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Historias censuradas de China: Conmemorando 30 años de la masacre de la plaza Tiananmén

Imagen viral circulada en Weibo en 2014, vía Reddit.

Han pasado 30 años desde el auge y caída del Movimiento Democrático de 1989 (八九民运) en China, que culminó con la infame masacre de la plaza de Tiananmén el 4 de junio de 1989.

Ese día, el Ejército chino llevó a cabo una brutal represión a manifestaciones estudiantiles que pedían reformas democráticas. La Cruz Roja China estimó 2700 murieron, pero otras fuentes señalan una cifra mucho mayor. Un documento confidencial del Gobierno de Estados Unidos reveló en 2014 que una investigación interna china estimaba que al menos 10 454 civiles murieron.

El Partido Comunista de China nunca ha reconocido públicamente estos acontecimientos ni respondido por sus acciones con una investigación independiente. No hay referencias al Movimiento Democrático de 1989 en ningún libro de historia y la mayoría de universitarios en China nunca ha oído sobre la masacre.

“Recordando el 4 de junio, 30 años después.
El 4 de junio de 1989, el Ejército chino llevó a cabo una brutal represión las manifestaciones estudiantiles que pedían reformas democráticas que llevaron a la muerte a un estimado de entre cientos a miles de personas”.
Esta captura de pantalla muestra una colección de imágenes relacionadas con el 4 de junio y palabras clave censuradas en medios sociales en China. La imagen es una famosa foto que muestra una vista a nivel de la calle del hombre del tanque, en círculo rojo. Fuente: Censored Histories: June 4.

Desde los primeros días de internet en China, el movimento y la masacre han sido temas tabú para discutir en línea. Y cada año alrededor del aniversario de la masacre, las plataformas de medios sociales y personas y grupos directos enfrentan mayor presión para silenciar relatos sobre el movimiento.

Con motivo de los 30 años de la masacre de la plaza de Tiananmén, nuestros equipos de Weiboscope de la Universidad de Hong Kong y Citizen Lab de la Universidad de Toronto elaboraron un compendio que ha sido censurado en medios sociales en China debido a su relación con el Movimiento Democrático de 1989. Con este trabajo, contamos algunas historias prohibidas del mayor movimiento democrático desde la fundación de la República Popular de China.

Control de la información de medios sociales en China

El enfoque de China a controlar la información y el discurso en medios sociales depende de un sistema de “autodisciplina” en el que las empresas son responsables por mantener el contenido prohibido fuera de sus plataformas.

Se espera que las plataformas de medios sociales como WeChat (la aplicación de chat más popular de China) y Weibo (plataforma china parecida a Twitter) inviertan en tecnología y personal para llevar a cabo censura de contenido según regulaciones gubernamentales que prohíben de manera imprecisa temas definidos que incluyen “rumores” en línea, información que perjudica el “honor nacional”, “perturba el orden económico o social” o tiene la finalidad de “derrocar al sistema socialista”. El incumplimiento de las regulaciones puede llevar a multas o revocación de licencias de funcionamiento.

Weiboscope y Citizen Lab han estudiado cómo el sistema de autodisciplina funciona en microblogs, aplicaciones de chat, plataformas de transmisión en vivo y juegos en línea elaborados por una serie de empresas. En estas plataformas, el 4 de junio es uno de los temás más censurados.

4 de junio: el acontecimiento más censurado de China

Aunque sabían que sus publicaciones serían censuradas rápidamente, los cibernautas chinos siguen conmemorando rutinariamente la masacre de la plaza Tiananmén en medios sociales cada junio.

Estos usuarios usan diversas maneras creativas y sutiles en este ritual. Se usan palabras en clave, memes, historietas, obras derivadas, literatura y fotografías para refereirse al 4 de junio. Muchos usuarios publican emojis de velas encendidas para conmemorar la represión. Para ellos, le represión en Tiananmén no es solamente una tragedia histórica o incidental. Representa una larga lucha para contar la historia pública.

De nuestro grupo de datos de publicaciones de Weibo relacionadas con el 4 de junio, censuradas entre 2012 y 2018, el equipo de Weiboscope identificó 1256 publicaciones censuradas. Muchas fueron eliminadas al cabo de 30 minutos de su publicación.

En los últimos diez años, Citizen Lab ha estado estudiando la censura en medios sociales en China y recopilado listas de palabras clave que generan censura desde diversas aplicaciones. El 4 de junio es un tema constantemente censurado en todas las aplicaciones que hemos estudiado. A la fecha, hemos recopilado una lista de 3237 palabras clave que parecen tener relación con el 4 de junio.

Juntos, Weiboscope y Citizen Lab revisaron nuestras palabras e imágenes relacionadas con el 4 de junio para identificar narrativas y temas. Explicamos nuestros métodos a continuación.

Foto tomada en Pekín en 1989 por Jeff Widener de Associated Press. Uso justo.

Según datos de Weiboscope, la conocida foto de Associated Press, “Hombre del Tanque”, tomada originalmente por Jeff Widener, es la foto más mencionada en las conmemoraciones en línea. En nuestra investigación, encontramos docenas de imágenes que hacen referencias sutiles o bromistas al Hombre del Tanque.

Se pueden encontrar versiones mezcladas de la imagen que muestran a un hombre solo que enfrenta a una fila de cajas de cigarrillos, patos amarillos de juguete, libros, logos, mouses de computadoras y hasta una calle vacía de Pekín.

Publicación censurada de Weibo muestra al Hombre del Tanque con patos amarillos de hule en reemplazo de los tanques. Fuente: Weiboscope.

La represión a la libertad de internet a comienzos de junio se ha vuelto una fuente icónica de pánico para el Partido Comunista de China. El grupo de datos de Weiboscope ha llevado a la superficie publicaciones censuradas que incluyen palabras clave aparentemente benignas como  “hoy (今天)”, “ayer (昨天)” y “mañana (明天)”.

Resultados de búsqueda de “hoy (今天)” el 4 de junio de 2013 no se puede mostrar de acuerdo con las leyes y políticas pertinenets. Traduccción”. “Salven la historia”. Fuente: Weiboscope.

Las palabras clave censuradas del grupo de datos de Citizen Lab presentan diversos temas que incluyen referencias a hitos históricos en el movimiento democrático de 1989 (绝食请愿, “huelga de hambre”, referencia a huelgas de hambre de estudiantes durante la protesta para llamar la atención de las autoridades), políticos (八九邓小平 “89 Deng Xiaoping”, el líder de China durante el movimiento) y líderes estudiantiles (民运领袖王丹 “líder del movimiento democrático, Wang Dan”, destacado líder del movimiento democrático de 1989).

Las palabras clave también muestran maneras creativas de referirse al 4 de junio como numerales (“89VIIV”), homónimos (陆4, “tierra 4”, el carácter ‘’陆 Lù’’ suena parecido a seis ‘’六 Liù’’ en chino), y referencias en clave (儿童节过后三天, “tres días después del Día del Niño”, que se celebra en China el 1 de junio, tres días antes del 4 de junio) .

Usuario de WeChat registrado con teléfono de China continental intenta enviar una frase clave “六四纪念馆” (conmemoración del 4 de junio) en un chat grupal con usuarios con cuentas internacionales y está bloqueado. Cuando las palabras claves se separaron, el mensaje fue recibido. Fuente: Citizen Lab.

En simbólicos actos de protesta, una significativa cantidad de usuarios de Weibo ha publicado capturas de pantalla publicaron capturas de pantalla de alertas del sistema que muestran intentos fallidos de pubilcar y hasta buscar esas tres palabras claves. Esas publicaciones también sirven como barómetro del sentir público hacia el presente régimen.

Las palabras censuradas en las plataformas también se refieren a conmemoraciones del acontecimiento como la conmemoración anual realizadas en Victoria Park en Hong Kong, que incluye una vigilia con velas (维园烛光, “Victoria Park velas”).

¿Cómo recopilamos estas palabras e imágenes censuradas?

Citizen Lab y Weiboscope han usado diversos métodos para entender cómo las plataformas de medios sociales censuran contenido. Las plataformas en China generalmente usan una mezcla de filtro automático, hecho por máquinas, y eliminación manual, hecha por humanos.

Algunas plataformas hacen filtros en sus propios servidores, mientras otras tienen reglas de censura incorporadas en la aplicación instalada en el dispositivo. Sina Weibo y WeChat usan la primera opción (conocida como censura “del lado del servidor”), lo que hace muy difícil ver qué ocurre en el interior.

Pero con las empresas que filtran contenido dentro de la aplicación del usuario (conocido como censura “del lado del cliente”), hay maneras en que los investigadores examinan el proceso, pues todas las reglas para la censura están dentro de la aplicación instalada en el dispositivo. A menudo estas aplicaciones tienen incorporadas listas de palabras claves. Al escribir un mensaje o publicación, la aplicación revisa el mensaje. Si solamente se ha usado una palabra clave, el mensaje no se envía. Con ingeniería reversa, Citizen Lab ha recogido listas completas de palabras claves para aplicaciones de chat, platfaormas de transmisión en vivo y juegos móviles.

Además de estos filtros automáticos, mucho contenido en línea se elimina después de su publicación. Desde 2011, Weiboscope ha usado un programa de computación para rastrear las cuentas de una muestra aleatoria de usuarios, junto con más de 50 000 cuentas influyentes de Weibo. El programa automáticamente recupera y descarga todas las nuevas publicaciones varias veces al día. Si el programa vuelve a ver una publicación y aparece un mensaje de error “permiso denegado”, la publicación se marca como “censurada”.

Para el primer trimestre de 2019, Weiboscope ha recopilado más 810 publicaciones de Weibo, de los cuales se confirma que 700 000 han sido censuradas tras la publicación.

Antes de cumplirse los 30 años del 4 de junio, Weiboscope y Citizen Lab publicarán Historias Censuradas: 4 de junio, serie de publicaciones que incluyen imágenes y palabras claves que han sido bloqueadas en medios sociales en China.

Foto del monumento del exsecretario general del Partido Comunista Chino Hu Yaobang que ayudó a China a alejarse del marxismo ortodoxo. Hu era un catalizador de las protestas estudiantiles en la plaza de Tiananmén. Traducción: “Desde ese día, los chinos no tienen más ideales”. Fuente: Weiboscope.

Este primer artículo se publica con ocasión de los 30 años de la muerte de Hu Yaobang, ex secretario general del Partido Comunista de China, ocurrida el 15 de abril de 1989, que ayudó a China a alejarse del marxismo ortodoxo. Su muerte fue un catalizador de las protestas estudiantiles en la plaza de Tiananmén de 1989.

Estate atento para más historias del Movimiento Democrático de 1989 mientras se acerca el 4 de junio.

VISITA Historias Censuradas: 4 de junio 

VISITA el archivo de Weiboscope de publicaciones censuradas en Weibo sobre el 4 de junio en el sitio web y cuenta de Instagram del proyecto.

VISITA el archivo de Citizen Lab de la lista negra de palabras relacionadas con el 4 de junio en GitHub.

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