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Ministro de Justicia camerunés racionaliza el Holocausto en televisión nacional

Jean de Dieu Momo, ministro delegado de Justicia de Camerún. Foto oficial del sitio web del Gobierno camerunés.

El 3 de febrero, en una entrevista en televisión pública de Camerún, Jean de Dieu Momo, ministro delegado de Justicia, provocó gran revuelo cuando advirtió al líder opositor Maurice Kamto, que estaba llevando al pueblo indígena bamileke de Camerún a un destino similar al del pueblo judío durante el Holocausto en la Segunda Guerra Mundial.

Momo hizo el comentario en un programa de la televisión pública llamado News Weekly en una discusión con Kamto sobre el estado de Camerún y el conflicto en curso entre las regiones francófonas y anglófonas que se ha apoderado de la nación.

Los cameruneses anglófonos, que constituyen el 20 % de la población, se han sentido cada vez más marginados por el gobierno de mayoría francófona. La crisis ha llevado a la represión de las regiones de Camerún de habla inglesa y a la renovación de un movimiento secesionista anglófono después de que “cientos de personas murieron, cerca de 500 000 fueron desplazadas y los activistas fueron acorralados y encarcelados”, según el Washington Post.

El debate televisado se dedicó al inicio a una tensión étnica más específica entre dos de los principales grupos étnicos de Camerún, los beti y los bamileke. Los beti se alinean con el Camerún francófono y con el presidente de Camerún, Biya, también beti. Los bamileke se alinean más con el Camerún anglófono y están representados por el principal oponente político de Biya, el bamileke Maurice Kamto.

Después de unos 20 minutos de discusión, Momo dijo:

In Germany, there was a people who were very rich and who had all the economic levers, it was the Jews. They were so arrogant that the German people felt a little frustrated. Then one day came to power a certain Hitler, who put these people in gas chambers. Educated people like Mr. Kamto need to know where they bring their people.

En Alemania, había un pueblo que era muy rico y que tenía todas las ventajas económicas, los judíos. Eran tan arrogantes que los alemanes se sentían un poco frustrados. Entonces, un día llegó al poder un tal Hitler y los metió en cámara de gas. La gente educada como el señor Kamto necesita saber a dónde está llevando a su gente.

A continuación, la entrevista en francés:

Irónicamente, Momo también es bamileke. Dada su posición de poder, los analistas políticos dicen que sus comentarios escandalosos sirvieron de advertencia a su comunidad para que no agravara una situación ya de por sí tensa y frágil cargada de problemas étnicos.

Ciertamente, los bamileke fueron víctimas de genocidio hace 50 años. Los expertos creen que entre entre 100 000 y 400 000 bamileke fueron asesinados entre 1959 y 1964 durante la “guerra secreta” de Francia en Camerún. Los franceses y sus aliados locales llevaron a cabo esos asesinatos principalmente en las regiones occidentales de Camerún, donde los bamileke han vivido durante siglos.

Los bamileke han seguido sufriendo discriminación, negligencia y falta de representación en los espacios políticos y sociales, y fueron atacados en 2012 con la expulsión de Yaundé, la capital.

La presencia de Israel en Camerún

Los comentarios antisemitas de Momo molestaron a muchos y llamaron la atención de la embajada de Israel en Yaundé. La embajada publicó una declaración oficial en la que expresa su indignación y pide una disculpa inmediata.

Israel tiene presencia diplomática en 11 de 54 países africanos y ha mantenido relaciones diplomáticas prolongadas con Camerún desde 1986. Sin embargo, la embajada israelí dice que la relación se remonta a la independencia de Camerún de Francia en 1960.

El Gobierno camerunés repudió al ministro, afirmó que Momo “habla a título personal” y no representa el punto de vista del Gobierno. Las autoridades también denunciaron sus “palabra inapropiadas”, y se desvincularon por completo de la declaración antisemita, aunque todavía no han emitido ninguna reprimenda oficial hacia Momo.

La Middle East Monitor denuncia que el presidente Biya “ha utilizado unidades especiales de seguridad y militares entrenadas por compañías de seguridad israelíes para aplacar manifestaciones contra su gobierno”, principalmente en las zonas de habla inglesa del país.

Camerún reacciona

Los comentarios provocadores de Momo se han extendido como un reguero de pólvora en las redes sociales, y ponen en duda su experiencia como alguien familiarizado con casos de genocidio y crímenes contra la humanidad. Momo es más conocido por su trabajo como abogado en el Tribunal Internacional de Justicia de las Naciones Unidas para Ruanda desde 2006 y su activismo sobre la defensa de los derechos humanos.

Sin embargo, sus comentarios alimentan el auge mundial de los movimientos de extrema derecha que han revivido la idea racista de que la comunidad judía controla el mundo de las finanzas. Sus comentarios, bajo la pretensión de “hablar de verdad”, parecían contradecir su experiencia previa y su identidad como bamileke, un grupo históricamente oprimido.

Dibussi Tandé, autor camerunés de Global Voices, tuiteó:

Momo Jean de Dieu, ministro delegado de Justicia de Camerún, advierte a la comunidad bamileke que podrían terminar como judíos “arrogantes” a los que Hitler metió en las cámaras de gas. La Embajada de Israel en Camerún ha condenado las declaraciones de Momo, dice que racionalizan el Holocausto y lo tratan con ligereza

En Twitter, el usuario Adjani Okpu-Egbe también lamenta la ignorancia de los comentarios de Momo:

Qué ignorante, sobre todo viniendo del ministro de Justicia. Mientras el régimen de Biya tenga el control, las minorías serán borradas de la faz de Camerún; se han hecho progresos significativos con las ofensivas genocidas activas en sur de Camerún.

Otros no sentían tanta repulsa:

Nada serio aquí, no seas tan ofendidito.

Y uno comentó  la complejidad de apelar al “antisemitismo” a la luz de las políticas discriminatorias de Israel hacia los palestinos:

Israel, no digas nada. Lo que hizo estuvo mal, pero estoy cansado de que uses la palabra “antisemitismo” y el Holocausto para justificar tus atrocidades contra los palestinos. Más personas fueron asesinadas durante el genocidio belga en el Congo. Defiende la justicia en Camerún.

Entre tanto, “ningún ministro se disculpó con el pueblo bamileke“, según AllAfrica. Mientras Camerún sigue inmerso en conflictos económicos, sociales, políticos y étnicos, sus ciudadanos luchan con la falta de un liderazgo claro que pueda poner fin al sufrimiento y la violencia prolongados.

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