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“Pesos pesados” opositores de Tanzania regresan al partido gobernante

Edward Lowassa perteneció por mucho tiempo al partido gobernante CCM hasta que le impidieron postular a la presidencia y se unió al opositor CHADEMA. Recientemente, regresó a CCM. Captura de pantalla vía KTN News Kenya en YouTube. 18 de octubre de 2015.

En Tanzania, destacados miembros del partido de oposición se han pasado al partido gobernante, Chama Cha Mapinduzi (CCM), o Partido de la Revolución, lo que ensombrece la política multipartidaria en el país de África Oriental.

La mayoría de desertores son del principal partido opositor, Chama cha Demokrasia na Maendeleo, o CHADEMA, el partido Democracia y Desarrollo. Cuatro parlamentarios de CHADEMA, 75 concejales y varios presidentes de aldeas se han unido al CCM en los últimos años.

El Foro de la Constitución de Tanzania ha pedido una reforma constitucional para prohibir las deserciones: “El objetivo es evitar costos innecesarios en los que incurre el Gobierno para organizar frecuentes elecciones parciales”, dijo Hebron Mwakagenda, presidente de TCF, según the East African.

La Comisión Electoral Nacional ha realizado varias elecciones parciales a un alto costo que lograban una concurrencia de menos del 50 % de los votantes. Las campañas han creado temor y falta de confianza entre los ciudadanos.

El caso de Edward Lowassa

El 1 de marzo de 2019, el retirado primer ministro Edward Lowassa, miembro del comité central de CHADEMA, regresó a su antiguo partido CCM, después de cuatro años de haber desertado.

En una breve ceremonia pública, John Pombe Magufuli presidente de Tanzania y presidente de CCM, dio una cálida bienvenida a Lowassa:

Mr. Lowassa has shown himself to be a true gentleman. We are taught to forgive… and our aim is to build a new, united Tanzania with no political conflicts.

El señor Lowassa ha demostrado ser un verdadero caballero. Nos han enseñado a perdonar… y nuestro objetivo es construir una Tanzania nueva y unida con conflictos políticos.

Lowassa confirmó que está de vuelta y que no hay razón para que esté en la oposición.

Lowassa es de los pocos que fue preparado por un antiguo partido, la Unión Nacional Africana de Tanganika, o TANU, formado antes de la independencia de Tanzania de Gran Bretaña en 1961, y después el ala juvenil de CCM en los días del sistema de un solo partido.

Bajo los auspicios de CCM, Lowassa ejerció como parlamentario para el distrito Monduli durante 25 años y tuvo responsabilidades ministeriales al Parlamento en más de cuatro décadas. En 2008, mientras ejercía como primer ministro del entonces presidente Jakaya Kikwete, Lowassa fue obligado a renunciar despues de ser implicado en un escándalo de fraude.

Lowassa pasó a CHADEMA el 4 de agosto de 2015, justo antes de las elecciones generales, después de que CCM le impidiera postular a la presidencia. Condenó a CCM y sus líderes como “dictadores, no democráticos y avariciosos de poder”.

CHADEMA nominó a Lowassa como candidato presidencial de UKAWA, coalición de partidos opositores. En las elecciones generales de 2015, Lowassa obtuvo 6 millones de votos, cerca del 40 %, contra Magufuli del CCM, que logró 8.8 millones de votos, casi el 60 %.

Con la influencia política de Lowassa, CHADEMA obtuvo 70 escaños en el Parlamento comparados con los 48 de 2010, mientras el Frente Cívico Unido (CUF), también miembro de UKAWA, logró 45 escaños comparados con 36.

¿Bienvenidos de vuelta o seducidos de vuelta?

El regreso de Lowassa al partido gobernante generó elogios y burlas de políticos y destacados analistas políticos. El portavoz de CCM, Humphrey Polepole, felicitó a Lowassa por su audaz decisión de regresar a su antiguo partido:

  To come back to apologize is a great wisdom and humility.

Regresar a disculparse es de gran sabiduría y humilidad.

Otros han señalado que las altas tasas de deserción no son buenas para la política nacional. Magdalena Sakaya, subsecretaria general de CUF para Tanzania continental, dijo que la decisión es “mala para la democracia”, y señala una conspiración de matar a la oposición, agregar.

El doctor Adolf Mihanjo, jefe de la facultad de filosofía y estudios religiosos de la Universidad de Dar es Salaam, calificó a los desertores como personas carentes de ideología que solamenet buscan puestos de liderazgo:

People have started feeling that defectors are being bribed— this is dangerous.

La gente ha empezado a sentir que a los desertores los están sobornando— eso es peligroso.

Igualmente, Nassoro Mazrui, subsecretario general de CUF para las islas de Zanzíbar, expresó pesimismo con el futuro político de Tanzania, y dice que la corrupción ha envuelto a la política multipartidaria. El presidente de CHADEMA, Freeman Mbowe, cree que a los desertores los está seduciendo CCM como una manera de amordazar a la oposición.

Sin embargo, Maulid Mtulia y Godwin Mollel, desertores que se unieron a CCM en 2018, dijeron que cambiaron por su satisfacción con la actuación de Magufuli. Zitto Kabwe, líder del opositor ACT-Wazalendo y parlamentario de Kigoma Urban, rechazó esas afirmaciones, las llamó “razones vacías sin bases ni fundamentos”.

El doctor Richard Mbunda, profesor de ciencia política en la Universidad de Dar es Salaam, advirtió que es difícil recuperar la legitimidad cuando se perdió. Las deserciones crean “autoinhabilitación”, que puede ser desastroso. El Gobierno podría deslizarse como una democracia que podría llevar a la desobediencia civil y el gobierno ilegítimo, observó.

Estrujando espacio para partidos políticos de oposición

Tanzania legalizó la democracia multipartidaria en 1992, según el artículo 3 (1) de la Constitución. En una democracia multipartidaria, los partidos políticos tienen un rol fundamental en dar estabilidad y paz necesaria para las transiciones políticas pacíficas. Sin embargo, el actual gobierno ha impuesto una serie de restricciones que limitan el poder a los partidos de oposición, como limitaciones de manifestaciones políticas y transmisión en vivo de sesiones parlamentarias.

En febrero, se aprobaron nuevas enmiendas a la ley de partidos políticos que limitan más la política opositora. Desde que Magufuli asumió el poder en 2015, ha habido un continuo cambio en los espacios cívicos, políticos y sociales con diversos proyectos de ley y legislación que limitan la libertad de expresión en línea y en las calles.

A los políticos — incluidos líderes de partidos nacionales — se les permite realizar manifestaciones dentro de sus circunscripciones. Quienes incumplan enfrentan arresto y enuiciamiento. A Kabwe de ACT le ordenaron denunciar al comandante de la policía regional de la región sureña de Lindi por llevar a cabo una manifestación política fuera de su circunscripción. Halima Mdee, parlamentaria del distrito de Kawe, fue arrestada después de que habló con sus electores por “llevar a cabo una reunión sin permiso”.

Dado el estado actual de la política multipartidaria de Tanzania con deserciones de importantes miembros de partidos opositores como Lowassa, la política multipartidaria lucha por prosperar. Desde sus inicios, la esperanza era que se ampliara el alcance de la democracia.

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