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Histórico rechazo judicial australiano a mina de carbón destaca el impacto del cambio climático

Hunter Valley coal

Mina de monte Thorley de Rio Tinto, valle Hunter, 2014 – Cortesía de la cuenta de Flickr de Lock the Gate Alliance (CC BY 2.0).

En una decisión innovadora, un tribunal usó el impacto en el cambio climático como motivación para rechazar una nueva mina de carbón en Australia. La propuesta mina de Rocky Hill está cerca de Gloucester en el valle Hunter de Nueva Gales del Sur. El juez supremo Brian Preston, del tribunal de tierra y ambiente de Nueva Gales del Sur en Australia, dijo que la mina a tajo abierto “estaría en el lugar equivocado en el momento equivocado”.

Concluye que:

The construction and operation of the mine, and the transportation and combustion of the coal from the mine, will result in the emission of greenhouse gases, which will contribute to climate change.

La construcción y funcionamiento de la mina, y el transporte y combustión del carbón desde la mina tendrá como resultado la emisión de gases causantes del efecto invernadero, que contribuirán con el cambio climático.

Los miembros del grupo activista comunitario local Groundswell Gloucester estaban muy contentos. La abogada ambientalista Elaine Johnson compartió su alegría en Twitter:

Juez rechaza mina de carbón en Nueva Gales del Sur por cambio climático.
Las emisiones de gases con efectos invernadero de una mina de carbón propuesta fueron el argumento para que la corte de Nueva Gales del Sur rechazara
.
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Las personas que estaban en el atestado tribunal celebraron calladamente, se abrazaron y se estrecharon la mano, cuando el juez Preston dio a conocer su resolución, un opositor a la mina estalló en llanto.

Qué privilegio compartir esto con la agencia de defensa del ambiente de Nueva Gales del Sur y sus clientes de Groundswell Gloucester.

Abogados, grupos de presión, académicos, ambientailstas y economistas han respondido en línea sobre las consecuencias de la histórica resolución. El activista ambiental John Englart envió un mensaje global vía Twitter:

Estos ciudadanos detuvieron una mina de carbón, hicieron historia y generaron efecto dominó en las salas de conferencia de todo el mundo.
El caso de la mina de carbón de Rocky Hill queda detenido como “litigación climática” – y no solamente en Australia. ¿Qué es la litigación climática? ¿Y qué impacto tiene en las empresas y Gobiernos en todo el mundo
?
———
La decisión del tribunal de tierra y ambiente de Nueva Gales del Sur en Australia sobre carbón y cambio climático ha generado conmoción en todo el mundo. Los habitantes de Rock Hill que detuvieron a una mina de carbón con la ley. ¿Qué es la litigación climática?

La académica de derecho ambiental Justine Bell-James exploró el futuro de la litigación climática en The Conversation, y concluyó:

It is hard to predict whether his decision will indeed have wider ramifications. Certainly the tide is turning internationally – coal use is declining, many nations have set ambitious climate goals under the Paris Agreement, and high-level overseas courts are making bold decisions in climate cases.

Es difícil predecir si su decisión tendrá mayores ramificaciones. Ciertamente, la ola se vuelve internacional – el uso de carbón disminuye, muchos países han fijado ambiciosas metas climáticas con el Acuerdo de París Agreement y tribunales de alta jerarquía del extranjero están tomando audaces decisiones en casos climáticos.

El economista John Quiggin también observó algunas consecuencias a largo plazo de la decisión:

[…] miners will sooner or later face demands for compensation for the damage caused by climate change.

The strongest case will be against mines that have commenced operation after the need to leave remaining reserves in the ground was already clear. Anyone considering investing in, lending to or insuring such mines should be prepared for more decisions like Rocky Hill.

[…] tarde o temprano, los mineros enfrentarán demandas de compensación por el daño causado por el cambio climático.

El caso más fuerte será contra las minas que han empezado a funcionar después de que estaba clara la necesidad de dejar las reservas restantes. Todo el que considere invertir, prestar o asegurar esas minas debe estar preparado para más decisiones como la de Rocky Hill.

Herbert Smith Freehills, empresa internacional de servicios profesionales, ofrece ayudar a ‘ayudar a realizar oportunidades mientras manejan el riesgo’. Aconsejó a clientes actuales y potencuiales:

Proponents seeking consent for new projects, or modifications of existing projects, with ‘material’ greenhouse gas emissions across all industries in NSW should carefully assess climate change impacts, particularly if the proposal is not ‘carbon neutral’.

Los defensores que buscan consentimiento para nuevos proyectos o modificaciones a proyectos existentes, con ‘material’ de gases causantes del efecto invernadero en todas las industrias en Nueva Gales del Sur deberían evaluar cuidadosamente los impactos del cambio climático, particularmente si la propuesta no es ‘neutralizada de carbono’.

El mismo día, el importante bufete de abogados australiano Corrs Chambers Westgarth reforzó esta opinión:

Future proponents will need to seriously consider the decision, as will banks and others who would traditionally invest in or support coal and other fossil fuel-dependent industries.

It is possible that the increasing recognition of causative links between fossil fuel developments and climate change could pave the way for future compensation claims of the kind now being seen in the United States.

Los futuros partidarios deberán evaluar seriamente la decisión, y también bancos y otros que tradicionalmente invertirían o apoyarían y otras industrias que usan combustible fósiles.

Es posible que el creciente reconocimiento de enlaces causales entre novedades de combustible fósiles y cambio climáticos allanaría el camino para futuras demanda de compensación como las que se ve ahora en Estados Unidos.

No obstante, hay escépticos climáticos en línea que retan a la ciencia, con aliados en los medios convencionales como las publicaciones de Rupert Murdoch:

Absurda decisión sobre Rocky Hill empaña el estado de derecho.
Mientras la revisión del Gobierno de Queensland del proyecto Adani es una farsa, la decisión de tribunal de tierra y ambiente de Nueva Gales del Sur en Australia bloquear la mina de carbón propuesta en Rocky Hill es una tragedia
.
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Ergas destruye la absurda resolución minera de Rocky Hill, que sostuvo temor por el cambio climático (hipótesis dudosa a la fecha) bastó para negar una licencia minera:
https://www.theaustralian.com.au/opinion/columnists/henry-ergas/absurd-rocky-hill-decision-tarnishes-rule-of-law/news-story/d74f966caeca5118dcb1959402b46aac&memtype=anonymous

De otro lado, la multinacional minera suiza Glencore ha afirmado que impondrá un límite a su producción mundial de carbón por razones ambientales. Glencore es el mayor productor de carbón de Australia.

Glencore limitará la producción de carbón tras presión de los inversionistas.

El rechazo de la mina se puede revertir con una apelación o con legislación del Gobierno, Sin embargo, es poco probablme que los riesgos de litigación climática para emisores de gases causantes del efecto invernadero desaparezcan en el futuro cercano.

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