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Tres bebés mueren en brote de sarampión en Macedonia. ¿Es responsable la propaganda contra las vacunas?

Índices de vacunación contra el sarampión en Macedonia han disminuido drásticamente en los años recientes, que coincide con la propaganda contra la vacunación promovida en medios de comunicación asociados con el exrégimen de derecha. Ilustración de @reflektor_mk, usada con autorización.

Una epidemia de sarampión en Macedonia ya ha causado la muerte de tres niños desde diciembre de 2018, lo que ha planteado temores entre la población de que la responsable es la propaganda populista de derecha que ya dura años.

La tasa de vacunación contra el sarampión de Macedonia cayó notoriamente en los últimos cinco años y ahora es una de las más bajas de Europa, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). La OMS ha declarado que la “renuencia a las vacunas” es una amenaza a la salud global en 2019.

Entre tres y diez personas son diagnosticadas con sarampión diariamente en Macedonia, y más de 259 personas han sido diagnosticadas hasta ahora, según el Instituto para la Salus Pública, principal autoridad de salud pública del país.

El instituto expresó que más de la mitad de los casos son niños menores de cuatro años, y cada quinta víctima tiene más de 30 años.

Macedonia tiene una de las menores tasas de vacunación contra el sarampión en Europe, según la OMS. Ilustración de @reflektor_mk, usada con autorización.

Cerca del 70 % de los infectados no se habían vacunado, no habían recibido una nueva vacuna o no sabían de sus antecedentes.

“La enfermedad solamente se previene con una vacuna. Una vez más, instamos a todos los padres que entiendan muy responsablemente las recomendaciones para la vacuna MMR, que protege contra esta severa enfermedad. Las vacunas están probadas y su calidad está garantizada”, dijo el Ministerio de Salud en una declaración pública el 11 de enero.

En las primeras etapas de la actual epidemia, el Ministerio de Salud afirmó que solamente en Skopie había 15 000 que no estaban immunizados contra el sarampión. Entonces, el Gobierno lanzó una campaña que tuvo como resultado la vacunación de 8434 personas –5900 en Skopie–, pero no bastó para detener el brote.

De otro lado, medios de comunicación progresistas y organizaciones de la sociedad civil se dedicaron a abordar la información equivocada, mientras ciudadanos comunes y corrientes empezaron una confrontación con los defensores contra las vacunas (llamados “antivacunas”) en redes sociales.

Pero cuando el fiscal empezó a investigar a una empresa farmacéutica que supuestamente había colocado fechas de expiración erradas en vacunas dirigidas a Macedonia, el escándalo le hizo el juego a los antivacunas.

Después de conocerse la primera muerte, aumentaron las tensiones. Muchos ciudadanos empezaron a sugerir que quienes difundían propaganda eran responsables penalmente:

¿Y ahora qué?
¡De eso hemos estado hablando! A los bebés de seis meses de nacidos no se les puede vacunar contra el sarampión porque son muy pequeños. ¡Nuestro deber es asegurar que los niños que sí se puedan vacunar los protejan! […]

El movimiento antivacunas en Macedonia

Los defensores contra las vacunas de Macedonia son iguales a movimientos similares alrededor del mundo que sostienen falsamente que las vacunas les pueden causar autismo y otras enfermedades.

A veces, sostienen que la calidad de las vacunas ofrecidas en Macedonia es inferior, por lo que no son efectivas. Muchos padres eligen immunizar a sus hjios en el extranjero –lo más común es Grecia– donde se considera que la calidad de las vacunas es mayor.

Casos reportados de sarampión en Europe, según datos de la OMS. Ilustración de @reflektor_mk, usada con autorización.

Tras las discrepancias entre el entonces gobierno y la OTAN en 2008, los medios de comunicación bajo control directo del régimen de derecha de Nikola Gruevski empezaron a promocionar diversos temas populistas en sus canales.

Desde 2013, esta práctica incluyó darle más exposición en los medios a los antivacunas. Luego la televisora nacional Sitel TV, entonces partidaria del Gobierno, hizo varias entrevistas con la conocida defensora contra las vacunas serbia Sladjana Velkov en su programa “Jadi burek”, en el que la presentaron constantemente como “experta en salud”.

Los eruditos de la “medicina alternativa” se volvieron tan predominantes en televisión nacional que la Cámara de Médicos de Macedonia exigió públicamente en 2014 que el Estado “tomara medidas concretas” en su contra:

Медицинско преставување на лица кои даваат совети од областа на медицината и алтернативната медицина, а немаат соодветна диплома ниту соодветна лиценца за работа – на пример Слаѓана Велков на телевизија го коментира квалитетот и валидноста на вакцините, ТВ емисии во кои некомпетентни лица со билки лекуваат секакви болести, капки и раствори се рекламираат на сите телевизии, но не смее да ги препорачува доктор, самоуки нутриционисти препорачуваат рецепти за долг и здрав живот.

…Ponen a personas que dan consejos del rubro de medicina y medicina alternativa como profesionales médicos, sin tener título de médico ni licencia profesional — por ejemplo, que Sladjana Velkov comente en televisión sobre la calidad y validez de las vacunas. [Otros casos incluyen] programas de televisión que presentan a personas incompetentes como curadoras de diversas enfermedades con hierbas, anuncios comerciales de gotas y soluciones que los médicos no están autorizados a recomendar en todos los canales de televisión, y nutricionistas autodidactas que recomiendan recetas para una vida larga y saludable.

Captura de pantalla de los resultados de búsqueda del archivo del sitio web del diario Vecher, con artículos sobre la antivacunas serbi Sladjana Velko, que informa sobre las acusaciones en su contra como charlatana en 2015. Luego la presentan como médica experta en 2018. El título del artículo más reciente dice: “Sladjana Velkov: ¡Las vacunas pueden ser mortales!”.

De otro lado, en diciembre de 2015, Sladjana Velkov fue enjuiciada en Serbia después de que supuestamente promocionó lejía como medicina para niños. Se mudó a Macedonia poco después y desde entonces vive ahí. Para 2018, los medios asociados con el expartido gobernante siguió presentando sus teorías de la conspiración como hechos.

En agosto de 2018, investigadores de la Universidad George Washington revelaron que el 93 % de los mensajes sober vacunas publicados en Twitter entre 2014 y 2017 eran de cuentas que mostraban comportamiento malicioso, incluidos “troles rusos”.

Según su estudio, que abarcó una muestra de más de 1.8 millones de tuits, los “troles rusos y bots sofisticados promocionaron narrativas a favor y en contra de la vacunación”, y crearon una “falsa equivalencia que afectó al consenso público sobre vacunación”.

El actual gobierno de Macedonia ha prometido mejorar la calidad de vida en Macedonia con reformas democráticas.

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