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Cómo las revistas de salud alternativa fomentan poder blando ruso en los Balcanes

Categorías: Europa Central y del Este, Bosnia y Herzegovina, Croacia, Eslovenia, Macedonia, Montenegro, Rusia, Serbia, Medios ciudadanos, Periodismo y medios, Política, Relaciones internacionales, Salud

Revistas Doctor ruso (Руски доктор), Mejor vida (Бољи живот), Enciclopedia rusa de la salud (Руска енциклопедија здравља) y Herborista ruso (Ruski travar). Fotografía de la agencia de noticias Meta.mk, CC BY-NC.

Esta es una versión editada de una historia publicada por la agencia de noticias Meta.mk [1], proyecto de la Fundación Metamorphosis. Se reproduce aquí como parte de un acuerdo para compartir contenido.

Doctor ruso. Herborista ruso. La enciclopedia rusa de la salud. En los kioskos de revistas en los Balcanes, las revistas de medicina alternativa como las antes mencionadas se han vuelto cada vez más fáciles de conseguir en los últimos años.

Las revistas parecen estar dirigidas a personas mayores y al menos media docena se publica en Serbia, de acuerdo a sus directivos, para luego ser distribuidas en los países vecinos. La revista Doctor ruso, por ejemplo, tiene ediciones especiales en cuatro países.

La paleta de colores de casi todas las revistas imitan la bandera rusa y una versión en miniatura de la bandera suele aparecer en los logotipos o como parte del diseño de las páginas que componen las revistas.

El contenido consiste en consejos de salud triviales, como hacer ejercicio y comer verduras, pero siempre encuadrados como “consejo ruso”. “Trata de no depender de otras personas”, aconseja un artículo titulado “Consejos rusos para la longevidad”, publicado en Elixir ruso: tés y bálsamos, “debes sentir pasión por algo. Es importante tener buenos amigos. Ríe más”.

El presidente ruso Vladimir Putin parece ser un buen modelo de portada. Aparece en la página frontal del quinto número de Herborista ruso, por ejemplo, junto con un artículo titulado: “Exclusivo: la terapia con hongos de Vladimir Putin”. El artículo en el interior de la revista trata en realidad sobre los beneficios para la salud de acuerdo a especialistas rusos. El mismo ejemplar incluye otro artículo sobre la curación con cristales, que se tituló “Por qué Putín utiliza malaquita”.

A veces, esos artículos de sabiduría rusa pueden sentirse algo apartados de la realidad en los Balcanes. En algunas ocasiones, hay artículos sobre los beneficios de tés de plantas que solo crecen en la taiga de Siberia oriental o en la estepa rusa, y de cómo se ha utilizado la leche de yegua [2] como medicina tradicional en Sajá.

Ninguna sección de estas revistas están relacionadas a la salud, dicho sea de paso. Doctor ruso, por ejemplo, cuenta con una sección que se llama “Las grandes mentes rusas”, que ha presentado a celebridades como la cosmonauta Valentina Tereshkova [3]. La versión macedonia hasta incluye un “Horóscopo ruso”, que no difiere mucho del horóscopo común y corriente.

[4]

Logotipos y páginas interiores de varias revistas promueven símbolos rusos como parte de su diseño gráfico. Fotografía de Meta.mk, CC BY.

Si bien la mayor parte del contenido apela al sentido común, a veces los consejos pueden representar un peligro cuando se les vende a personas vulnerables curas para enfermedades que no se han probado y que atentan contra la vida.

Por ejemplo, en el quinto número de Herborista ruso, un artículo titulado “Tratamiento ruso para la hipertensión en marzo” da a entender que dibujarse líneas en el cuerpo con yodo durante días específicos del mes sirve como cura para la hipertensión como “complemento del tratamiento médico tradicional”. Unas páginas más adelante, otro artículo sostiene que un tinte de una hierba en particular puede “aumentar las posibilidades de curar” el cáncer de seno, aunque sin mención alguna a ensayos clínicos que apoyen esta suposición.

A veces, este tipo de consejos podría inducir también a casos de daño físico. Otro artículo en la misma publicación pregunta: “¿Puede el queroseno matar al cáncer?”, y recomienda tomar el combustible, comenzando con unas pequeñas gotas hasta ir aumentando en forma gradual la toma diaria hasta llegar a cucharadas, si bien alerta que “han existido casos de efectos negativos y envenenamiento”.

En países en los que el sistema de salud público no tiene los mejores parámetros, estas declaraciones podrían ofrecer falsas esperanzas a personas que no pueden costear tratamientos privados de calidad y, a su vez, pueden poner sus vidas en peligro. “¡Todas las enfermedades tienen cura!”, proclama la revista Herborista ruso en la portada de su primer número.

Las revistas cuentan con publicidades de productos medicinales farmacéuticos y alternativos locales. Se cuidan de cualquier responsabilidad legal a través del uso cuidadoso de las palabras y descargo de responsabilidades en letra chica. En algunos se lee: “Nuestros textos guardan exclusivamente un carácter informativo y no deben ser tomados como un reemplazo de terapias o tratamientos prescritos por su médico”, o bien “La publicación no se hace responsable por la veracidad de los anuncios publicitarios y promociones” y “La responsabilidad por la calidad de los productos relacionados con algunas enfermedades recae exclusivamente en quienes las recomiendan como tratamientos válidos. La empresa y la sala de redacción no tiene la obligación de proporcionar ninguna explicación adicional”.

Algunas personas en las redes sociales equiparan estas publicaciones con el curanderismo.

Lean la revista Doctor ruso y procedan a ungirse con Zelyonka [6], mientras que los chinos y los estadounidenses descifran el código genético con las secuencias CRISPR y se acercan a encontrar una cura para el cáncer…

Editores

Dos empresas ubicadas en Serbia publican todas las revistas que hemos revisado en este artículo. Se distribuyen en puestos de Bosnia y Herzegovina, Montenegro, Macedonia, Croacia y Eslovenia.Data displaying the names of alternative medicine magazines branded as Russian with dates of first issue.

Tabla: publicaciones de medicina alternativas en cuya marca se hace referencia a Rusia y las fechas de sus primeras ediciones.

Color Media, también conocida con el nombre de Color Press Group [7], tiene la cartera más grande de revistas: Doctor ruso (Руски доктор), junto con sus ediciones especiales Mejor vida (Бољи живот) y Elixir: Tés y bálsamos (Еликсир: Чајеви и мелеми) y Enciclopedia rusa de la salud (Руска енциклопедија здравља).

La versión serbia de Doctor ruso se basa en la publicación Médico popular ruso (Народный лекарь [8]), mientras que la Enciclopedia rusa de la salud es una publicación autorizada de otra publicación mensual llamada Enciclopedia de la salud (Энциклопедия здоровья [9]) en Rusia.

Las subsidiarias de Color Media publican desde marzo de 2016 una edición en macedonio de Doctor ruso (Руски доктор), así como también desde julio de 2017 una en croata [10] (Ruski doktor) y en esloveno [11] (Ruski zdravnik). Robert Coban, director de la empresa, las ha publicitado en las redes sociales:

A todos les encanta la medicina rusa :) Las ediciones en esloveno y en croata de la revista Doctor ruso publicadas por Color Press Group

Herborista ruso (Ruski travar) es publicada por otra gran empresa de medios llamada Novosti [14].

Algunos usuarios de redes sociales en Serbia han hecho comentarios con respecto a la conexión entre la promoción de Rusia y el nacionalismo local:

Los cuatro pilares de la serbianidad:

  1. Delije Sever [16] (quienes apoyan al equipo Estrella Roja)
  2. El padrino (relaciones entre parientes)
  3. Paralija (lugar para ir de vacaciones en el verano en la costa griega)
  4. Doctor ruso

Realidad versus propaganda

Vodka against toothache:
Take a sip of vodka and hold it on the aching tooth, jumble and then spit it out. Repeat three times with short pauses to prevent irritation of the gums. (Russian Herbalist #5)

Vodka para el dolor de dientes:

Toma un trago de vodka y llévalo a la zona del diente que molesta, haz gárgaras y luego escupe. Repite el proceso con tres pausas para que no se irriten las encías (Herborista ruso, quinto número)

A diferencia de la imagen que venden estas revistas, Rusia no es un país ejemplar en lo que respecta a la salud de su población. La esperanza de vida, por ejemplo, es una de las más bajas de Europa, 71,6 años (77 para las mujeres y 66 para los hombres, de acuerdo a información de la Organización Mundial de la Salud [17]de 2016), que está por debajo de [18]todos los países de los Balcanes, exceptuando a Kosovo.

Los países de los Balcanes están mucho mejor que Rusia en este aspecto. La esperanza de vida promedio al nacimiento en Serbia y Macedonia del norte es de 75,2 y 75,7 años, respectivamente, mientras que en Croacia y Eslovenia, los únicos países de la ex Yugoslavia que forman parte de la Unión Europea, es de 78 y 80.8 años, respectivamente.

Investigaciones médicas publicadas en 2014 [19] revelaron que las probabilidades de que un ruso muera antes de cumplir los 55 años de es un 25 %. El estudio responsabiliza al alcoholismo como causa principal, seguido por el tabaquismo. De acuerdo a un artículo sobre la investigación publicada en el New York Times, las tasas de mortalidad bajaron durante la Perestroika, cuando Gorbachov introdujo una prohibición parcial del alcohol [20], pero volvió a aumentar nuevamente luego del colapso de la URSS.

Ninguna de las publicaciones que hemos analizado hablaba contra el alcoholismo o del tabaquismo.