling their full potential.

DM: Sí, la introducción de la liga Twenty20 [forma abreviada del juego] por ejemplo, es un atractivo para algunos jugadores y cambios en el foco de atención, sobre todo para Indias Occidentales.

También hay mucha fricción entre la Junta de Críquet de las Indias Occidentales [ahora llamada Cricket West Indies] y los jugadores. Digo ‘fricción’ en contraposición a desacuerdos. Siempre hay desacuerdos entre administración y jugadores, pero la actual relación es confrontacional, que va en contra de los jugadores y les restringe a cumplir todo su potencial.

Llegar a su potencial es lo que parece querer este equipo de las Indias Occidentales —y solamente pueden ser buenas noticias para el estado del críquet internacional.

Actualización: Indias Occidentales perdió el tercer y último partido, pero ganó la serie.

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