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Amantes de arte tradicional alpana critican anuncio de empresa de pintura de Bangladesh

Más como pintar en un lienzo que sobre una pared. Se puede encontrar este estilo en Tikoil, Gosaipur y muchos otros pueblos del norte de Bengala. Foto: Tareq Onu. Usada con autorización.

En Chapai Nawabganj, distrito al noreste de Bangladesh, las aldeas comparten una característica única: las tradicionales casas de adobe pintadas con coloridos motivos que se conocen con el nombre de alpana. Tikoil es un pueblo que se ganó la fama de pueblo alpana.

Con motivo del año nuevo bengalí (conocido como Pahela Baisakh), Berger Paints Bangladesh Limited, empresa productora de pinturas líder en el país, lanzó una nueva campaña publicitaria protagonizada por el pueblo tikoil. El anuncio alardea sobre una alternativa sintética a las pinturas tradicionales que utilizan los artistas que trabajan el alpana y despertó críticas de toda la comunidad en línea.

Una casa de adobe típica en Bangladesh. Imagen: Wikimedia Commons. Autor: Kayser Ahmad. CC: BY-SA 3.0.

Las casas de adobe son una parte fundamental de la herencia del Bangladesh rural y se encuentran en las tierras altas y en las regiones montañosas. Se ubican en plataformas elevadas y están formadas por tierra compactada; una mezcla de paja y se utiliza para construir las paredes y los pisos. A diferencia de otras casas, las de adobe generan un espacio agradable en las estaciones de invierno y verano pues mantienen el ambiente fresco cuando afuera hace calor y abrigado cuando hace frío. Una casa de adobe en el distrito de Naogaon en el norte de Bangladesh cuenta con 108 ambientes.

No puede establecerse con certeza la historia precisa de la tradición alpana en esta región, conocida como Varendra. No obstante, la gente sostiene que va pasando de generación en generación hace mucho tiempo. Los artistas alpana son por lo general mujeres que crean estos motivos intrincados durante ocasiones especiales como ceremonias de adoración o casamientos musulmanes o indios. También se usa alpana dentro de los hogares.

El proceso de creación de pintura para el arte alpana se basa en una técnica antigua. Los colores naturales se hacen con hojas de curry, barro rojo, arroz rojo hervido, arena granular y otras hojas.

Empresa de pintura genera controversia con el arte alpana

El aviso de la empresa Berger Paints Bangladesh Limited sugiere que los colores naturales de la técnica alpana no duran mucho, por lo que pueden aclararse con agua de luvia. Entonces, la empresa ofrece materiales que los artistas de alpana pueden utilizar como alternativa para asegurarse de que sus trabajos duren más tiempo.

En cuanto se presentó el anuncio en los medios, muchos objetaron la idea de usar colores artificiales. El escritor y fotógrafo independiente Apu Nazrul escribe en Facebook:

সারা পৃথিবী যখন ইন-অর্গানিকের ধ্বংস থেকে বাঁচতে হন্য হয়ে অর্গানিক সোর্স খুঁজছে ঠিক সেই মুহুর্তে টিকোইল গ্রামে গিয়ে বার্জার অর্গানিক সোর্স থেকে রঙ তৈরী করা গ্রামবাসীর হাতে তুলে দিয়েছে নিজেদের সিনথেটিক রঙ। তার ফলে এখন নাকি আর কয়দিন পর পর রঙ করা লাগবেনা, রঙ স্থায়ী হবে৷ কি ভয়াবহ কথা! আলপনা ঘন ঘন আঁকা হতো বলেই না গ্রামবাসী এত দক্ষ হয়ে উঠেছে। স্থায়ী আলপনা বসে গেলে আর প্র্যাক্টিসের সুযোগ কই আর বৈচিত্র্যই আসবে কোত্থেকে?

Mientras que el mundo entero está cambiando a fuentes orgánicas, Berger le ofrece sus pinturas sintéticas a los artistas alpana del pueblo de Tikoil. El resultado es que los artistas ya no van a necesitar pintar todas las temporadas, el color durará para siempre. ¡Qué horror! Las habilidades de estos artistas se desarrollaron porque necesitaban dibujar los alpanas con frecuencia. Si los murales se vuelven permanentes, ¿cómo van a poder practicar y de donde van a sacar su inspiración?

En Twitter, Chowdhury Ripon criticó a Berger por destruir la tradición centenaria de crear dibujos alpana con colores naturales:

Pobre Berger, no pueden siquiera deletrear correctamente, y ahora tienen la intención ridícula de reemplazar la cultura centenaria de esos aldeanos con los dibujos alpana utilizando colores orgánicos.

En Facebook, la usuaria Farjana K. Tithi instó a Berger Paints Bangladesh Limited a trabajar en la investigación y elaboración de colores naturales sustentables.

Tikoil no es la única aldea de la región que conocida por el arte alpana. Los artistas trabajan también en la aldea vecina de Gosaipur. Tareq Onu, bloguero, viajero y montañista, publicó unas imágenes de Gosipur en un álbum de Facebook:

No son pintores profesionales. No obstante, las paredes de las casas se han puesto muy coloridas con la creatividad de las mujeres de la casa. Fotografía: Tareq Onu. Se reproduce con autorización.

No son solo obras de arte, sino que además enseñan momentos importantes en la historia como la guerra de liberación de Bangladesh. Fotografía: Tareq Onu. Se reproduce con autorización.

Los dinosaurios extintos también aparecen en estas paredes. Este es de una niña. Fotografía: Tareq Onu. Se reproduce con autorización.

Fotografía: Tareq Onu. Se reproduce con autorización.

Aún falta la respuesta de Berger a las críticas. Sin embargo, patrocinaron el cuadro 27 871 mentros cuadrados de artistas alpana en la avenida Manik Mia en Daca, la capital de Bangladesh, el 14 de abril de 2019, con motivo de la celebración del Año Nuevo bengalí.

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