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Todo queda en familia: Renuncia el presidente kazajo Nazarbayev, pero deja poca esperanzas de verdaderas reformas

Centro de Astaná, Kazajistán. Foto de Ken and Nyetta vía Wikimedia Commons (CC BY 2.0).

El 19 de marzo, el presidente kazajo Nursultan Nazarbayev renunció al cargo después de casi 30 años de gobierno indiscutible como líder del país de este Asia Central rico en petróleo.

La decisión no es inesperada, pues Nazarbayev tiene 78 años y su salud se está deteriorando. Y el propio anuncio llegó como una sorpresa para muchos. Pero ya hay claras indicaciones de que el nuevo régimen se parecerá mucho al anterior.

Enfoque cauteloso a la transición política

La partida de Nazarbayev implica un cambio histórico. Ya era primer secretario de la República Kazaja en 1989, cuando el país aún era parte de la Unión Soviética, y se convirtió en el primer presidente de un Kazajistán independiente que se alzó de las ruinas de la Unión Soviética en 1991.

Durante casi 30 años mantuvo un control indiscutible a través de reelecciones y cambios en la Constitución hasta el presente. De acuerdo con la Constitución kazaja, su sucesor es el presidente del Senado, Kassym-Jomart Tokayev, que asumió el poder oficialmente el 20 de marzo.

Aunque ha dejado de lado su título presidencial y ha invitado a un sucesor –algo que ocurre muy poco en los estados posoviéticos–, la renuncia de Nazarbayev se puede describir en el mejor de los casos como un cambio cosmético.

Conserva funciones claves que le garantizar control total sobre el futuro político de Kazajistán. Es jefe del todopoderosos Consejo de Seguridad, y jefe del partido gobernante Nur Otan. También conserva el título de “Líder de la Nación” de por vida, que le garantiza a él y a su familia una vida de inmunidad de investigaciones judiciales y procesos.

Una sociedad que aún lucha con tensión socioeconómica

Con una población relativamente pequeña de 18 millones y sustanciales recursos energéticos en petróleo y gas natural, Kazajistán tiene una de las economías más fuertes en Asia Central. Al mismo tiempo, profundas divisiones sociopolíticas entre personas de etnia kazaja y etnia rusa han generado significativa tensión social en el país. Otros problemas incluyen una distribución desigual de recursos energéticos a inversionistas extranjeros y una limitada élite económica, creciente presencia de grupos extremistas violentos y una creciente división entre las poblaciones rurales y  urbanas.

La presencia de impresionantes vecinos, como Rusia y China, también genera importantes preocupaciones. Ambas potencias son importantes socios comerciales e inversionistas en la economía kazaja, y ambas esperan algunos favores a cambio. China ha exigido lealtad política en temas delicados, incluido el silencio kazajo sobre el destino de las personas de etnia uigur y kazaja actualmente detenidos en campos en la región china de Xinjiang.

Cuando se trata de cambio político es poco probable que surja una gran iniciativa opositora. Aunque hubo significativas voces de oposición política en el país a comienzos de la década de 1990, duras medidas de censura y control político han diezmado su presencia.

Hoy, la mayor parte de los medios realmente independientes que informa sobre Kazajistán trabajan desde el extranjero. Cuando el destacado pero controvetido líder opositor Mukhtar Ablyazov quiso pubilcar su opinión por YouTube el 19 de marzo, internet no funcionaba en todo el país, tal vez por los videos.

¿Es la hija de Nazarbayev la siguiente en la línea de poder?

¿Quién tomará el control ahora? Esa es la pregunta en la mente de todos, dentro y fuera del país. Abundan los posibles escenarios sobre el beneficiario de la transferencia de poder, sobre todo poque Kazajistán es una sociedad altamente patriarcal donde el poder tiende a quedar “en la familia”.

Nazarbayev no tiene hjjos, pero sí tiene tres hijas, Dariga, Dinara y Aliya. Se ha promocionado ampliamente a Dariga Nazarbayeva en la esfera pública como una influyente persona de medios y política, y ha ejercido como viceprimera ministra en 2015-2016.

Un plausible futuro escenario es que Tokayev convocará a elecciones en los meses próximos, lo que permitirá a Nazarbayeva postular como candidata para el gobernante partido Nur Otan. Un candidato de la familia extendida o al menos del mismo partido político ciertamente emergerá como favorito.

En una entrevista con Global Voices, Irina Petrushova, editora en jefa del portal de noticias independiente KazakhSTAN 2.0, comentó sobre la prevalencia de los lazos familiares en el liderazgo kazajo:

Думаю, Дарига может стать президентом, несмотря на то, что она женщина. И несмотря на то, что у нее безусловно есть оппоненты в существующих в окружении Назарбаева кланах. Гарантию может дать только очень доверенный человек во власти.. эти персоны, конечно, в идеале должны быть из Семьи: дочь, племянник, зять.  Именно поэтому Дарига стала сегодня спикером Сената – если вдруг что не так с Токаевым, она сразу подхватит выпавшее знамя власти.

Creo que Dariga puede convertirse en presidenta, aunque es mujer, y pese al hecho de que ciertamente tiene opositores entre los clanes en torno a Nazarbayev. Lo que es importante es que solamente una persona confiable dentro del sistema de poder puede dar garantías a Nazarbayev… esas personas deberian venir idealmente de la familia: una hija, un sobrino, un yerno. Es por eso que Dariga fue designada presidenta del Senado hoy, en caso que Tokayev deje de ser confiable, puede reclamar el poder.

Reacciones encontradas en Kazajistán

Algunos kazajos reaccionaron a la transición con alegría, mientras otros expresaron apatía pues el fin del juego de la transferencia de poder sigue sin estar claro.

Según Petrushova:

Сам по себе факт смены власти (пусть даже формальной) это позитивно, поскольку в стране три десятка лет не было вообще никакой смены власти.

El mero hecho de la transferencia de poder, aunque sea informal, es positiva, pues por tres décadas este país no ha visto ninguna transferencia de poder.

También han señales de fuerte rechazo del actual culto a la personalidad en torno a Nazarbayev y su familia. El nuevo gobierno fue rápido en anunciar el 20 de marzo que una de sus primeras medidas será cambiar el nombre de la ciudad capital, Astaná, a Nursultan, el nombre de pila de Nazarbaye. El propio Nazarbayev cambió la ubicación de la capital de Almaty a Astaná en 1997.

El mismo día, una petición en línea reunió más de 13 000 nombres que se oponen a la decisión, una cifra alta según los parámetros kazajos.

Presidente kirguiso Almazbek Atambayev y su homólogo kazajo Nursultan Nazarbayev en tiempos más felices. Foto del servicio de prensa presidencial de Kazajistán realizado por RFE/RL.

Vecinos atentos

Los países vecinos están prestando mucha atención pues esto podría indicar cambios en la política exterior. También hay señales de que el “método” de transición de Nazarbayev podría convertirse en modelo en la región.

Los usuarios de medios sociales en la blogósfera rusoparlante especularon si la transferencia de poder de Nazarbayev’ podría ser un modelo para Rusia, donde Vladimir Putin está perdiendo popularidad y no la logrado designar un sucesor. En líneas similares, en los cercanos Turkmenistán y Tayikistán, los indiscutibles Berdymukhammedov y Rakhmon están preparando a sus hijos para asuman sus roles.

La noticia también llegó como una sorpresa para el vecina Kirguistán, país que pasó por una transferencia de poder pacífica a fines de 2017. Comentando sobre la transición, Bektour Iskander, cofundador de la plataforma de medio ciudadano Kloop dijo:

В Кыргызстане новость об отставке Назарбаева была скорее сюрпризом — наверное, потому что мы не так особо понимаем процессы, которые там происходят. Назарбаев увидел, как печально сложилась история семьи Ислама Каримова в Узбекистане после его смерти. Поэтому надо как-то укрепить позиции наследников, передать им власть при жизни, убедиться, что их все слушаются, а потом можно и умирать

En Kirguistán, la noticia de la renuncia de Nazarbayev, fue más que una sorpresa –probablemente porque realmente no entendemos los mecanismos vigentes en ese país. Nazarbayev vio que las cosas terminaron mal para la familia de Karimov después de su muerte en Uzbekistán. Es por eso que se debe fortalecer la posición de los sucesores y se les debe transferir el poder mientras el líder está vivo, para asegurarse de que se les obezca y pueda morir.

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