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Nueva base de datos en línea registra casi 40 000 fotografías de la ocupación de territorio chino por parte de Japón durante la guerra

Categorías: Asia Oriental, China, Japón, Fotografía, Guerra y conflicto, Historia, Medios ciudadanos, Relaciones internacionales
Comfort Women Waiting at a Train Station in China in 1937 [1]

Auxiliares paramilitares japonesas y chinas reciben las cenizas de soldados caídos en combate (国防婦人会員と共に遺骨の出迎をする愛路婦女隊員 [1]) del archivo North China Railway. Imagen tomada en la estación Changxindian [2], en el ramal Pekín-Cantón, diciembre de 1939 (detalle de la imagen). Licencia CC BY 4.0. [3]

Una nueva base de datos lanzada en febrero de 2019 proporciona una mirada de la vida bajo la ocupación del noreste de China por parte de Japón durante la guerra. El archivo North China Railway [4], que organiza las 39 775 fotografías en un catálogo investigable, es un trabajo colaborativo entre varios institutos de investigación japoneses y la Universidad de Kioto. La universidad entró en posesión de las fotografías [5] al final de la Segunda Guerra Mundial.

En lo que va de 2019, esta institución ha organizado varias exhibiciones en las que ha presentado un pequeño número de fotografías que integran la colección. Tanto la naturaleza de las imágenes, que tenían el objetivo de publicitar o mostrar bajo una luz positiva la ocupación japonesa del noreste de China, y el tono general de las exhibiciones fotográficas [6]han generado, aparentemente, reacciones fuertes fuera de Japón, en China.

memorial for workers killed during construction [7]

Leyenda de la fotografía: “Campesinos celebran la inauguración del ramal de tren Shidexian y los monumentos en memoria de los trabajadores de la construcción que fallecieron en la construcción de la vía” (建設の人柱の墓と開通を喜ぶ農民), Wangjiajing [8], 1941. Fuente de la imagen: Archivo North China Railway [7]. Licencia CC BY 4.0.

Como una fuente principal, las imágenes escaneadas de la colección incluyen el terminado mate, y también se documentó detalladamente la ubicación de las imágenes, cuándo se tomó, el nombre del fotógrafo y notas sobre qué se fotografió.

El objetivo principal de las imágenes en su momento fue servir de publicidad y fueron tomadas por empleados de la empresa North China Transportation Company (華北交通 [9]). La empresa operó en la región controlada por el denominado gobierno provisional de la República de China [10] (中華民国臨時政府, in Japanese), gobierno títere [10] en el noreste de China que recibió el apoyo y colaboró con las fuerzas de ocupación japonesas durante la guerra sino-japonesa.

La empresa tenía a su cargo miles de kilómetros de líneas de autobús y trenes en el noresta de China que conectaban la región Jingjinji [11] en las afueras de Pekín con Harbin y otras ciudades en Manchuria, lugar en el que gobernaba otro estado títere japonés [12] en el noreste de China.

buddhas

Detalle de la fotografía: Budas de piedra en las grutas de Yungang [13] en Datong [14], 1939. Fuente de la imagen: archivo de North China Railway [15]. Licencia CC BY 4.0.

Además de exhibir las inversiones en infraestructura de Japón en la región y de servir de prueba del supuesto orden y paz que representaba la ocupación japonesa, las imágenes también promocionaban destinos turísticos a lo largo de la red ferroviaria (mapa [16]) operada por la North China Transportation Company.

寺後街の鼓楼

Detalle de la fotografía: Torre del tambor cerca de la  estación Kaifeng [17] en el ramal Longhai, 1939. Fuente de la imagen: archivo North China Railway [18]. Licencia CC BY 4.0.

El gran número de fotografías que integran la colección significa que muchas muestran escenas de la vida en la ciudad de Beiping (ahora Pekín) así como también otras partes del noreste de China durante los años de la ocupación japonesa entre las décadas de 1930 y de 1940.

Image caption: "The view from Hengshui Castle" [19]

Leyenda en la imagen: “Vista desde el castillo de Hengshui” (衡水城外を望む). Imagen tomada cerca de Hengshui [20] en julio de 1941 (image detail). Fuente de la imagen: archivo North China Railway [18]. Licencia CC BY 4.0.

Puesto que las fotografías fueron preparadas por los fotógrafos que trabajaban allí para promocionar la empresa North China Transportation, no existe documentación de las adversidades extremas que sufrió el pueblo chino durante la lucha y ocupación de China como resultado de las guerra sino-japonesa (1937-1945). Se estima que durante esos años el total de civiles chinos fallecidos sobrepasa la cifra de 22 millones [21], víctimas de brutalidades y atrocidades de los invasores japoneses, como fue el caso de la masacre de Nankín [22].

La presentación en línea del archivo de North China Railway no hace referencia al papel que jugó Japón [23]como invasor y colonizador. En cambio, destaca el valor de la colección fotográfica como ventana al pasado:

日中戦争のさなかに発足した華北交通が広報用に撮った写真には、戦闘状況はほとんど描かれておらず、地域の交通インフラの整備、資源開発、産業の育成をはじめとして、風土、民俗、文物など多様かつ多彩なイメージが盛り込まれています。グラビア雑誌や新聞、各種博覧会で公表された写真は軍などの検閲が必要でしたが、未使用の写真はそうした規制を経てはいません。そのため、この膨大なストックフォト全体を注意してみれば、80年近く前の中国の風景を読み取ることも可能なのです。その一部には、いまの中国で失われたランドスケープも含まれています。

Las fotografías tomadas por la empresa North China Transportation, lanzadas en medio de la guerra sino-japonesas, tenían por fin servir para las relaciones públicas, y apenas se enfocaban en las condiciones del campo de batalla. En cambio, las fotos preservan la cultura, el folclore (de China de ese momento), y también el desarrollo de la infraestructura de transporte regional, el desarrollo industrial y de recursos. Si bien las fotos se publicaron en revistas con páginas brillantes, los periódicos y otros medios fueron censurados por los militares, y algunas fotos sin publicar (en la colección) no pasaron por esa censura. Por lo tanto, si uno presta atención a esta gran colección de fotografías, se puede obtener una mirada de la China de hace casi 80 años atrás. Algunas retratan paisajes ya perdidos en la China actual.

Las exhibiciones organizadas por la Universidad de Kioto, que reciben el nombre de “La China de hace 80 años [24]” (80年前の中国)  también presentan las fotografías como un recurso para entender el pasado y no hacen mención al papel que jugó Japón durante la guerra.

Tomando un artículo en inglés del periódico South China Morning Post [25], un comentarista que escribe para el sitio de noticias japonés RecordChina, sitio dedicado a lo que ocurre en China, señaló [26]:

「中国メディアの参考消息によると、両国のネットユーザーの注目点は大きく異なり、中国のSNS上では『歴史を心に刻み、国辱を忘れるな』との声が次々に上がったのに対し、日本のネットユーザーのコメントは鉄道沿いの風景などに集中していた。NHKも日中両国のネットユーザーの注目点の違いに触れ『多くの中国人にとって、中国に対する日本の侵略とその後の占領は記憶から消えない痛みのようだ』と伝えている」と紹介した。

La atención de los usuarios de internet ha diferido notablemente (entre Japón y China). En las redes sociales chinas, comentario tras comentario los usuarios dicen “No olviden nuestra historia y no olviden la desgracia nacional (de China)”. Los comentarios de los usuarios de internet japoneses resaltaron el paisaje junto a las vías y cosas por el estilo.

Las 39 775 imágenes del archivo North China Railway están organizadas por etiqueta [27], año [28] y por la estación de tren [29]más cercana al lugar en el que se tomó la fotografía. La licencia [3] permite que las imágenes se difundan y se adapten, siempre y cuando se haga mención de que pertenecen al archivo North China Railway.