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Censurados en WeChat: La desaparición de Ye Jianming, expresidente de CEFC China Energy

Captura de pantalla de YouTube: View China.

Esta publicación fue escrita por el equipo de WeChatscope, iniciativa de investigación dirigida por el doctor King-wa Fu en la Universidad de Hong Kong.

Con más de 1082.5 millones de usuarios individuales y más de 20 millones de cuentas públicas registradas, WeChat posee la cifra más alta de usuarios nacionales y la cobertura más extensa de cualquier servicio de medio social en China. Por consiguiente, se ha convertido en un elemento principal del riguroso régimen de censura del país.

En 2017, nuestro equipo en la Universidad de Hong Kong desarrolló un sistema técnico de “raspado” web para estudiar cómo se manifiesta la censura en las páginas de acceso público en WeChat. Durante 2018, supervisamos más de 4000 cuentas públicas que transmitieron noticias diariamente y conservamos los artículos censurados en una base de datos pública, WeChatscope. Este es el quinto artículo de una serie que se produce en asociación con Global Voices.

En China, nadie es inmune a “desaparecer”. Al igual muchas personas comunes y corrientes, los multimillonarios, las celebridades y los funcionarios de alta jerarquía han estado sometidos a semejante trato.

En 2018, ocurrieron varias desapariciones de alto perfil, como la de la actriz Fan Bingbing, el líder de la iglesia cristiana Wang Yi, el propietario de casas de juego Yang Zhihui, el jefe de la Interpol Meng Hongwei y el multimillonario Ye Jianming. Todas estas figuras públicas desaparecieron a la fuerza por diferentes razones. Algunos ya regresaron a su vida cotidiana, mientras que otros continúan desaparecidos.

Cuando las personas desaparecen, las noticias en línea respecto a ellas también mediante la censura.

Fan Bingbing fue la persona más famosa dentro de este grupo y, como estaba previsto, uno de los 10 temas más censurados en WeChat en 2018. Pero al otro lado del espectro estuvo Ye Jianming, el multimillonario de bajo perfil cuyo caso provocó importantes olas de censura. De manera similar que Fan, su caso se convirtió en el tema más censurado del año en WeChat.

Hasta hace poco, Ye Jianming fue el presidente de CEFC China Energy Co., Ltd. y del Comité del Fondo Energético de China (CEFC). Como empresario, obtuvo notoriedad por la rápida expansión de su imperio comercial y su patriotismo. Y, posteriormente desapareció. En marzo de 2018, Caixin, reconocido medio informativo de finanzas y comercio, publicó un reportaje de investigación que reveló Ye era sospechoso de cometer delitos económicos, por lo que se encontraba bajo investigación. Publicaron este artículo y horas más tarde lo censuraron. La noticia sorprendió a la comunidad de WeChat.

El mismo día que apareció ese reportaje, Caixin publicó también un artículo especial titulado “Investigación ensombrece al CEFC, inversionista chino de Rosneft” en su cuenta pública de WeChat. Este hurgó en el pasado de Ye, desde sus orígenes en su pueblo natal de Fujian. Tambien reveló que Ye posee un documento de identificación hongkonés y que fundó CEFC a los 25 años en 2002. Para el año 2014, la compañía ocupó la posición 222 en la lista Fortune Global 500, con ingresos que equivalentes a $43 700 millones de dólares. En poco más de una década, se convirtió en la compañía de energía privada más grande en China.

Otros medios de comunicación rápidamente dieron seguimiento a los reportajes de Caixin, por lo que generaron sus propias versiones de la historia en WeChat. La mayoría fue eliminada al día siguiente y reemplazada con una nota que decía “eliminado por contenido ilegal”.

En el banco de datos de WeChatscope, las publicaciones censuradas que trataron sobre “Ye Jianming” también incluyeron palabras como “bajo perfil” (低調), “misterioso” (神秘), “relación política y comercial” (政商關係), “CEFC” (華信), “magnate petrólero” (石油巨賈) y “búsqueda de origen” (起底).

La censura del contenido relacionado con Ye Jianming fue tan productiva, que hizo que el término estuviera entre uno de los 10 temas más censurados del año en WeChat.

¿Por qué las autoridades chinas estaban tan ansiosas por ocultar la misteriosa identidad de Ye Jianming y los orígenes de su negocio?

La adquisición estatal de CEFC

Tras la desaparición de Ye, la compañía de inversión estatal china CITIC Group comenzó a asumir el control de los bienes de CEFC en el extranjero. A pesar de que CEFC estaba inscrita como entidad privada, era socio en alianzas estratégicas con empresas del estado, como Construcción Naval de China y el Ferrocarril de China, entre otros. Pero este rápido giro en el curso de los acontecimientos sugirió que la relación entre CEFC y el Gobierno chino era más profunda de lo que las personas pensaron.

Fuera de China, la corporación estuvo temporalmente bajo escrutinio por las adquisiciones que realizó alrededor del mundo. Desde 2015, CEFC llevó a cabo varios acuerdos importantes con corporaciones privadas y estatales en el extranjero, con inversiones en proyectos de infraestructura y adquisiciones de acciones de compañías en Chad, República Checa, Kazajistán, Georgia y Emiratos Árabes Unidos.

En 2015, Ye Jianming fue nombrado “asesor especial” del presidente checo Milos Zeman y poco tiempo después, CEFC adquirió acciones en una aerolínea checa. La compañía también compró una cervecería, una empresa mediática, un club de futbol y uno de los mayores complejos de oficina de Praga. En 2016, CEFC China Energy adquirió de la Corporación CPC de Taiwán una participacion del 35 % en tres bloques petroleros en Chad.

En febrero de 2017, la Compañía Nacional de Petróleo de Abu Dhabi (ADNOC) otorgó a CEFC un interés del 4 % (equivalente a más de 3,2 millones de toneladas de petróleo por año) de la concesión de petróleo en tierra de la compañía por 40 años. En septiembre del mismo año, CEFC había planificado tener una participación de $9000 millones de dólares en Rosneft, el gigante de energía estatal de Rusia. Pero el acuerdo nunca se completó debido a la supuesta participación de Ye en delitos económicos.

Estos acuerdos, y la rápida absorción de CEFC que realizó el Gobierno tras la desaparición de Ye, sugieren que el Gobierno chino utilizó activamente a CEFC para unirse a la diplomacia económica. Los analistas sospechan que el objetivo de estos acuerdos era incentivar los recursos estatales a fin de que las corporaciones inviertan en la ambiciosa y muy sonada iniciativa Una Franja, una Ruta de China.

Se reveló aún más sobre la asociación política de CEFC con el Gobierno chino después de que las autoridades estadounidenses arrestaron a Patrick Ho Chi Ping, exfuncionario gubernamental hongkonés, por un plan de soborno que involucró la participación petrolera de CEFC en Chad y Uganda en noviembre de 2017. Ho fue condenado en diciembre de 2018. El hecho también captó la atención de los medios de comunicación internacionales.

Dentro de China, mientras se descubrieron estas negociaciones, Ye Jianming desapareció, los bienes de CEFC fueron transferidos al grupo estatal CITIC y las autoridades censoras se esforzaron por mantener oculto este secreto a voces. A la fecha, se desconoce el paradero de Ye Jianming.

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