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Irán enfrenta reacción de sus ciudadanos azeríes sobre Armenia y la cuestión de Karabakh

“Karabakh es tierra de Azerbaiyán”. Afiche mostrado en el estadio Sahand en Tabriz, Irán. Foto tomada de la página de Facebook de Guney Azerbaycan. Usada con autorización.

Se podría pensar que una fuerza motriz del Medio Oriente como Irán tiene poca relación con un conflicto entre dos exrepúblicas soviéticas en el sur del Cáucaso que empezó antes de la ruptura del bloque comunista. Pero eso es un error.

Las tensiones por la región separatista de Nagorno-Karabakh que cayó bajo control de Armenia tras una guerra con Azerbaiyán, que empezó a fines de la década de 1980, nunca están lejos de la superficie en las relaciones entre los dos países.

El 29 de marzo, se llevó a cabo una reunión entre Ilham Aliyev, presidente de Azerbaiyán, y Nikol Pashinyan, primer ministro de Armenia. La reunión fue calificada como una de las positivas de años recientes, pero se vio opacada casi immediatamente por la agresiva retórica de funcionarios subordinados de ambos lados.

En una atmósfera diplomática tan tensa, poderosos vecinos geopolíticos juegan un importante rol. Aunque la atención suele estar en Rusia, tradicional influyente intermediario exsoviético, Irán esta también posicionado para impactar en el conflicto para bien o para mal.

Desde el extranjero

Las fronteras actuales de Azerbaiyán son resultado del Tratado de Turkmanchay, entre la Rusia zarista y el Imperio Persa que dividió el país a lo largo del río Arax en 1928.

Según el tratado, Azerbaiyán se volvió parte del Imperio Ruso, mientras las tierras del sur lde país formaron parte de que lo que ahora se conoce como Irán.

Como consecuencia, la cantidad de azeríes en Irán superan en número a los azeríes de la República de Azerbaiyán, que tiene una población de diez millones de personas. Actualmente, no hay datos oficiales disponibles sobre la población azerí del país. Pero la Enciclopedia de Naciones Apátridas (2002) calculó que la cantidad de azeríes en Irán en 18 500 000 personas, o más de la cuarta parte de la población de Irán.

En Azerbaiyán, muchos critican a Irán por tener vínculos cordiales y de cooperación con Armenia, mientras a su vez, Teherán es receloso de la asociación económica y militar de Bakú con Israel. Aunque cercanos vínculos religiosos y culturales unen a iraníes y azeríes –la gran mayoría profesa la fe del islam shiíta–, el Gobierno de Azerbaiyán es fuertemente laico y sospecha de la potencial influencia de Irán sobre los conservadores en el país caucásico.

Dentro de Irán, no se permite a millones de azeríes recibir educación en su propio idioma. Este hecho va en notable contraste con la posición de los armenios en Irán, que según diversas fuentes están entre los 70 000 y 150 000 y pueden ser escolarizados en armenio.

Como si no bastaran estas antiguas manzanas de la discordia, las tensiones entre Armenia y Azerbaiyán por Nagorno-Karabakh se reflejan en el discurso entre las dos comunidades.

La rabia por el disputado territorio se mostró´plenamente durante la visita de Pashinyan a Teherán a finales de febrero que culminó con diversas protestas, sobre todo de hinchas del Tractor Sazi Tabriz  FC, club de fútbol de Tabriz, ciudad iraní del norte de población azerí que se ha convertido en centro de activismo azerí en años recientes.

A los manifestantes les molestó particularmente que Pashinyan eligiera visitar Irán el 27 de febrero, inmediatamente después del aniversario de uno de los capítulos más sangrientos en los seis años de la guerra de Karabakh, que los azeríes conocen como la masacre Khojaly. Este hecho ocurrió el 26 de febrero de 1992.

Muchos azeríes vieron la visita de Pashinyan como una traición. Aumentó el descontento el hecho de que se elevó un cartel que decía “Karabakh es Armenia. Punto” durante la reunión de Pashinyan con representantes arrnenios en el extranjero.

El primer ministro armenio Nikol Pashinyan publicó un selfi con armenios en Irán en su cuenta de Instagram. El afiche en el fondo dice: “Karabakh es Armenia. Punto”.

Un total de 28 seguidores de Tractor Sazi fueron detenidos por la policía iraní el 1 de marzo, mientras salían del estadio Sahand luego del partido Tractor-Sepahan ese día.

Los arrestos llegaron después de que 50 000 hinchas corearon el lema “Karabakh es nuestro y así seguirá” en el estadio, donde se encendió la bandera armenia.

El 3 de marzo, manifestantes en Bakú, la capital azerí, hicieron un piquete en la embajada de Irán en una muestra de apoyo con sus hermanos del sur. Mahmoud Vaze'i, embajador de Irán en el país, insistió en que las relaciones entre Irán y Azerbaiyán eran sólidas y resilientes en una aparente respuesta al piquete. Vaze’i dijo que Irán “no dejará que fuerzas interiores ni exteriores dañen los buenos vínculos con Azerbaiyán”.

El escándalo por la visita de Pashinyan también llegó al Poder Legislativo de Irán, donde Ruhulla Hazratopour, parlamentario de etnia azerí de la región Urmia (Ormiyeh), de población azerí, reiteró las quejas por la oportunidad de la visita y pidió a Irán aclarar su posición sobre Karabakh en una sesión del 17 de marzo.

El parlamentario Hazratopour dijo:

I am addressing the [Iranian] Foreign Affairs Ministry. What was the point of the Armenian Prime Minister’s visit to Iran on the anniversary of the massacre of Muslims in Khojaly, which caused a number of problems? As the leader has stated, and as the Azerbaijani people believe, Karabakh is the land of Islam. I am asking you now – what is the difference between Palestine and Karabakh? The Islamic Republic [of Iran] is an important Muslim country. We must play the role of a unifier in the region and protect all oppressed Muslims across the world.

Me dirijo al ministro de Asuntos Exteriores [de Irán]. ¿Qué sentido tuvo la visita del primer ministro de Armenia a Irán en el aniversario de la masacre de musulmanes en Khojaly, que causó diversos problemas? Como afirmó el líder, y como cree el pueblo azerbaiyano, Karabakh es tierra del islam. Ahora les pregunto – ¿cuál es la diferencia entre Palestina y Karabakh? La Repíblica Islámica [de Irán] es un importante país musulmán. Debemos interpretar el rol de unificador en la región y proteger a todos los musulmanes oprimidos en el mundo.

El parlamentario terminó su discurso con un poema en azerí.

Avivando las llamas

Por lo general, la oposición a la visita de Pashinyan fue ampliada en Facebook. Una página de Facebook que usan los activistas azeríes iraníes es Gunay Azerbaycan (sur de Azerbaiyán), que tiene unos 20 000 seguidores. El 3 de marzo, la página publicó una foto de la reunión de Pashinyan con el presidente iraní Hassan Rouhani acompañada de material gráfico de la masacre de Khojaly, en que mujeres y niños fueron parte de las 600 personas que las tropas armenias mataron, según autoridades azerbaiyanas.

La misma página publicó una foto retocada de a reunión del primer ministro armenio que mostraba un cadáver ilustrado de un niñito tendido frente a los dos funcionarios –otra referencia a las víctimas de la masacre de Khojaly.

De las docenas de azeríes iraníes que dieron me gusta o compartieron la images, aparentemente muchos no habían nacido cuando ocurrió el incidente de Khojaly. Pero mientras Bakú y Ereván se acercan cautelosamente a la mesa de negociaciones sobre Karabakh, la era de los medios sociales ha brindado nueva vida al conflicto.

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