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Censurados en WeChat: Un año de retiro de contenido en la plataforma de medios sociales más poderosa de China

Este artículo fue escrito por Marcus Wang y Stella Fan de WeChatscope, iniciativa de investigación de la Universidad de Hong Kong.

En China de hoy, es casi imposible vivir sin WeChat. Lo que empezó como una aplicación de mensajería, similar a WhatsApp o Facebook Messenger, se ha vuelto una herramienta esencial para llevar a cabo muchas actividades cotidianas, desde commnicaciones a compras básicas y pagos de facturas.

WeChat tiene el mayor número de usuarios nacionales y la mayor cobertura de todos los servicios de medios sociales del país. Según datos publicados por WeChat, la empresa ostenta más de 1082 millones de usuarios individuales, junto con más de 20 millones de cuentas públicas registradas.

Además de ciudadanos comunes y corrientes que tienen cuentas personales en WeChat, casi todos los departamentos estatales, organizaciones estatales, entidades privadas y comunidadades locales han registrado cuentas “públicas” en WeChat, en las que generan contenido similar a páginas de Facebook. Esto crea una espacio abierto para discusiones casi públicas sobre diversos temas como historias personales, asuntos sociales, deportes, tecnología últimas minutas. Los usuarios individuales interactúan de cerca con cuentas públicas con comentarios y reenvíos de pubilcaciones a grupos sociales.

En 2018, un estimado de 500 000 cuentas oficiales de WeChat estuvieron activas todos los días, con unas 5000 millones de visitas diarias. El sistema de pago móvil de WeChat se ha convertido en el método preferido para pagos de todo tipo en China, por la comodidad de la aplicación y al alto aumento de circulación de moneda falsa en el país.

La enorme base de usuarios y la poderosa influencia social de WeChat también la han ayudado a convertirse en un componente clave del rígido régimen de censura de China. En 2017, nuestro equipo en la Universidad de Hong Kong elaboró un sistema web técnico de “raspado” para estudiar la censura en las páginas públicamente accesibles de WeChat. A lo largo de 2018 preservamos artículos censurados en una base de datos accesible al público. La llamamos WeChatscope.

Nuestro equipo rastreó más de 4000 cuentas públicas que informaban de noticias diarias a través de nuestro programa de cómputo que visita (y vuelve a visitar periódicamente) artículos publicados y registra los contenidos. Cuando el sistema ve que un artículo ha desaparecido, se detecta como censurado. Una copia de la publicación se restablece en la base de datos y se pone a disposición del público.

Para fines de 2018, se incluyó un total de 1.04 millones de artículos. De estos, el sistema de censura de internet retiró unos 11 000 de artículos.

Este enfoque no permite detectar contenido que se retiró una vez publicado –pero no cuenta el contenido censurad anets de la publicacioón. La mayoría de plataformas de medios sociales chinos está equipada con un filtro de palabras claves que les permite censurar automáticamente información delicada antes de su publicación. Las autoridades estatales de censura crean y actualizan constantemente una lista de palabras claves que luego entregana los operaoores de las plataformas. Esto explica por qué algunos temas políticamente delicados como los campos de reeducación de Xinjiang casi nunca aparecen en nuestro grupo de datos.

Aunque el volumen de contenido bloqueado por filtro de palabras claves es grande, si se analizan los datos de contenido disponibles, el proyecto puede servir de barómetro del régimen de censura de medios sociales en general en China.

Cuatro razones oficiales para la censura de WeChat

Después del retiro de una publicación de WeChat, la empresa emite una explicación oficial del retiro a sus autores y lectores. La empresa suele ofrecer una de estas cuatro diferentes razones:

  • “Este contenido ha sido eliminado por quien la publicó” (8092 artículos)

Este mensaje indica que el autor elminió sus propias publicaciones. La autocensura es una práctica común entre los usuarios de en China pues el discurso en línea los puede meter en problemas fácilmente. Las publicaciones que citan fuentes no oficiales de información pueden ser acusadas de difundir rumores si se reproducen más de 500 veces. Los usuarios a menudo retiran sus propias publicaciones su reciben una advertencia de colegas o empleadores.

  • “Este contenido no está disponible por violación por leyes y regulaciones relacionadas” (2950 artículos)

Este mensaje indica que ni las autoridades de censura ni el equipo corporativo de revisión de contenir encontró y eliminó contenido ilegal.

  • “Este cuenta ha sido bloqueada” (406 artículos)

Si un usuario ha infringido las reglas de la comunidad varias veces, la cuenta relacionada será suspendidad o cancelada. Las autoridades de censura también puede pedir a los operadores de las plataforma que bloqueen la cuenta de un usuario directamente.

  • “Este contenido ha recibido denuncias de muchas personas y el contenido relacionado no se puede mostrar” (206 artículos)

El contenido puede ser eliminado si otros usuarios marcan que infringe reglas de la plataforma.

10 temas controvertidos en 2018

Tras examinar todo el grupo de datos de 2018, el equipo de investigación encontró que el ámbito de temas censurados en WeChat ha aumentado de políticas internas y disturbios sociales a temas menos sensibles poliíticamente en lo que parece ser un esfuerzo para apoyar la imagen política internacional de China como “gran potencia. Los temás más sensibles de 2018 incluyeron:

  • Guerra comercial entre China y Estados Unidos
  • Sanciones de Estados Unidos contra ZTE
  • Arresto en Canadá de Meng Wanzhou, jefe de Finanzas de Huawei
  • Investigacón del empresario Ye Jianming por deiltos económicos
  • Escándalo del licor medicinal Hongmao
  • #MeToo y acusaciones de acoso sexual contra un profesor de la Universidad de Pekín
  • Conflicto pasajero-conductor en Chongqing
  • Primer bebé genéticamente editado del mundo
  • Escándalo de vacunas de Changsheng
  • Escándalo de fraude tributario de Fan Bingbing

En esta serie, destacaremos los 10 temas censourados en artículos separados.

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