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Trabajadores domésticos extranjeros contribuyen con la economía de Hong Kong, pero carecen de acceso a servicios financieros básicos

“Los trabajadores son el soporte de la economía de Hong Kong”. Foto de archivo de Tom Grundy/HKFP.

Este artículo fue escrito originalmente por Jennifer Creery y se publicó en Hong Kong Free Press el 6 de marzo de 2019. Esta versión editada se reproduce en Global Voices bajo un acuerdo de asociación de contenido.

Las trabajadores domésticos extranjeros contribuyen con 98 900 millones de dólares de Hong Kong (12 600 millones de dólares estadounidenses) a la economía de la ciudad, que significa el 3.9 % del PIB, según un estudio publicado el 5 de marzo.

A pesar de eso, el estudio también reveló que los trabajadores domésticos han sido largamente excluidos de la economía local –solamente el 18 % tenía una cuenta bancarias y el 85 % tenía altos niveles de deuda. Se identificó que la falta de conocimiento financiero y de las regulaciones de cuentas bancarias como las principales barreras al acceso a servicios financieros.

Barreras a acceder a servicios financieros

Las cifras de Hong Kong contrastan con las de Singapur y Malasia, donde los trabajadores domésticos extranjeros contribuyen con 64.370 millones de dólares de Hong Kong y 7060 millones de dólares de Hong Kong a sus respectivas economías En Singapur, el 51 % tiene cuentas bancarias, mientras el 34 % tiene deudas. Y en Malasia, el 86 % tienen cuentas bancarias y el 65 % tiene deudas.

El informe, titulado El valor del cuidado: Colaboraciones clave de los trabajadores domésticos migrantes al crecimiento económico y bienestar familiar en Asia, es la primera vez que se calcula la contribución económica de los trabajadores domésticos migrantes en Hong Kong. Fue un encargo de la empresa de informe de crédito de consumo Experian, que lo presentó conjuntamente con la ONG local Enrich. Los datos los calculó la empresa de investigación de mercado Frost & Sullivan según el valor que los trabajadores domésticos agregan basados en el costo de su trabajo (cuando se les paga en taiifas locales) y también sus gastos personales, y el tiempo que tienen disponible para pemitir que las mujeres locales se unan a la fuerza laboral.

Según los hallazgos, la mayor contribución de los trabajadores domésticos ofrecen a la economía local es cuidado infantil –valorada en 40 dólares de Hong Kong (poco más de cinco dólares estadounidenses) por hora a un promedio de 3.85 horas al día. Esto hace un total de 184 970.52 dólares de Hong Kong (23 500 dólares estadounidenses) por año.

Foto de Hong Kong Free Press.

A fines de 2017, había 369 651 trabajadores domésticos extranjeros que vivían en Hong Kong, y se proyecta que la cantidad aumente a 600 000 para 2047, según el Gobierno. Lucinda Pike, directora ejecutiva de Enrich, dijo:

Domestic work is, in many ways, invisible and undervalued work that disproportionately falls on women, often migrants. We are thrilled that this research shows how the presence of domestic workers unlocks extra economic potential.

De muchas maneras, el trabajo doméstico es invisible y subvaluado que desproporcionadamente recae en mujeres, a menudo migrantes. Nos emociona que esta investigación muestra cómo la presencia de los trabajadores domésticos libera potencial económico extra.

Aumenta la fuerza laboral femenina

Según el estudio, el empleo de trabajadores migrantes domésticos aumenta la cantidad de hogares con doble ingreso familiar pues permite a las mujeres unirse a la fuerza laboral. Solamente el 49 % de la mujeres de Hong Kong, con edades entre 25 y 52, con hijos, trabajaría si no tuviera un trabajador doméstico. Esta cifra aumenta al 78 % cuando sí cuentan con un trabajador doméstico.

Pero los críticos han dicho que, a pesar de la contribución de los trabajadores domésticos migrantes a la economía local, siguen enfrentando discriminación. Sringatin, presidenta del Sindicato de Trabajadores Migrantes Indonesios, dijo a Hong Kong Free Press:

The problem is migrant domestic workers are not recognised by the Hong Kong government as part of Hong Kong workforce and Hong Kong community…We are treated as foreigners, low-class workers and therefore the government has been pushing for policies and practices that exclude and isolate migrant workers from the whole Hong Kong population.

This is what we mean by modern-day slavery practices. And it is enforced by the Hong Kong government through policies and regulations.

El problema es que los trabajadores domésticos migrantes no tienen reconocimiento del Gobierno de Hong Kong como parte de la fuerza laboral de Hong Kong y la comunidad de Hong Kong… Nos tratan como extranjeros, trabajadores de clase baja, y por lo tanto, el Gobierno ha estado presionando por políticas y prácticas que excluyen y aíslan a trabajadores migrantes del resto de la población de Hong Kong.

A esto nos referimos con prácticas de esclavitu moderna. Y la aplica el Gobierno de Hong Kong por medio de políticas y regulaciones.

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