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¿Puede Jordania dar lecciones de energía renovable a los “gigantes” que dependen del petróleo?

Planta Shams Ma’an en Jordania. Fuente: Shams Ma'an. Usada con autorización.

Se espera que la demanda de electricidad en Oriente Medio se triplique para 2050, y que se acelere la diversificación de economías con combustibles fósiles hacia la energía renovable.

Un informe que revisa el entorno global de energía hasta 2050 de DNV GL, empresa noruega de garantía de calidad y gestipon de riesgos, prevé un cambio dramático en las economías, políticas y, por tanto, de las inversiones de tecnología de Oriente Medio para cumplir con la creciente demanda.

Mohammed Alghoul, estudiante de doctorado en energía solar en la Universidad Rey Fahd de Petróleo y Minerales en Arabia Saudita, dijo a Global Voices que más de la mitad de la energía total de la región vendría de energía renovable para 2050:

Energy demands in the UAE [United Arab Emirates] are expected to grow rapidly in the Middle East because of the rapid growth the region’s population. The increase in demand and the decrease in the cost of renewables will mean that more than half of the region’s total energy output will come from variable renewables by 2050.

Se espera que la demanda de energía en Emiratos Árabes Unitdos crezca rápidamente en Oriente Medio debido al rápido crecimiento de la población de la región. El aumento de la demanda y la reducción del costo de las [energías] renovables significará que más de la mitad de la energía total de la región vendría de energía renovable para 2050.

La Perspectiva de Transición Energética 2018 de DNV GL afirma que la transición de inversión a energías renovables en la región tiene sentido —desencadenada por la reducción de costos de tecnologías solar y eólica, y de la abundancia de sol en la región. Alghoul agrega:

“There will be more demand for electricity for cooling buildings and for water desalination, particularly in the desert, and wind and solar have the potential to provide cheaper power. … And, unlike fossil fuels, these resources will not run out.

Habrá más demanda de electricidad para enfriar los edificios y para desaliización del agua, sobre todo en el desierto, y la energía eólica y solar tienen el potencial de ofrecer energía más barata. … Y a diferencia de los combustibles fósiles, estos recursos no se agotan.

Y los países ricos en petróleo, como Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos, ya están invirtiendo en energía renovable —sobre todo solar.

Arabia Saudita, quw tiene las segundas mayores reservas de petróleo del mundo, invierte en 9.5 gigawatts de energía solar y eólica para by 2023, según DNV GL. El plan de desarrollo Visión 2030 de Arabia Saudita incluye un nuevo compromiso de energía renovable que incluye que el 30 % de su electricidad venga de energía renovables para 2030. Pero la visión del reimo ha sido analizada y puesta en duda a la luz del asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi en octubre de 2018.

Los Emiratos Árabes Unidos, que tiene el 8 % de las reservas de petróleo del mundo, también está inviertiendo mucho en su capacidad de energía renovable y apunta a que el 50 % de su energía venga de fuentes renovables para 2050.

Ambos gigantes petroleros también están exhortando a otros en la región a desarrollar su infraestructura de energía renovable para fortalecer la seguridad energética y generar empleo —en 2017 se firmó un memorándum para elaborar una red que conecte el suministro de energía en el mundo árabe.

Ciertamente, según hallazgos de Greentech Media (GTM), debido al lanzamiento de nuevos proyectos solares en la región, los precios del petróleo han bajado a niveles sin precedentes.

Los hallazgos del Índice Global de Atractivo del Mercado Solar también prevé que Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Bahréin, Omán y Jordania instalarán colectivamente una capacidad de más de 22.4 en los próximos cuatro años.

A pesar de la caída de los costos, la mayor parte de la región aún espera que los mercados solares lleguen a tener nivel comercial, dice Abdullah Umer, director de proyectos de Ciudad Económica Rey Abdullah para Energía Atómica y Renovable.

Un importante factor para esto podrían ser los distorsionados de los mercados energéticos en gran parte de la región. Umer afirma:

Most countries in the region have used their surplus oil production to balance out subsidizing fuel and electricity prices domestically to varying extents for many years with what they claimed were reasons to foster investments and businesses.

La mayoría de países en la región han usado su excedente de producción petrolera para equilibrar los precios de combustibles y electricidad a nivel nacional en diversos grados durante muchos años con lo que afirman son razones para fomentar las inversiones y los negocios.

Un informe del Fondo Monetario Internacional que analizó con mercado del Medio Oriente mostró que en 2015, los subsidiis al petróleo llegaron a los 150 000 millones de dólares —Arabia Saudita conforma cerca del 72 %.

GTM Research calcula que el costo promedio de energía fotovoltaica solar podría ser competitivo con electricidad de red si no se redujera artificialmente.

Pero Umer agrega que los decrecientes precios del petróleo están haciendo que los países productores de petróleo de la región reevalúen sus subsidios al combustible —y que puedan abrir algunas puertas a los promotores de la energía solar.

Y los países ricos en petróleo de la región pueden tomar como ejemplo a Jordania sobre políticas de fomento a la industria solar, que, según GTM, destaca como el único país que tiene un mercado atractiva para energía solar a escala comercial.

Jordania aprobó la ley de energía renovable y eficiencia energética en 2012 y desde entonces ha buscado energías renovables. Los proyectos de energías renovables dar más independencia energética a Jordania, país que de otra manera dependería completamente de la importación de petróleo para combustible.

La planta Shams Ma’an, construida por First Solar, empresa estadounidense de energía solar, se inició en 2016 y da energía a 35 000 hogares cerca de Petra y el palacio real también tiene energía de una planta solar.

Según Alghoul:

Jordan, unlike most of its neighbors, is supporting its growing solar industry. It has removed fuel subsidies and is providing institutional support to the renewable energy industries through energy transition laws.

A diferencia de la mayoría de sus vecinos, Jordania apoya su creciente industria solar. Ha retirado los subsidios al combustible y brinda apoyo institucional a las industrias de energías renovables a través de leyes de transición energética.

El Fondo Nacional de Energía Renovable y Eficiencia Energética de Jordania también ofrece incentivos por deudas y acciones a proyectos a pequeña y mediana escala en sociedad con seis bancos comerciales. El país ya ha visto inversiones de más de $2500 millones de dólares desde 2012.

Alghoul predice:

If countries remove their subsidies, solar will be allowed to compete in a free market and it will very likely see prices fall.

Si los países retiran sus subsidios, la energía solar podrá competir en un mercado libre y muy probablemente los precios bajarán.

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