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Benín registra bloqueo de internet en día de elecciones

Interruptor de elevador. Foto de Andrew Huff. Creative Commons (CC BY-NC 2.0)/ Flickr, 20 de nero de 2007.

Al despertar el domingo 28 de abril, listos para emitir su voto en las elecciones parlamentarias de Benín, los votantes no pudieron usar WhatsApp ni Facebook para comunicarse ni para buscar información sobre dónde votar.

Las principales plataformas, Twitter, Instagram, Telegram y Viber, también quedaron bloqueadas en las primeras horas del día. Hacia las 11 de la mañana, el 99.5 % de conexiones a internet quedaron inactivas, con lo que el país de África Occidental quedó con un bloqueo de internet que duró hasta bien entrada la noche.

Grupos de derechos humanos y supervisores electores quedaron consternados aunque no sorprendidos por el bloqueo, que parece haber sido orquestado por el gobierno actual.

Las nuevas leyes electorales del régimen del presidente Patrice Talon han reorientado la política en Benín, donde hasta 2019 múltiples partidos políticos competían entre sí. Pero con las nuevas políticas que elevan el umbral para la participación partidaria electoral, solamente dos partidos políticos pasaron la barrera para presentar candidatos para las elecciones parlamentarias. Ambos partidos están del lado del presidente.

En el periodo preelectoral, diversas protestas públicas —que se realizaron a pesar de la prohibición general a las protestas callejeras— fueron dispersadas por la policía, que usó gas lacrimógeno y varas para contener las manifestaciones. Amnistía Internacional informó que varios líderes políticos opositores fueron arrestados durante las manifestaciones.

Activistas de la web abierta de Fundación de Medios para África Occidental, Internet sin Fronteras, CIPESA, Access Now, Global Voices (África subsahariana) y otros grupos condenaron el bloqueo en una declaración conjunta:

The UN Human Rights Committee, the official interpreter of the International Covenant on Civil and Political Rights, emphasizes in General Comment no. 34 that restrictions on speech online must be strictly necessary and proportionate to achieve a legitimate purpose. [7] Shutdowns, by contrast, disproportionately impact all users, and unnecessarily restrict access to information and emergency services communications during crucial moments. Shutdowns are neither necessary to, nor effective at, achieving a legitimate aim, as they often spread confusion and encourage more people to join public demonstrations.

We respectfully call on you to:

  • Ensure that social media is restored 
  • Publicly declare your commitment to keep the internet on, and to notify the public of any disruptions
  • Encourage telecommunications and internet services providers to respect human rights through public disclosures on policies and practices impacting users.

El Comité de Derechos Humanos de Naciones Unidas, intérprete oficial del Convenio Internacional en Derechos Civiles y Políticos, enfatiza en el Comentario General 34 que las restricciones a la velocidad en línea deben ser estrictamente necesarias y proporcionadas para lograr un propósito legítimo. [7] Los bloqueos, por contraste, impactan desproporcionadamente a los usuarios, y restringen innecesariamente el acceso a la información y las comunicaciones de los servicios de emergencia en momentos cruciales. Los bloqueos no son necesarios ni efectivos para lograr un fin legítimo, pues a menudo difunden confusión y alientan a más personas a unirse a manifestaciones públicas.

Respetuosamente, pedimos que:

  • Garanticen que se restablezcan los medios sociales
  • Declaren públicamente su compromiso a mantener internet funcionando y que notifiquen al público de cualquier interrupción
  • Alienten a los proveedores de telecomunicaciones y de servicio de internet a que respeten los derechos humanos a través de revelaciones públicas de las políticas y prácticas que impactan en los usuarios.

En diálogo con Internet sin Fronteras, la escritora y activista beninesa Mylène Flicka de Irawo expresó:

Shutting down the Internet on election day only adds suspicion to an already flawed electoral process. Benin is now performing very poorly in terms of democracy.

Bloquear Internet en día de elecciones solamente aumenta las sospechas de un proceso electoral ya irregular. Benín está actuando muy mal en términos de democracia.

Todas las conexiones de internet quedaron retablecidas la mañana del 29 de abril cuando las elecciones ya habían concluido.

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