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¿Por qué Twitter está bloqueando cuentas estatales en Venezuela?

Detalle de ilustración del artista venezolano Eduardo Sanabria. Tomado de su perfil público de Facebook y usado con autorización.

Los enfrentamientos entre las fuerzas estatales venezolanas y los líderes opositores llegaron a nuevos niveles entre fines de abril y comienzos de mayo. En ese contexto, Twitter suspendió múltiples cuentas de ministerios y consulados extranjeros el 1 y 2 de mayo.

Las cuentas de Twitter de los ministerios de Educación, Petróleo y de la Mujer quedaron suspendidas el 1 de mayo:

Golpe no convencional. cuentas institucionales venezolanas quedan suspendidas arbitrariamente.

Suspendidas hasta ahora -
Ministerio del Poder Popular para la Mujer y la Igualdad de Género, @MinMujer
Ministerio del Poder Popular para la Educación, @MPPEDUCACION
Ministerio del Poder Popular de Petróleo, @MinPetroleoVE

El 3 de mayo, estas cuentas estaban suspendidas. Algunas cuentas consulares, como las del consulado en Vancouver, Canadá, había sido restablecida.

Esta no es la primera vez que las cuentas de funcionarios estatales o locales del país quedan suspendidas, pero los riesgos políticos en este caso son inusualmente alto.

Se puede decir que la incertidumbre sobre quién está en el poder en Venezuela nunca ha sido tan grande: Desde enero de 2019, los Gobiernos de 65 países en todo el mundo han reconocido al líder opositor Juan Guaidó como presidente legítimo de la república, mientras que para otros, Nicolás Maduro –que fue reelecto en mayo de 2018, en medio de amplias acusaciones de fraude electoral– conserva el puesto.

El 30 de abril, Guaidó convocó al pueblo a las calles para lo que describió como la “fase definitiva” de la “Operación Libertad”, un intento de poner fin al gobierno de Nicolás Maduro. Las protestas están en curso en muchas ciudades del país, y las autoridades han recurrido a la violencia en sus esfuerzos para dispersar a los manifestantes.

En años recientes, se ha vuelto común que funcionarios públicos, sus asociados y seguidores publiquen mensajes en medios sociales que pueden infringir las reglas de Twitter contra el discurso de odio y amenazas violentas. Esta clase de comportamiento justifica la suspensión de una cuenta y puede haber sido la causa de que Twitter cerrar esas cuentas (hemos pedido comentarios a la empresa y esperamos su respuesta al momento de la publicación).

Pero la decisión puede tener otras consecuencias, para el público y la empresa. El gobierno de Nicolás Maduro ha reclamado a Twitter por bloquear estas cuentas, y expresa que ocurrió “al mismo tiempo que el intento de golpe”, y subraya una sugerencia planteada por muchos usuarios de Twitter de que la empresa tiene un sesgo contra el gobierno de Maduro.

Además de las significativas preguntas que eso genera sobre el rol de Twitter (intencional o no) como actor político en este escenario, las suspensiones darían a las autoridades mayor justificación para bloquear Twitter totalmente.

También vale la pena considerar el singular valor público de cuentas como estas –aunque estén arrojando odio veneno partidista. Con las cuentas ahora suspendidas, los últimos tuits han quedado fuera de la vista del público. No podemos ver lo que estos funcionarios dijeron o no dijeron que pudo haber provocado esta respuesta –sus URL simplemente llevan a la página genérica de “cuenta suspendida”. A menos que un tercero haya recopilado la información en otro lugar, no hay registros públicos de lo que la cuenta había publicado.

Ya sea que estas cuentas estuvieran difundiendo importante información pública, todo mensaje de un funcionario público –aunque la posición de ese funcionario se impugne– tiene valor para los electores. Twitter ofrece una ventana única a la mente y emociones de las personas, algo que puede ser especialmente valioso en momentos de crisis política. El pueblo quiere saber lo que sus líderes piensan.

Las eliminaciones también contribuyen a la cada vez más escasa información pública disponible para los venezolanos, mientras la electricidad y las conexiones a internet van y vienen, y los principales medios sociales y redes como BBC y CNN son retirados del aire.

Bloquear el discurso público podría contribuir a la crisis informativa.

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