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7 de marzo, el día en que Gandhi abogó por la revolución pacífica en Birmania

Imagen del último encuentro entre U Nu y Mahatma Gandhi tomada en Casa Birla, Nueva Delhi, el 4 de diciembre de 1947. Fotografía y pie de foto por The Irrawaddy.

Este artículo escrito por Wei Yan Aung fue publicado por The Irrawaddy, sitio web independiente de noticias en Myanmar, y se publica nuevamente en Global Voices como parte de un acuerdo de intercambio de contenido. 

Mahatma Gandhi, líder de movimiento independentista de India contra el dominio colonial Británico, llegó a Myanmar el 7 de marzo de 1929, con el objetivo de recolectar las donaciones de los ciudadanos indios para la Asociación de Telares Artesanales Handloom de India, y para compartir sus experiencias con el pueblo birmano.

Se dirigió a la gente en la sala Jubilee y la plaza Fytche (parque Mahabandoola hoy en día) en la ciudad de Rangún y conversó con monjes budistas en la pagoda Shwedagon:

I am glad to find you telling me that the hponegyis (Buddhist monks) are leading the political movement in Burma, but you have a serious responsibility upon your shoulders when you undertake leading a political battle.

History shows that the clergy has not always interfered with the political matters to the benefit of mankind. Very often unworthy ambition has moved the clergy of the world as it has moved unscrupulous men to take part in politics, and if now you hponegyis aspire to lead the political movement of this, one of the fairest lands on the face of the earth, you are shouldering a tremendous responsibility.

Me alegra oírlos decir que los hponegyis (monjes budistas) son los líderes del movimiento político en Birmania, pero cargan una gran responsabilidad sobre sus hombros cuando se comprometen a estar al mando de una batalla política.

La historia nos demuestra que el clero no siempre ha interferido en asuntos políticos para beneficio de la humanidad. A menudo, la ambición indigna ha llevado al clero del mundo pues ha llevado a hombres inescrupulosos a participar en política, y si ahora ustedes, los hponegyis, tienen la aspiración de liderar el movimiento político de este país, uno de los más justos de la faz de la tierra, están cargando con una responsabilidad enorme.

En su visita de dos semanas, estuvo varias ciudades al centro y sur de Myanmar. En Mandalay dijo:

In India it is a common saying that the way to swaraj (which means independence for India) is through Mandalay. The British government has taught you too a great lesson by incarcerating one of India’s great sons here.

The way to swaraj is the way of suffering—indeed no country has come to its own without suffering.

Es un dicho popular en India que la forma de llegar a la swaraj (que significa la independecia para India) es a través de la ciudad de Mandalay. El Gobierno británico les ha dado una gran lección al encarcelar a uno de los hijos más importantes de India.

El camino a la swaraj es el camino del sufrimiento –cietamente, hecho ningún país ha llegado a ser lo que es sin sufrimiento.

El líder político indio Subhas Chandra Bose fue encarcelado en octubre de 1924 en Mandalay durante dos años y medio por desobedecer al Gobierno británico. Durante su visita, Gandhi dijo:

I have no other and no better guidance to offer to you than to commend to your attention the general principle of non-violence, in other words, self-purification.

La mejor guía que puedo ofrecerles es que tengan en cuenta el principio general de la no violencia, en otras palabras, la autopurificación.

Concluyó su tercera visita a Myanmar el 24 de marzo. Antes de su visita en 1929, había estado en Myanmar en 1902 y 1915..

El discurso de Gandhi sobre la no violencia tuvo influencia luego en la lucha por la democracia de la jefa de Gobierno birmana Daw Aung San Suu Kyi. El Gandhi Hall y el Hospital Gandhi se convirtieron en lugares importantes para los sistemas políticos y de asistencia médica en Birmania. U Nu, quien se convirtió en el primer ministro birmano, visitó a Gandhi en New Delhi en 1947 antes de su asesinato, ocurrido al año siguiente.

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