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Impuesto a medios sociales de Uganda está dejando a muchos desconectados — y no logra metas de ingresos

Los usuarios deben pagar un impuesto para pagar medios sociales. El menú de códigos de función muestra los diferentes periodos y precios. Foto de James Propa, usada con autorización.

La cantidad de personas que usa internet en Uganda ha bajado en más de 12 puntos porcentuales desde julio de 2018, cuando el llamado “impuesto a los medios sociales” entró en vigencia.

Antes de la implementación de la ley, el 47.4 % de personas en Uganda usaba internet. Tres meses después de la entrada en vigor del impuesto, ese número ha caído a 35 %.

El impuesto es el resultado de una ley de impuesto especial aprobada en el Parlamento en mayo de 2018, que permita a la Autoridad Tributaria de Uganda (URA) imponer tributos al acceso de los usuarios a servicios de comunicación de libre transmisión (OTT) basados en IP, que incluye todos los principales servicios de medios sociales. En la práctica, la norma ha olbigado a las personas a pagar 200 chelines ugandeses (cerca de 0.054 dólar estadounidense) al día para acceso a medios sociales.

El presidente Yoweri Museveni y varios funcionarios gubernamentales dijo que era la oportunidad de contener los chismes en línea y generar más ingresos para esta nación del Este de África.

Para muchos, esto es una violación a la libertad de expresión y una forma de doble imposición, pues los ciudadanos ya pagan un impuesto a paquetes de datos para acceder a internet. Parlamentarios de oposición. periodistas, activistas y público en general señalaron que el impuesto dejará a miles sin servicios en línea — sobre todos a los jóvenes, que conforman más del 70 % de la población.

El impuesto fue objeto de grandes protestas públicas en julio y agosto de 2018. Durante una protesta contra la ley, el músico Bobi Wine, importante líder opositor y activista dijo que el impuesto se aplicó para oprimir a los más jóvenes.

Global Voices también se expresó en contra de la ley con un tuitatón para que ugandeses y seguidores de la región se expresaran y dieran a conocer la situación.

Creemos que las redes sociales tienen que ser accesibles en forma libre para todos, inclusives los ugandeses. ¡El impuesto a las redes sociales se tiene que terminar!
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No al impuesto a medios sociales: Tuitatón contra el impuesto a medios sociales de Uganda.
Fecha: lunes 9 de julio de 2018
Hora: 14:00 – 17:00 horas de África Oriental / 11:00 – 14:00 GMT
Etiqueta: [No a los medios sociales]
Organiza: Global Voices África Subsahariana

El Gobierno esperaba recaudar cerca de 24 000 millones de ingresos de chelines ugandeses (poco más de 6540 millones de dólares) en cada trimestre. Pero en el primer trimestre después de la implementación del impuesto, recaudaron 20 000 millones de chelines ugandeses (poco más de 5450 millones de dólares). En el segundo trimestre, a fines de diciembre de 2018, recaudaron solamente 16 000 millones de chelines ugandeses (poco más de 4360 millones de dólares).

Un tuit de la Comisión de Comunicaciones de Uganda mostró la tendencia a la baja de los ingresos tributarios de los servicios de comunicación de libre transmisión y uso de internet entre julio y septiembre de 2018.

Cifra acumulativa de 142 000 millones de chelines ugandeses (poco más de 38 700 millones de dólares) se realizó este trimestre, en comparación con los 141 000 millones de chelines ugandeses (poco más de 38 427 millones de dólares) del trimestre anterior. El aumento (0.5 %) en recaudación de impuestos en pagos según los ingresos.
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En los tres últimos meses del trimestre analizado, la cantidad de contribuyentes de servicios de comunicación de libre transmisión y cifras de ingresos por servicios de comunicación de libre transmisión disminuyó. Las cifras indican que los suscriptores de servicios de comunicación de libre transmisión al menos en el trimestre. El 50.4 % de suscriptores de internet usaron servicios de comunicación de libre transmisión hacia fines de septiembre de 2018.

Aunque algunos han quedado totalmente fuera de línea, otros simplemente están encontrando maneras diferentes y más asequibles de conectarse. Las personas están creando puntos de acceso compartido donde un dispositivo paga el impuesto y se distribuye al resto como centro inalámbricos, o dependen del lugar de trabajo y redes inalámbricas en zonas públicas para acceder a los servicios.

Otros ugandeses están usando aplicaciones de redes privadas virtuales para eludir el impuesto. En una declaración a The Daily Monitor, Ian Rumanyika de la Autoridad Tributaria de Uganda sostuvo que no se puede usar redes privadas virtuales para siempre, pero parece que no es el caso.

One of the reasons (OTT) has not been performing well is resistance. We experienced a lot of resistance in the first quarter thus failing on our targets….It is catching up, because they [subscribers] cannot use VPNs forever.

Una de las razones por la que los servicios de comunicación de libre transmisión no han estado funcionando bien es la resistencia. Hemos tenido mucha resistencia en el primer trimestre, y nuestras metas han disminuido… Se está poniendo al día, porque [los suscriptores] no pueden usar redes privadas virtuales para siempre.

El blog de tecnología ugandés Tech Jaja predijo que usar redes privadas virtuales pueden ser la norma para usuarios de medios sociales, que pueden elegir poner su dinero en paquetes de datos adicionales y depender de redes privadas virtuales, en los que los servicios básicos suelen ser gratuitos.

[Many] internet users…see UGX 200 as another 10MB package to stay connected on the internet. Hence, its [sic] no surprise that VPNs will continue becoming the country’s main gateways to taxed platforms…

[Muchos] usuarios de internet… ven 200 chelines ugandeses (0.054 dolares estadounidenses) como un paquete de otros 10MB para seguir conectados a internet. Por eso, no sorprende que la redes privadas virtuales segurán siendo la principal entrada a plataformas gravada del país…

Según la misma ley, el Gobierno implantó un impuesto al dinero móvil que fija una tasa de 0.5 % a retiros de efectivo. Esto también generó una respuesta, pues muchos ugandeses usan banca de dinero móvil y transferencias de dinero como una manera más rápida, más fácil y más segura de ahorrar y transferir fondos.

Uganda Debt Network tuiteó que el impuesto al dinero móvil ha logrado un excedente, en tanto que el impuesto a los servicios de comunicación de libre transmisión no ha llegado a su meta.

El impuesto al dinero móvil registra un excedente y los servicios de comunicación de libre transmisión no llegan a la meta en el primer trimestre. La Autoridad Tributaria de Uganda recaudó 105 mil millones de chelines ugandeses de impuesto por dinero móvil más de la meta fijada de 50 000 mil millones de chelines ugandeses, mientras los servicios de comunicación de libre transmisión generaron solamente 21 120 mil millones de chelines ugandeses en el mismo periodo contra 135 210 mil millones de chelines ugandeses.

Además de dejar a los ugandeses con menos acceso a la comunicación y menos capacidad de expresarse en línea, también ha afectado a los sectores económicos y comerciales, donde el dinero móvil y el comercio en línea son componentes esenciales de negocios diarios.

Juliet Nanfuka de Colaboración en Política Internacional de Tecnologías de la Información y la Comunicación de Áfrcia Oriental y del Sur (CIPESA) reavivó el llamado de una evaluación de la política, y citó a los interesados que hayan pedido una “economía financiera y sociedad digital más inclusivas que no discrimine ni privar a comunidades ya marginadas y vulnerables”.

El tiempo dirá si estos argumentos llegan a quienes toman decisiones en el Gobierno.

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