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Medidas enérgicas contra libertad de prensa en China representan una amenaza a la democracia, declara organización de control de medios

Imagen de Reporteros sin Fronteras.

El siguiente artículo fue escrito originalmente por Jennifer Creery y se publicó  en Hong Kong Free Press el 25 de marzo de 2019. La versión editada se reproduce en Global Voices según un acuerdo de colaboración. 

La organización de control Reporteros sin Fronteras (RSF) ha declarado en un informe publicado el 25 de marzo de 2019 que las medidas enérgicas contra la libertad de expresión en China representan una amenaza directa a la democracia.

El informe, de 52 páginas con el título “La búsqueda de China de un nuevo orden mundial de medios”, detalla las formas en que el Gobierno chino ha ejercido su influencia política en los medios internacionales para desalentar la crítica y la cobertura negativa: desde la exportación de su modelo de censura a estados autocráticos hasta el silenciamiento de disidentes a través de la intimidación.

“El objetivo del informe es generar una reacción”, declaró a HKFP Cédric Alviani, director de las oficinas de RSF en Asia oriental. “Esto es tan solo la punta del iceberg en lo que respecta a la influencia que China ejerce sobre los medios del mundo. Eso es lo que asusta”.

El trabajo califica al presidente chino Xi Jinping como un “enemigo de la democracia, los valores universales, los derechos humanos y la libertad de expresión”.

“De acuerdo al espíritu del régimen que gobierna en Pekín, no se espera que los periodistas sean una fuerza que contrarreste al poder, sino que sirvan a la propaganda de los estados”, declaró Christophe Deloire, secretario general de RSF. “Si las democracias no resisten, la propaganda ‘al estilo chino’ invadirá paulatinamente los medios del mundo, competirá con las formas que conocemos de hacer periodismo”.

En un apartado sobre Hong Kong, RSF expuso que la libertad de prensa en la ciudad ha sido diezmada, y menciona como ejemplos los vínculos entre los medios de medios de Hong Kong con organismos políticos de China continental, amenazas de la Autoridad de Comunicaciones con suspender las licencias de medios y vender el periódico en inglés South China Morning Post a la empresa de comercio en internet Alibaba en 2016.

Se explica que, luego de la compra “(…) se despidió de inmediato a unos 30 miembros del equipo. Fueron reemplazados rápidamente por periodistas que tienen la reputación de ser dóciles o de trabajar a favor del Gobierno, y no pasó mucho tiempo para que las políticas editoriales también cambiasen”.

Captando al público internacional

Reporteros sin Fronteras también denunció que China está exportando su modelo de medios a otros países para así poder combatir las “fuerzas hostiles occidentales”, identificadas como medios de comunicación que no cubren de forma favorable las noticias sobre este país.

El informe señala a los medios de comunicación estatales como China Global Television Network (CGTN), que presenta programas de noticias en 140 países, y China Radio International, que hace lo propio en 65 idiomas, como evidencia de las ambiciones globales en los medios.

Además, denuncia la fuerte inversión de China en naciones africanas para expandir su influencia mediática, en particular, a través de programas controlados por el estado como CGTN Africa que evita realizar coberturas que critiquen a Pekín.

RSF agregó que el Gobierno chino ha invitado al menos a 3400 periodistas extranjeros de 146 países a realizar viajes lujosos para asistir a seminarios en China con el objetivo de atraer coberturas favorables.

‘Política del caballo de Troya’

El informe denuncia que Pekín ha implementado una “política de caballo de Troya” para poder insertar anuncios editoriales de propaganda en publicaciones extranjeras tales como el Wall Street Journal y el Daily Telegraph.

Se constató que China Watch, un encarte en inglés que recibe el patrocinio del Estado, ha sido incluido en 30 periódicos importantes que suman una circulación de 13 millones de copias, entre las que un millón setecientas pertenecen al New York Times y seis millones seiscientas mil, al Mainichi Shimbun.

A continuación, un mapa en el que se ve el alcance global del suplemento patrocinado “China Watch” (a través del usuario de Twitter @FenellaSung1):

China Daily, periódico estatal en inglés, ha entablado acuerdos con, al menos, 30 periódicos extranjeros, entre los que se incluyen el New York Times, Wall Street Journal, Washington Post y UK Telegraph, para publicar encartes de entre cuatro y ocho páginas titulados China Watch, que pueden llegar a aparecer con frecuencia mensual.

RSF detalla otros métodos de los que se vale China para ejercer su influencia, entre los que se incluye la fuerte inversión en medios extranjeros, como la compra de acciones de varios medios de comunicación europeos por una suma de 300 000 millones de euros.

En octubre de 2018, la firma de inversores H&H Group de Nueva York, que cuenta con conexiones con el medio Phoenix TV (controlado por el Gobierno chino) en Hong Kong, adquirió la estación de radio mexicana XEWW 690, que llega a todo el sur de California (zona con una gran presencia de descendientes chinos) con el propósito de enfocarse en esa comunidad, declaró RSF.

Además, la ONG manifestó que las plataformas de redes sociales han sido amenazadas con ser excluidas del mercado chino si no acatan las prácticas de censura del país, haciendo referencia al gigante tecnológico estadounidense Apple, que en 2018 cedió a la presión del Gobierno cuando retiró 25 000 aplicaciones de apuestas “ilegales” de su tienda china.

El informe insta a las empresas de medios en países democráticos a que hagan frente a la influencia en expansión de China a través de medidas como la identificación pública de accionistas y la introducción de contenido en chino, tal como ocurre con AustraliaPlus.cn de ABC.

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