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Ciclón tropical Idai: Rescate de animales se deja de lado en desastre climático

Perro callejero descansa en las playas de Vilankulo, provincia de Inhambane, Mozambique, marzo de 2006. Foto de E vía Flickr/Creative Commons.

Entre el 4 y el 16 de marzo de 2019, el ciclón tropical Idai barrió el sur de África, incluyendo a países como Zimbabue, Mozambique, Malaui, y partes de Sudáfrica, dejó al menos mil muertos solo en Mozambique y provocó el desplazamiento de muchas otras. Además, destruyó villas y pueblos enteros. Muchas zonas han quedado incomunicadas debido a la caída de puentse, lo que dificulta el avance de las operaciones de rescate.

En los tiempos que corren, donde la atención está en salvar vidas humanas, las misiones de rescate a menudo pasan por alto las condiciones de los animales. No obstante, la devastación causada por el ciclón no discimina y el cambio climático afecta a los más vulnerables, inlcuidos los animales.

Mientras nos llegan tristes informaciones sobre muerte y destrucción por el ciclón Idai, somos firmes en que la situación ya está tomando una dimensión de injusticia humana y ambiental. 1/3

Equipos de Médicos sin Fronteras están encontrando dificultades para llegar a Chimanimani por la red vial interrumpida. Varios puentes que llevan a la zona han quedado destruidis por el ciclón Idai de Zimbabue. El apoyo esencial se retrasa debdio a esto.

¿Cuál es el plan de rescate animal?

El ciclón Idai resaltó que los equipos de rescate necesitan considerar las vidas animales durante desastres de esa magnitud. En las últimas semanas, los animales salvajes, de granja, acuáticos y también las mascotas se vieron afectados por la catástrofe. Los que quedaron a la deriva estuvieron sin comida o agua por largos periodos y enfrentaron la confusión de perder sus hábitats naturales. Posiblemente estuvieron conscientes de lo que sucedía pero quedaron a merced de que los humanos llegaran a rescatarlos.

Mientras las misiones de rescate se centraban en salvar vidas humanas, las vidas no humanas casi no fueron consideradas.

Milesde animales domesticados mueren por el ciclón Idai.
El desastre golpea en Chimanimani.

En Zimbabue, la organización local Fondo del Santuario Animal Twala ayudó a proveer asistencia veterinaria de emergencia y alimentos para el ganado y otros animales afectados por el ciclón. El objetivo es colaborar con el bienestar animal y trabajar en conjunto con el equipo de emergencia de la Sociedad para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales de Zimbabue (ZNSPCA por sus siglas en inglés) en las zonas impactadas. Necesitan con urgencia artículos como comida enlatada o seca para perros y gatos, forraje, vendajes y frazadas.

ZIMBABUE – El fondo Twala se dirigirá a la zona devastada por el ciclón Idai el miércoles 20 de marzo para asistir con la atención veterinaria de emergencia y para alimentar al ganado y otros animales afectados por este desastre.

En medio del desastre, los zimbabuenses tomaron las redes sociales para expresar su preocupación por el bienestar de los animales y mucho estuvieron de acuerdo en que también se les debe evacuar y rescatar:

Un Gobierno responsable debió haber ordenado la evacuación de escuelas en cuanto se informó de docenas de muertes en Mozambique y se pronosticó que el ciclón azotaría las tierras altas del este.
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El Gobierno debió haber evacuado a personas y animales una semana antes porque sabían que venía el ciclón Idai y los medios habían informado de sus efectos en el vecino Mozambique. Es triste.

¿Sabía nuestro Gobierno que venía un ciclón? Sí, sabía. ¿Qué hizo? Nada su director ejecutivo fue a Emiratos Árabes Unidos en ación privado comiendo pastel.
El impacto de este ciclón se hubiera minimizado con planificación adecuada.
Triste y lamentablemente, no les importa
.
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Dado que era un ciclón, se pudo haber desplegado a todos los buses de Zupco para evacuar a todas las personas ahí, y a los animales. Sí, me refiero a patos y cobayas.

Hace frío, hay tormentas y violencia en el este de Zimbabue debido al ciclón Idai, niños, mujeres y hombres además de animales domésticos y salajes están alterados. Actuemos. No somos nosotros los que deben dictar el resultado.

¿Qué, cómo?
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Se sabía del ciclón Idai desde hacía por los menos una semana antes de su llegada. ¿El Departamento de Protección Civil fue al lugar y preparó, pidió que se cerraran y evacuaran las escuelas? ¿Organizó refugios, seguridad para las personas y animales domésticos, trazó su estrategia, etc.? Aceptemos que nuestra respuesta es débil, aprendamos y mejoremos.

Activistas por los derechos de los animales instaron los ciudadanos a no abandonarlos durante las operaciones de rescate y evacuación, y a velar por los que están heridos o angustiados luego del desastre. De acuerdo con Heather Kitchen, que escribe sobre estrategias de manejo de emergencias:

Regardless of their ‘worth,’ when something disrupts the ability to care for these animals, outside help is needed … [which is] limited when it comes to rescuing, caring for, and sheltering animals because it has not been fully integrated into emergency management’s planning activities.

Independientemente de su ‘valor’, cuando algo interrumpe la capacidad de cuidar a los animales, se necesita de ayuda externa… [que es] limitada cuando se trata de rescatarlos, cuidarlos y refugiarlos, porque no se ha integrado a las actividades de planificación sobre gestión de emergencias.

Cupable del cambio climático

Los científicos insisten en que que el cambio climático jugó un rol fundamental en la formación de este ciclón y en las masivas inundaciones que afectaron al sur de África durante las últimas semanas. El fenómeno continuará estimulando la formación de tormentas más severas e intensas que esta. A menudo, estos desastres ambientales impactan más a quienes menos han contribuido a causar el cambio climático.

“El ciclón Idai es una clara demostración de exposición y vulnerabilidad de muchas ciudades y pueblos bajos por debajo del nivel del mar mientras el impacto del cambio climático sigue influyendo y perturbando los patrones climáticos normales”, dice representante especial de la Oficina para Reducción del Riesgo de Desastres de Naciones Unidas: 👉https://bit.ly/2WeV4Jl

De acuerdo a un artículo reciente de Grist, ya no se puede negar los vínculos entre el cambio climático y las tormentas tropicales:

Cyclone Idai is not a natural disaster; the storm was made worse by climate change, centuries of colonialism, and continuing international injustices.

El ciclón Idai no es un desastre natural; la tormenta empeoró por causa del cambio climático, siglos de colonialismo y continuas injusticias internacionales.

El calentamiento global está provocando lluvias más intensas. Idai produjo el equivalente a un año de lluvias en pocos días. La sequía regional en años recientes ha endurecido los suelos y deteriorado su capacidad de absorber y verter las aguas. Los niveles del mar también están 30 centímetros más altos que hace cien años, lo que significa que sus incursiones penetran más en el continente que antes.

Los científicos y activistas ambientales advierten que mientras más se retrasen las acciones contra el cambio, peor será para los humanos, los animales y el planeta en general. El alcance real de la devastación y el impacto sobre la vida humana, animal y vegetal aún está por verse.

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