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Enviado de Estados Unidos visita Haití mientras líderes barajan soluciones para abordar la crisis nacional

El subsecretario de Estado de Estados Unidos, David Hale (centro), se reúne con el presidente haitiano, Jovenel Moïse (segundo de la izquierda), y otros líderes políticos, del sector privado y la sociedad civil, el 1 de marzo de 2019, Puerto Príncipe, Haití. Captura de pantalla de un video de YouTube de News Haiti.

Las violentas protestas callejeras en Haití por el aumento del precio de los alimentos se detuvieron a mediados de febrero de 2019 después de que los líderes anunciaron medidas dirigidas a abordar la crisis.

En medio de esa incertidumbre, David Hale, subsecretario de Estado de Estados Unidos para Asuntos Políticos, visitó a la nación el 1 de marzo para reunirse con líderes políticos, el sector privado y la sociedad civil:

El subsecretario de Estado de Estados Unidos, David Hale, y el presidente Jovenel Moïse se reunieron en Haití para discutir la necesidad de un diálogo nacional inclusivo para fortalecer la gobernabilidad democrática y la rendición de cuenta en la lucha contra la corrupción.

Mientras el Departamento de Estado de Estados Unidos señala un interés estadounidense en jugar un rol benevolente para ayudar al país a abordar la crisis, los acontecimientos de una semana antes hicieron que el mismo Departamento de Estado maniobrara para repatriar a cinco ciudadanos estadounidenses y dos residentes permanentes de Haití a Estados Unidos tras su arresto por la posesión de armas ilegales.

El hecho de que tal vez no se acuse a los hombres empaña el mensaje de la visita. Además, la revocación de las visas de algunos miembros de la embajada estadounidenses en Haití se ve como una interferencia y socava la imagen de Washington como un mediador creíble a la crisis.

¿Cuál es la misión del subsecretario de Estado, David Hale, en Puerto Príncipe?
Contrariamente es lo que se publicó en la versión impresa del diario Le Nouvelliste, ese editorial con el título “¿Cuál es la misión del subsecretario de Estado, David Hale, en Puerto Príncipe?” es de Lemoine Bonneau y no de Frantz Duval come se ha impreso por error. Se agradece notar la rectificación
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Haití: Qué desagradable. Estados Unidos cancela las visas de algunos líderes de oposición como parte de los intentos estadounidenses de mantener a Jovenel Moïse en el poder. La embajada de Estados Unidos en Haití continúa su interferencia en los asuntos haitianos.

Andre Michel, destacado opositor de Haití, reiteró que la renuncia del presidente Jovenel Moïse es clave para enfrentar la crisis y que el apoyo de Washington para un “diálogo interhaitiano” encabezado por el presidente refleja su mala comprensión de la crisis en el terreno.

La visita de Hale puede haber brindado a Moïse un impulso diplomático, pero es incierto si podrá depender del apoyo ambivalente de Washington para quedarse en el poder y llevar soluciones duraderas a la profunda crisis del país.

‘Cortoplacismo’

Una de las soluciones claves presentadas por el primer ministro, Jean-Henry Ceant, de reducir el precio del arroz en el mercado local, no ha entrado en vigor, pues los precios no bajaron tanto como se esperaba.

Los productores locales de arroz están furiosos por la decisión gubernamental de subsidiar a los importadores de arroz para inundar el mercado con arroz barato como una manera de aliviar las tensiones sociales.

Bocchit Edmond, ministro de Asuntos Exteriores de Haití, se reunió recientemente con los líderes de la Federación de Arroz estadounidense en Arlington, Virginia, para invitar a los estadounidenses a inundar el mercado haitiano de arroz barato para ponerla a disposición del pueblo a precios accesibles.

Sin embargo, los ciudadanos ven la medida como el mismo viejo “cortoplacismo” que ha destruido la base agraria del país y afectado a la economía local en vez de centrarse en esfuerzos que podrían ayudar a reducir la dependencia de Haití en las importaciones de Estados Unidos:

La desesperación de Haití pone al sector arrocero estadounidense en apuros.
La nación insular de Haití, agitada por recientes protestas violentas por acusaciones de corrupción, inflación y una economía agitada y el país recurre a los agricultores arroceros y molineros estadounidenses por ayuda
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Haití es el segundo mayor mercado exportador para los arroceros estadounidenses. Jovenel Moïse les pidió directamente que elevaran las exportaciones y bajaran los precios. Los arroceros dijeron que no. ¿Por qué un país que alguna vez fue autosuficiente en arroz llegó a esta crisis?

Los arroceros haitianos producen solamente 80 000 toneladas métricas de arroz al año, pero el país importa cerca de 500 000 toneladas métricas anualmente, con el 90 % de esas importaciones procedentes de Estados Unidos. Los productores locales se sienten afectados de que el Gobierno no ha usado esa oportunidad para impulsar la producción local como una de las medidas ofrecidas por el primer ministro.

Desafíos al diálogo nacional

De otro lado, el presidente Moïse, que ha enfrentado las pruebas más duras desde que asumió el cargo como el cuadragésimo segundo presidente de Haití en febrero de 2017, prosiguió con la instalación del Comité para la Facilitación del Diálogo Nacional Interhaitiana como una manera de abordar la crisis y reencaminar al país de vuelta.

Pero los problemas de Moïse realmente empezaron en julio de 2018, cuando los ciudadanos inundaron las calles de Puerto Príncipe para manifestarse contra el intento del Gobierno para elevar los precios del combustible. Además de las crisis socioeconómica del país, los haitianos estaban furiosos por la presunta corrupción en torno a la participación del país en PetroCaribe, programa regional de energía de Venezuela, un plan de tarifas preferenciales calificado como un modelo de cooperación sur-sur y un beneficio financiero para el desarrollo de Haití cuando se unió en 2006.

Todo esto volvió a acosar a Moïse en la forma de #Petrochallengers, que han protestado contra años de corrupción que llevó a 3000 millones de dólares de pérdidas:

En 2017, una comisión especial que 1700 millones de dólares de ese dinero ha desaparecido… en los bolsillos de funcionarios del Gobierno de Haití. Resulta que varios proyectos en que se dijo se usarí el dinero no ocurrió, o se gastó demasiado dinero.
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Y con esta foto, el analista político Gilbert Mirambeau, inició el movimiento “¿Dónde está el dinero de PetroCaribe?”.

La crisis socioeconómica se profundiza

Moïse designó a Ceant como primer ministro en septiembre de 2018, con la esperanza de enfrentar la crisis, pero las manifestaciones continuaron por el resto del año, lo que tuvo su peor momento entre octubre y noviembre.

Ahora, la crisis se ha profundizado mientras las condiciones socioeconómicas van de mal en peor —y aunque las protestas se han detenido, los reclamos de los haitianos un “borrón y cuenta nueva” que para muchos significa no solamente la renuncia de Moïse sino un profundo cambio de sistema, podría ser una fuerza impulsora para la forma en que la situación se sigue desarrollando.

Los #PetroChallengers, junto con otros grupos de la oposición política, no han demostrado interés en ser representados en el grupo de trabajo de Moise para el diálogo entre los interesados políticos y la sociedad civil. Critican al comité por falta de representación adecuada y dos de sus miembros originales ya han salido. De la misma manera, los #PetroChallengers pueden tener al presidente exactamente donde quieren que esté.

Las protestas de febrero han impactado al país en muchos modos. Los haitianos sufrieron una escasez de artículos básicos durante las protestas, lo que aumentó la presión económica a una población ya vulnerable. Según un informe de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, al menos 27 personas murieron y más de 77 quedaron heridas durante las protestas. Las principales aerolíneas, como Jet Blue, Air Canada y Air Transat, han reducido o suspendido los vuelos internacionales al país.

El Gobierno de Haití hasta suspendió el tradicional carnaval nacional de este año. La presión para cumplir nunca ha sido tan alta en los dos primeros años de Moïse en el cargo.

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