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Acusan a empresario eslovaco de ordenar asesinato de periodista Ján Kuciak y su prometida

Manifestación de AllForJan [todos por Ján] en memoria del asesinado periodista Ján Kuciak y su novia, Martina Kušnírová, en Bratislava, 2 de marzo de 2018. Foto de Peter Tkac, CC BY-SA.

El empresario Marián Kočner ha sido acusado de ordenar el asesinato del periodista Ján Kuciak y su prometida, Martina Kušnírová, en 2018, según un anuncio hecho del 15 de marzo por la Fiscalía Especial de Eslovaquia.

Al momento de su muerte, Kuciak trabajaba con el Proyecto de Información de Crimen Organizado y Corrupción (OCCRP) y el medio Aktuality.sk para investigar posibles vínculos entre un grupo delictivo italiano y su presencia en Eslovaquia. También escribió sobre los tratos de negocios de Kočner.

Los asesinatos causaron un gran impacto en el país. Los pedidos de justicia llevaron a protestas masivas, que condujeron a la renuncia del entonces primer ministro, Robert Fico.

Kuciak era el verdadero objetivo, a Kušnírová la mataron simplemente por estar en su casa cuando los asesinos irrumpieron. Tenían  27 años y planeaban casarse en mayo de 2018.

Según la fiscalía, Kočner amenzó personalmente a Kuciak por teléfono en septiembre de 2017 y luego ordenó el asesinato, que tuvo lugar el 21 de febrero de 2018 en el pueblo de Veľká Mača.

Las autoridades eslovacas detuvieron inicialmente a cuatro personas por la muerte de Kuciak y Kušnírová. Alena Zsuzsová, asistente de Kočner, fue acusada de pagar 50 000 euros (cerca de 57 000 dólares) en efectivo y de condonar más de 20 000 euros (cerca de 22 700 dólares) de deudas a tres personas: el dueño de una pizzería, un expolicía y un exsoldado, para organizar y cometer el asesinato.

En junio de 2018, Kočner fue arrestado por delitos financieros que Kuciak investigaba, pero a las autoridades les tomó seis meses más arrestar a los subordinados del controvertido empresario y conectarlo directamente al plan de asesinato.

“La razón del asesinato fue el trabajo periodístico de la víctima”, dijo a los reporteros un fiscal especial no identificado por razones de seguridad en una conferencia de prensa cerca de Bratislava el 15 de marzo.

Protesta en Bratislava el 9 de marzo en respuesta al asesinato de Ján Kuciak y Martina Kušnírová. Foto de Slavomír Frešo vía Wikipedia, CC BY-SA 4.0.

La acusación fue bien recibida por las organizaciones de medios y los defensores de derechos humanos. En Twitter, Gulnoza Said del Comité para proteger periodistas afirmó:

We welcome the news that Slovak authorities have charged a suspected mastermind for the murder of investigative journalist . This is a significant step, and a rare one in murders of journalists. We hope authorities keep their promise to bring all perpetrators to justice, thereby making all journalists in Slovakia safer from violence.

Saludamos la noticia de que las autoridades eslovacas han acusado al presunto autor intelectual del periodista de investigación . Es un paso significativo, que no es muy común en asesinatos de periodistas. Esperamos que las autoridades cumplan su promesa de llevar a todos los autores ante la justicia, y con eso hacer que los periodistas en Eslovaquía estén más protegidos de la violencia.

Harlem Desir de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa expresó:

Saludo la acusación de hoy con contra el instigador del asesinato del periodista Ján Kuciak en Eslovaquia. Pagó un precio inaceptable por investigar a la corrupción al más alto nivel y se ha convertido en símbolo de libertad de medios para enfrentar a la mafia y la delincuencia.
Declaración completa: http://www.osce.org/node/414182

En mayo de 2018, Kuciak fue galardonado póstumamente con el premio inaugural de Periodistas, informantes y defensores del derecho a la información, de Izquierda Europea Unida/Izquierda Verde Nórdica (GUE/NGL) en el Parlamento Europeo. El premio recibe el nombre de la asesinada periodista maltesa Daphne Caruana Galizia y tiene como objetivo reconocer el trabajo de personas que revelan la corrupción y los delitos de los poderosos.

El legado de Ján Kuciak continúa

Después del asesinato de Kuciak, OCCRP y sus centros miembros completaron y publicaron parte de su investigación inconclusa.

En febrero de 2019, publicaron un informe titulado “Vidas inconclusas, justicia inconclusa”. Fue una compilación de OCCRP, el Proyecto de Reportaje de Investigación de Italia, Investigace.cz y el Centro de Investigación de Ján Kuciak (ICJK). Se basa en los reportajes de Kuciak sobre crimen organizado en Eslovaquia y sus vínculos con la política y las autoridades.

Pero ICJK reveló vía Twitter que algunas autoridades no estaban cooperando con ellos y que se les había impedido asistir a la conferencia de prensa en la que se anunció la acusación contra Kočner.

Hoy a las 13:00 horas, se llevará a cabo un conferencia de prensa sobre la investigación del asesinato de Martina y Ján en la fiscalía especial. No estaremos ahí. Según la fiscalía, no somos periodistas, sino público curioso que lo puede leer en el periódico. Justicia para Ján.

A pesar de que las autoridades han acusado al presunto autor intelectual del asesinato, periodistas y defensores de medios insisten en que todavía hay preguntas no resueltas relacionadas con el caso, como la rumoreada participación de destacados políticos. En particular, a los defensores les interesa saber qué pueden haber sabido de los asesinatos el ex primer ministro Fico y Robert Krajmer, exdirector de la Unidad Anticorrupción de la Agencia Nacional del Crimen de Eslovaquia.

Amigos y familia de Kuciak y Kušnírová ya han pedido a las autoridades que investiguen los vínculos del recién acusado Kočner con poderosos funcionarios que lo protegieron las dos últimas décadas. Al abogado de la familia de Kušnírová le preocupa que la cercana amistad de Kočner con el ex fiscal general de Eslovaquia, Dobroslav Trnka, pueda afectar los avances del caso.

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